Black Friday afecta Majors de Domingo

  • Eric Ramsey / Luís SousaEric Ramsey / Luís Sousa
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Foi há apenas seis curtas semanas que o PokerStars Sunday Million celebrou o seu quinto aniversário com um torneio memorável. Um total incrível de 59.128 jogadores investiram $215 - o maior field de sempre - com $1 milhão e um Lambo novo em folha garantidos para o vencedor. Entretanto, os jogadores da Full Tilt Poker estavam ocupados com a semana Double Guarantee e a loucura Multi-Entry que inflacionou todos os limites.

Depois dum periodo de acabamentos, a tendência no poker online era de optimismo, mas as duas maiores entidades do poker online tinham objetivos mais abrangentes do mundo real. No último mês, tanto a PokerStars como a Full Tilt Poker anunciaram parcerias para o futuro com casinos terrenos, com o NAPT e a ONYX Cup a andar nas bocas do mundo.

As coisas mudaram um pouco desde sexta-feira.

PokerStars, Full Tilt Poker e UB foram acusados pelo Departamento de Justiça norte-americano. A PokerStars e a Full Tilt Poker fecharam as suas portas aos jogadores dos Estados Unidos até à conclusão dos processos contra os seus fundadores. É o culminar do mandado federal para cortar as ligações entre os três sites e os jogadores norte-americanos. Na manhã de sexta-feira, o Departamento de Justiça dos EUA apreendeu os domínios .com dos três sites de poker e lançou indiciamentos sobre 11 agentes ou comerciantes. É aqui que a história acaba, para já, com o destino dos sites a ser determinado após o normal decurso do processo legal.

As consequências foram rápidas, com a PokerStars s fechar, quase de imediato, o cliente a jogadores norte-americanos. A Full Tilt seguiu esta decisão umas horas mais tarde. Os três sites já se mudaram para domínios europeus. Publicidade ou banners de afiliados desapareceram e os casinos, que tinham celebrado acordos com as salas, declaram os contractos nulos.

Apesar dos distúrbios legais, os sites afirmam que tudo decorre dentro da normalidade para os jogadores fora dos Estados Unidos. Ainda assim, o corte de vários milhões de jogadores não pode ser benéfico para um lucrativo site de poker. Os efeitos secundários da Black Friday continuaram a sentir-se no domingo, com os grandes torneios a verem os seus fields reduzidos significativamente, os prémios garantidos também decresceram, resultando em prizepools menores do que o habitual. Eis como alguns dos maiores torneios online sentiram o peso dos acontecimentos:

TorneioBuy-inGarantido (Semana Passada)Entradas (Semana Passada)Prizepool (Semana Passada)
PokerStars Sunday Million $200+$15 $1 Million ($1.5 Million) 6,475 (8,273) $1,295,000 ($1,654,600)    
PokerStars Sunday Warm-Up $200+$15 $500,000 ($750,000) 3,737 (4,634) $747,400 ($926,800)    
PokerStars Sunday 500 $500+$30 $250,000 ($500,000) 623 (962) $311,500 ($500,000)    
PokerStars Sunday 2nd Chance $200+$15 $125,000 ($250,000) 749 (1,395) $149,800 ($279,000)    
PokerStars 109+R $100+$9 $200,000 ($300,000) 848 (1,152) $291,700 ($413,500)    
Full Tilt $1.5 Million Guarantee (FTOPS Event 1) $200+$16 $1 Million ($1.5 Million) 6,953 (9,612) $1,390,600 ($1,922,400)    
Full TIlt Sunday Brawl $240+$16 $250,000 ($500,000) 1,703 (2,676) $408,720 ($535,200)    
Full Tilt Sunday Mulligan $200+$16 $50,000 ($200,000) 340 (1,001) $68,000 ($200,200)    
Full Tilt $200,000 Guarantee (Rebuy) $150+13 $125,000 ($200,000) 308 (529) $154,800 ($256,050)    
TOTAIS$3.5 Million ($6.7 Million) 21,736 (30,204) $4,426,920 ($6,687,750)    

Não é difícil de perceber a razão de tal redução tão significativa. A Full Tilt e a PokerStars viram uma redução de cerca de 30% nos números dos seus maiores torneios. No sábado, a Poker Scout reportou que o tráfego na PokerStars tinha decrescido 18% desde a semana passada, a UB e a Absolute 20%, equanto que a Full Tilt estava ainda pior. O desbaste na Full Tilt foi acima dos 40%, nos dias seguintes à acusação do CEO da Tiltware Ray Bitar. Durante o fim-de-semana, Bitar emitiu uma declaração via mensagens de pop-up que expressavam a sua surpresa e desapontamento pelas acusações do Departamento de Justiça. Ele demonstrou confiança na sua exoneração. Ironicamente, numa entrevista dada à PokerNews em 2005, Bitar demonstrou-se positivo e confiante na direcção que a legislação e a regulamentação estavam a tomar. "Os nossos líderes estão preocupados com outras coisas," referiu. "Tenho um visão muito positiva, mas acho que vai levar tempo."

Com a sua fonte de rendimento cortada, milhares de jovens jogadores profissionais estão a tentar descobrir o próximo passo. O Twitter tem estado imparável nos últimos três dias, desde reforma nas ilhas a mudar para o Canadá e até piadas sobre receber cheques de desemprego. Ainda terá que passar algum tempo para que tudo isto assente.

No meio do press release da Full Tilt Poker, Bitar referiu, "A Full Tilt Poker permanece comprometida, como sempre, em preservar os direitos dos jogadores que jogam online o jogo que adoram."

Comprometidos ou não, as barreiras legais para a regulação do jogo online nos Estados Unidos são assustadoras e o tempo das enfrentar chegou. Até lá, será interessante ver como evoluirão os números de tráfego e de prémios garantidos, visto que uma grande parte do mercado foi agora eliminada.

A PT.PokerNews continuará atenta a todos os desenvolvimentos deste caso. Qualquer novidade será difundida pelo nosso Twitter e pelo nosso Facebook.

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