As 10 melhores histórias de 2011 - #6 - A marca de Ben Lamb

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É o que todos os jovens aspirantes a jogadores de poker sonham fazer um dia. Todos os anos, meia dúzia de jogadores encontram a combinação certa de sorte, perícia e timing para fazer do sonho de poker, uma realidade. Em 2011, os sonhos de Ben Lamb tornaram-se realidade de uma forma estrondosa e o seu verão notável assegurou-lhe um lugar na nossa lista de Top10.

Lamb, mais conhecido por Benba no seu círculo de amigos, é um jovem jogador de poker de 26 anos, nascido e criado em Tulsa, Oklahoma. Enquanto já dominava a cena online, com rendimentos de sete dígitos, em 2006 resolveu apostar no poker ao vivo.

Após alguns meses, saboreou o sabor da vitória ao ganhar o $1.000 Scotty Nguyen Poker Challenge, na sua terra natal. 10 dias depois estava a caminhos das WSOP, em Las Vegas. O resto, é história.

Sorte de principante? Nem por isso...

Lamb conseguiu o 12º lugar no $1.500 PLO das WSOP 2006 e o 156º lugar no Main Event de 2007. Dois anos mais tarde, o 14º lugar no Main Event e nem um cheque de $600.000 o deixaram menos desapontado mas Lamb estava em grande forma e muitos mais cheques estariam para chegar.

A sua performance chamou a atenção da audiência televisiva para Lamb e rapidamente se tornou um nome a ter em conta. E conseguiu mais 3 ITMs em 2010, chegando à mesa final do $1.500 Pot Limit Omaha Hi-Lo. Teve que se contentar com um 5º lugar mas mais uma vez teve lugar numa mesa final.

Lamb mudou-se definitivamente para Las Vegas e no evento $3.000 PLO das WSOP 2011 contou com o apoio de uma falange enorme de amigos e pros de poker para o apoiar. 3 dias mais tarde estava de volta a uma mesa final e desta vez fez o caminho todo até por fim cair aos pés de Sam Stein, em segundo lugar. Depois de ter estado tão próximo, Lamb estava ansioso por mais uma oportunidade. E não teve que esperar muito. Uma semana, para sermos exactos.

O $10.000 Pot Limit Omaha Championship é provavelmente o sítio onde se podem encontrar os melhores jogadores de PlO do mundo e Ben Lamb ainda era um dos menos conhecidos entre os 361 jogadores presentes. Tudo mudou no final da semana quando, mais uma vez, conseguiu o seu lugar na mesa final. Acabou por se encontrar frente a Sami "LarsLuzak" Kelopuro em heads-up e desta vez não deixou fugir o ouro. Lamb era finalmente um campeão e estava na corrida para Jogador do Ano WSOP.

O momentum de Lamb ainda não tinha terminado e continuou a mostrar as suas qualidades, com um 12º lugar no $10.000 Six-Max e outra final table, com 8º lugar no $50.000 Poker Player's Championship. E este grande resultado abriu caminho para um maior no Main EVent.

Apesar desta run fabulosa nas WSOP, Lamb estava taco a taco com Phil Helmuth na corrida para POY, mas após o primeiro dia de main event, tornou-se claro que Ben Lamb estava ali para ganhar. Lamb terminou o dia 1b como chipleader e segurou o seu lugar ao longo do dia 2. Durante o dia 3 a média aproximou-se dele, mas estava de colta ao topo da chipcount no dia 4, quando as coisas já estavam a aquecer.

Após 5 dias, estava em 5º lugar e não havia maneira de o parar.

E no sexto dia? Estava em segundo lugar.

No dia 7, o field estava reduzido a 22 jogadores e Lamb estava ainda entre os primeiros 5 à espera de terminar o seu verão da melhor forma. Após um longo dia 8, a mesa final ficou decidida e Lamb tinha quatro meses para se preparar para a maior mesa final da sua vida.

Quando os finalistas de reuniram, Lamb conseguiu evitar as primeiras cinco eliminações mas o seu sonho terminou quando foi eliminado na terceira posição, com um prémio de consolação de $4M.

Apesar de não ter conseguido o título, o ano de 2011 de Lamb entrará para a história como uma das melhores actuações no Rio jamais vistas. E ganhou o seu lugar nas paredes, ao conquistar o título de Jogador do Ano WSOP 2011.

EventoLugarPrémio
Evento #31 $3,000 PLO2nd$259,918
Evento #42 $10,000 PLO Championship1st$814,436
Evento #46 $10,000 NLHE Six-Handed Championship12th$56,140
Evento #55 $50,000 Poker Players' Championship8th$201,338
Evento #58 $10,000 NLHE Championship3rd$4,021,138

São 5 prémios, 4 mesas finais e $5.352.970 no banco, o que é absolutamente notável num período de 5 meses. No total, Lamb conseguiu já mais de $6.5M em torneios ao vivo, uma bracelete e um lugar entre a elite do poker. Isto para não falar do 6º lugar da nossa lista dos 10 melhores momentos de 2011.

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