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Grandes do Poker Online Foram Acusados (Em Actualização - 18 Abril 09:45)

Online Poker Indictment

Na sexta-feira, 15 de Abril de 2011, as autoridades federais emitiram acusações contra os fundadores dos "três gigantes do poker online". De acordo com algumas fontes online, os fundadores da PokerStars, Full Tilt Poker e Absolute Poker foram acusados de fraude bancária, lavagem de dinheiro e jogo ilegal. Foram também emitidas providências cautelares sobre mais de 75 contas bancárias de companhias de Poker Online, bem como 5 domínios online.

O Departamento de Justiça dos Estados Unidos já publicou a versão em PDF, que podem consultar aqui, e estão 11 nomes em acusação: Isai Scheinberg, Raymond Bitar, Scott Tom, Brent Beckley, Nelson Burtnick, Paul Tate, Ryan Lang, Bradley Franzen, Ira Rubin, Chad Elie e John Campos.

Prret Bharara, procurador: "Conforme a acusação, os visados incorreram num esquema elaborado de fraude criminal, enganando alguns bancos e chegando mesmo a subornar outros para assegurar o contínuo fluxo de biliões de lucros do jogo online. Para além disso, como alegamos, no seu esforço para contornar as leis do jogo, estes recorreram à lavagem massiva de dinheiro e fraude bancária. As empresas estrangeiras que escolhem operar nos Estados Unidos não são livres de ultrapassar as leis que querem simplesmente para não perderem os seus lucros."

Janice K. Fedarcyk, Director Adjunto do FBI: "Os visados, tendo conhecimento que o seu negócio com clientes e bancos americanos era ilegal, continuaram a trabalhar nos mercados americanos. Mentiram aos bancos sobre a verdadeira natureza do seu negócio. Depois, alguns dos visados tentaram contornar a lei através de subornos. Apostaram a sua casa num esquema e perderam."

De acordo com o publicado, Campos e Elie foram detidos Sexta-Feira de Manhã no Utah e Las Vegas, Nevada, respectivamente. Frazen deverá comparecer no tribunal para a sua audiência a 19 de Abril de 2011. Os que não se encontram nos Estados Unidos da América, não foram detidos, mas o procurador americano em Nova Iorque está a trabalhar com a Interpol para os deter.

11:55 a.m. PDT: A PokerNews tenta contactar os 3 sites e apenas a UB/AP atenderam, de momento não comentam o sucedido.

12:26 p.m. PDT: A PokerStars bloqueia os jogadores americanos das mesas de dinheiro real.

1:00 p.m. PDT: Se existe alguma coisa boa nesta sexta-feira essa coisa foram as palavras de Michael Waxman, executivo da Safe and Secure Internet Gambling Initiative. Waxman disse que "esta é uma oportunidade de legalizar o jogo online, todos os americanos merecem jogar online."

1:25 p.m. PDT: O ex-senador Alfonse D'Amato, presidente da Poker Players Alliance diz que a organização vai continuar a lutar pelos direitos dos jogadores.

1:57 p.m. PDT: A PokerNews contactou a Bodog e o comentário foi: "business as usual at Bodog for U.S. customers"

2:00 p.m. PDT: O jornal australiano Courier-Mail publicou um artigo sobre Daniel Tzvetkoff, presumível "ajudante" das autoridades e cérebro do sistema de pagamento de muitas casas de poker oline. Ver mais aqui!

5:30 p.m. PDT: De acordo com um teet de Alexandra Berzon, jornalista do Wall Street Journal: "Fertitta spokeswoman said the partnership with Full Tilt - announced late March - had 'expired.'"

O mesmo se verifica com o acordo PokerStars/Wynn, segundo o jornalista Oskar Garcia : "Wynn pulls out of alliance with PokerStars, while Fertitta's says theirs was contingent on Full Tilt getting a gambling license."

6:52 p.m. PDT: A Full Tilt Poker barrou o acesso aos jogos de dinheiro real aos jogadores americanos. Enquanto esta questão não estiver esclarecida a Full Tilt Poker só vai servir os jogadores de fora dos Estado Unidos, palavras de Howard Lederer.

9:52 p.m. PDT: A PokerStars publica a sua primeira posição oficial no cliente da sala.

Grandes do Poker Online Foram Acusados (Em Actualização - 18 Abril 09:45) 101

16 Abril, 2011 9:00 a.m. PDT: A Moneybookers foi contactada e diz que não faz parte da investigação e que o dinheiro de toda gente está a salvo, a empresa nunca transaccionou dinheiro de cidadão americanos para sites de jogo.

16 Abril, 2011 10:40 a.m. PDT: A PokerNews acabou de receber a confirmação que a Onyx Cup poker series foi cancelada.

16 Abril, 2011 11:10 a.m. PDT: A ESPN retirou todos os anúncios da PokerStars que estavam na sua secção de poker.

17 Abril, 2011 15:55 GMT: A PokerStars publica mais uma vez um anuncio no cliente onde fala dos torneios de domingo e sobre o restante programa EPT's, SCOOP, etc. Tudo se mantém igual.

Grandes do Poker Online Foram Acusados (Em Actualização - 18 Abril 09:45) 102

18 de Abril, 2011 3:10 GMT: De acordo com a Bloomberg.com, o arguido Bradley Franzen rendeu-se ao FBI na manhã de segunda-feira, em Nova Iorque. Ele declarou-se "inocente" perante o magistrado Frank Maas e saiu sob fiança de $200.000, seguro pela garantia da casa dos pais e as suas assinaturas.

18 de Abril, 2011 4:00 GMT: Darre Rovell, da CNBC, no Twitter em nome da ESPN: "Estamos a proceder à remoção de toda a publicidade e programação relativa ao caso até que haja desenvolvimentos". De acordo, também, com um artigo do USA Today, o NAPT na ESPN, apresentado pela PokerStars.net, não será emitido como planeado.

18 de Abril, 2011 4:05 GMT: A PokerNews confirmou junto de um porta-voz das World Series Of Poker que as WSOP 2011 serão emitidas na ESPN e que o 2010-2011 WSOP Circuit será emitido no Versus.

18 de Abril, 2011 7:30 GMT: Uma fonte próxima dos programas afirmou à PokerNews que o PokerStars.net Million Dollar Challenge e o PokerStars.net Big Game foram cancelados.

18 de Abril, 2011 8:20 GMT: Numa entrevista ao TheHill.com sobre os incidentes de sexta-feira, Barney Frank afirmou, "Vão atrás das pessoas responsáveis pelas casas vazias e não pelas casas cheias (full houses). Não estou a afirmar para violarem a lei mas ao dar esta prioridade a este assunto sobre outros, penso que as forças da lei tiveram um ideia terrível e que a administração está errada."

18 de Abril, 9:45 GMT: De acordo com o artigo no Las Vegas Review Journal, membros da PokerStars fundaram o Commitee for Political Action, no Nevada, que receberam contribuições de campanha da PokerStars no ano passado, de perto de $300.000, que irão agora devolver.

"Logo que nos apercebemos que havia algo, que esta não era uma companhia norte-americana e que é estrangeira, devolvemos o dinheiro" revelou o porta-voz John Oceguera. Oceguera recebeu $10.000 pelo PokerStars PAC.
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