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Inside Gaming: Jogo na Pennsylvania Cresce às Custas de New Jersey

  • Luís SousaLuís Sousa
Inside Gaming

Os executivos da indústria do jogo estão ocupados com o Ano Novo Chinês, esta semana, e com a ICE, conferência de jogo online em Londres. No entanto, tal não quer dizer que não haja notícias. A Pennsylvania Gaming Control anunciou enormes lucros para o ano de 2011, enquanto que Atlantic City está em perda pelo quinto ano consecutivo. Se o State of the Union, discurso sobre o Estado da Nação de Barack Obama, não satisfez o teu apetite pelos impostos, estás com sorte! O estado do Nevada decidiu que os casinos terão que taxar as refeições de oferta aos jogadores, decisão essa que os casinos irão recorrer.

Pennsylvania Ameaça Domínio de Atlantic City no Mercado do Jogo da Costa Este

Os casinos da Pennsylvania geraram acima de $3 Biliões de lucro de jogo em 2011, anunciaram os reguladores do estado na semana passada. O aumento de 22% em relação a 2010 coloca o estado bem perto do mercado de Atlantic City, o ainda 2º maior dos Estados Unidos. Atlantic City recolheu $3.3 Biliões em 2011, que significa uma queda de 6.9% e o quinto ano consecutivo em perda.

A Pennsulvania abriu os seus primeiros casinos, com apenas máquinas de slots, em 2006 e legalizou os jogos de mesa nos inícios de 2010. Foram precisos vários meses para que os casinos instalassem os novos jogos, conseguindo assim dobrar o lucro de 2010 para 2011, que contribuem com $619 Milhões. Já as slots renderam $2.4 Biliões, um acréscimo de 6%. O estado tem 10 casinos operacionais e dois projectos mais pequenos. A Pennsylvania Gaming Control tem já a autorização legal para licenciar mais um casino e mais um novo casino em Philadelphia.

Em contraste com o crescimento do mercado da Pennsylvania, os últimos anos têm sido recheados de más notícias para Atlantic City. A rápida expansão dos casinos na Costa Este transformou completamente a cidade costeira de New Jersey. A perda dos clientes da Pennsylvania tem sido um dos factores mortais, bem como a expansão do jogo para New York e Delaware.

Em Dezembro, Atlantic City conseguiu registar uma subida, em relação ao mesmo mês em 2010, pela primeira vez em 40 meses, mas não foi nem de perto suficiente para tirar os números do vermelho. Com Ohio perto de abrir o seu primeiro casino comercial, Maryland perto de abrer o seu segundo e New York a debater a legalização dos jogos de mesa, o futuro de Atlantic City não parece brilhante. New Jersey tem esperança que a abertura do 12º casino em Atlantic City, o várias vezes adiado projecto Revel, aumente os números em 2012.

Talvez ouvir a música da La Guardia Performing Arts High School deRagtime sobre o apogeu de Atlantic City ajude a crescer o ânimo na cidade. Ler os artigos na CBS News e no Huffington Post provavelmente não ajudará.

Nevada Obriga Casinos a Pagar Taxa pelas Refeições-Oferta; Casinos dão Luta

O povo diz que há duas coisas certas na vida: os impostos e a luta aos impostos pelas empresas. (Vamos ignorar a tristeza da morte, para já). No início da semana, o Nevada Tax Commission decretou que os casinos têm que pagar impostos ao estado sobre o preço das refeições que oferecem aos jogadores mais regulares. Por seis votos a um, a comissão rejeitou o apelo feito pela Boyd Gaming Corp., que pediu a devolução de $21 Milhões que a companhia pagou de impostos entre 2000 e 2008. A Boyd é apenas o primeiro caso que foi revisto. Muitos outros casinos submeteram já apelos semelhantes, no valor de $225 Milhões. A Caesars Entertainment será o próximo a ser ouvida.

Em 2008, o Tribunal Supremo do Nevada decidiu que Sparks Nugget não tinha que pagar imposto sobre as refeições-oferta, desde que o acesso a estas não tivesse contrapartidas. Boyd, entre outros, pararam de pagar este imposto e viram os seus pedidos de devolução rejeitados. Em 2010, a Comissão de Impostos emitiu autos de infração, mas ainda não os recolheu.

Os advogados da Boyd argumentam que as refeições não devem ser taxadas pois não existe troca de dinheiro, mas o Deputy Attorney General Blake Doerr, representante local do Ministério Público no departamento de impostos, relembrou que a troca de dinheiro não é necessária para uma venda. Doerr indicou que existe uma "contrapartida" para que estas refeições sejam oferecidas pois os beneficiários têm que jogar para as receber e os casinos determinam quanto têm estes que jogar, partindo do preço geral.

O The Las Vegas Sun cobriu a decisão e a resposta da Boyd .

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*Foto cortesia de DenofVice.com

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