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Insiders: Lo Toney da Zinga Poker fala-nos da maior sala do mundo - sem dinheiro

  • Silvia  AlmeidaSilvia Almeida
Insiders: Lo Toney da Zinga Poker fala-nos da maior sala do mundo - sem dinheiro 0001

Com mais de 30 milhões de utilizadores activos por mês, a Zynga Poker é a maior sala de poker online do mundo. O site gratuito para jogar diminui os operadores com dinheiro real como a PokerStars e a PartyPoker com a sua plataforma descontraída e social, e expandiu-se com sucesso para se tornar num gigante adormecido do mercado sem qualquer intenção de se deslocar para o mercado de dinheiro real.

Zynga é tão grande, na verdade, que a Federação Internacional de Poker convidou a empresa a competir na inaugural Nations Cup, colocando seis membros da comunidade Zynga Poker contra os melhores jogadores de poker de todo o mundo. Como os seus 30 milhões mensais de utilizadores são mais do que toda a população dos países que são potências de poker como Austrália, Dinamarca e Suécia em conjunto, foi oferecida a oportunidade a Zynga a participar como uma “nação digital”.

Sentámo-nos recentemente com o Director geral da Zynga Poker Lo Toney para falar acerca do crescimento da Zynga no mercado do poker, o seu envolvimento na IFP Nations Cup, e mais.

Pode-nos dar uma breve apresentação sobre a Zynga Poker e como a empresa arrancou?

Zynga começou em Julho de 2007, e Zynga Poker foi na realidade o nosso primeiro jogo como empresa. Além do Facebook, Zynga Poker também está disponível em dispositivos móveis como iPhone e dispositivos Android, e também estamos no Google Plus. Os nosso jogos são gratuitos para jogar, por isso qualquer pessoa pode ficar online para joga-los. Temos um modelo de produtos virtuais, por isso a maneira de fazermos dinheiro através da Zynga Poker é através das pessoas pagarem por fichas de poker virtuais.
Passados quatro anos, somos o maior jogo de poker do mundo. Temos mais de 7 milhões de pessoas que jogam os nossos jogos diariamente no Facebook ou numa das outras redes ou dispositivos, e mensalmente temos mais de 30 milhões de pessoas que jogam os nossos jogos.

Que tipo de jogadores de poker pretendem atrair para a Zynga?

Temos alguns tipos diferentes de jogadores de poker. Temos o jogador que vem jogar que está mais direccionado para o aspecto competitivo do jogo, e temos jogadores que são novos no jogo e nunca jogaram poker anteriormente. Por isso temos jogadores que estão à procura de bons jogadores com os quais possam jogar, e também temos pessoas que ficam online que querem o aspecto social.

O negócio na Zynga mudou de alguma forma desde que o Departamento de Justiça fechou a PokerStars e a Full Tilt Poker?

Sempre fomos o maior site de poker do mundo e estamos felizes por sermos capazes de oferecer os nossos jogos gratuitos de poker para qualquer um que queira vir jogar. A nossa facilidade de angariar novos clientes é fantástica, e se esses utilizadores são muito competitivos, a beleza da Zynga Poker com os nossos 7 milhões de utilizadores diários é mesmo o que as pessoas que procuram jogos competitivos serão capazes de encontrar.

Detectaram algum aumento considerável de novos utilizadores desde 15 de Abril de 2011?
Como o maior jogo de poker do mundo penso que estamos em tão grande escala que é preciso muito para pesar na nossa balança. Nó éramos o maior jogo de poker do mundo antes das acções tomadas pelo DOJ, e continuamos a ser o maior jogo de poker do mundo depois dessas acções.

No passado negou quaisquer planos para mudar para uma plataforma de dinheiro real. Ainda continua a pensar assim, mesmo com o passar dos anos no activo?
O modelo de negócio da Zynga é o jogo gratuito e que nós rentabilizamos com os bens virtuais. É o nosso modelo de negócio. Não temos nenhum interesse em ir atrás do campo de dinheiro real. Fomos capazes de construir um negócio muito bom para nós próprios com as nossas cabeças concentradas no nosso já existente modelo de negócio.

Quais são alguns dos objectivos da Zynga daqui para a frente?

Enquanto não fizermos declarações sobre o futuro, o que posso dizer é que diariamente o nosso maior objectivo é ter a certeza que podemos oferecer aos nossos jogadores de poker a melhor experiência possível. Para as pessoas que querem um aspecto mais social, diariamente fazemos um esforço constante de modo a assegurar que podemos oferecer o jogo de poker mais divertido e mais social

Vamos mudar para o IFP Nations Cup. O que este evento representou para o poker e como é que a Zynga se envolveu?
Estávamos realmente entusiasmados com a IFP porque a nossa maior atenção está voltada para os nossos 7 milhões de pessoas que jogam o nosso jogo todos os dias. Tivemos seis jogadores apaixonados que representaram a nossa comunidade e estavam realmente entusiasmados com a oportunidade de ir e jogar um torneio ao vivo. Para alguns deles, foi mesmo a primeira vez que participação e o facto de poderem jogar contra alguns dos prós de outras nações é uma experiência simplesmente inacreditável.
O IFP fez-nos uma aproximação com um conceito muito curioso. Eles disseram, “Bem, vocês têm 30 milhões de pessoas que jogam o vosso jogo cada mês. Isso é quase o tamanho de um país. Porque não termos um país digital? “ Nós pensamos que seria bastante entusiasmante para a nossa comunidade.

Pode falar-nos da variante singular do “duplicate poker" e como essa variante poderá provar que o poker é um jogo de habilidade?
Vou protelar a tentativa de explicar como o duplicate poker é um jogo de habilidade. O que posso dizer é que os nossos jogadores, a paixão que eles têm vai ser imbatível mesmo pelas pessoas que jogam profissionalmente. O que queremos que aconteça é dar aos nossos jogadores a melhor experiência possível porque eles são tão apaixonados pelo poker. Eles são aqueles que vão jogar pela comunidade Zynga.

Quais são as coisas que os jogadores da Zynga Poker podem encontrar no ano que vem?
A coisa principal em que estamos focados neste momento é na expansão do que começamos na Zynga Poker. Sentimos que podemos dar aos nossos fãs e utilizadores algo que eles nunca experimentaram, e essa experiência é o Zynga Casino. O que nós decidimos fazer foi criar uma nova aplicação para o Zynga Casino, e o primeiro jogo que vai fazer companhia ao Zynga Poker no Zynga Casino vai ser o Zynga Bingo.
É um jogo que as pessoas podem procurar para jogar, e vão passar um bom bocado a relembrar um jogo que provavelmente tiveram conhecimento a primeira vez através dos seus pais ou avós. Vamos certificarmo-nos que as pessoas sabem o que o jogo é, mas vamos adicionar algumas mudanças. Vamos torna-lo divertido, excitante, e, claro, vamos torna-lo social porque é o que fazemos de melhor.

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