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Entrevista exclusiva com Joe Barton

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Joe Barton estava em Camp Wisdow, um campo de escuteiros em Dallas, com um grupo dos miúdos de 12 anos, quando um deles pegou num baralho de cartas e começaram a jogar Poker.
Ele nunca tinha jogado e não conseguia ganhar uma mão. Embora não estivesse nada em jogo, ele estava envergonhado. Quando regressou a casa, tinha a intenção de aprender o básico do poker.

“Fui ter com o meu pai, que era um bom jogador de poker e tinha jogado bastante durante a 2.ª Grande Guerra Mundial, para me ensinar a jogar e nunca mais tive qualquer tipo de problema no campo de escuteiros”, nas palavras do próprio Barton.

Foi quando Barton descobriu que o Poker era um jogo de habilidade. Como congressista, Barton tomou a liderança dos que pedem uma legislação para licenciar e regular o poker na Internet. Nos últimos dois meses, foi o mais activo no Senado e no Congresso, nas Subcomissões sobre o assunto.

Barton é um apoiante do poker online há anos, mas o Congresso tinha uma maioria do Partido Democrata, pelo que Barton apoiou a causa nos bastidores, calmamente, enquanto o Democrata Barney Frank liderava. Tudo mudou quando o controlo do Congresso mudou de mãos há um ano.

“Quando a mudança no Congresso ocorreu, a Poker Players Alliance e outras partes interessadas, vieram ter comigo e perguntaram-me se eu podia fazer um projecto”, disse Barton. “O meu projecto é assente em vários projectos apresentados no passado, introduzidos por Barney Frank e John Campbell. É o próximo passo evolutivo. Não tenho orgulho em ser o autor porque estou a utilizar o trabalho de outras pessoas”.

Faz todo o sentido que seja um homem do Texas, o local de nascimento do Hold’em, para apresentar o primeiro projecto relacionado com o Poker no congresso. Barton jogou poker socialmente na Universidade e enquanto jovem adulto. De forma regular, Barton dirigia-se para Lousiana, o casino mais perto de sua casa em Dallas/Fort Worth. Ele adorava tirar férias em Las Vegas para jogar. O seu jogo de eleição era o Limit Hold’em de limites baixos. O mais alto que ele jogou foi com blinds de $10/20. Ele também gastou algum tempo a jogar na PokerStars, embora apenas em Play Money.

Barton foi convidado para anunciar o “Shuffle up and Deal” num evento preliminar das World Series of Poker deste ano e encarou-o como um desafio pessoal, mas ele preferia estar nas mesas a ouvir outra pessoa a fazer o mesmo no futuro.

“Os jogadores apenas querem jogar Poker”, disse Barton. “Provavelmente, eles não deram nenhuma importância a quem estava a anunciar o Shuffle up and Deal”. Mas foi uma honra para mim. No futuro, se chegar a ter o dinheiro, eu gostava de jogar o Main Event”.

Para a comunidade de poker, o trabalho que Barton está a fazer no Capitol Hill é o verdadeiro Main Event. O seu projecto de licenciamento tem ainda que ser examinado numa audição. As duas audições anteriores na House Subcommittee on Commerce, Manufacturing and Trade tinham sido sobre o poker na internet em geral.

O plano de Barton é para seguir a ordem legislativa adequada, a começar com uma marcação na subcomissão, depois através da House Energy and Commerce Committee na próxima primavera e a continuar no verão com a House of Representatives. Ele pode também ver o líder da maioria no Senado Harry Reid tomar a liderança e apresentar um projecto através do Senado primeiro.

Isto parece bom demais para ser verdade pela comunidade de poker, que teve um grande desapontamento em 2011, mas Barton está confiante. Ele acredita que os jogadores de poker e os grupos de activistas estão a conseguir o apoio de membros neutros no Congresso e está a aumentar a consciencialização através de campanhas via e-mail, twitter e facebook.

Se tivermos o projecto pronto para votação, nós temos os votos”, disse Barton. “Eu penso que nós temos os votos nas 3 câmaras do Congresso. Será mais difícil no Senado devido ao mínimo de 60 votos necessários. A nossa estratégia é ter alguma coisa na secretária do presidente durante este Congresso, pelo que temos 13 meses para isso”.

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