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November Nine - caminho das World Series of Poker: Ben Lamb

Ben Lamb

Antes das World Series of Poker deste ano, Ben Lamb era provavelmente um dos melhores jogadores conhecidos. A jogar desde 2006, Ben teve um ano de sonho e de sucessos: ganhou a sua primeira bracelete, chegou à mesa final do $50,000 Poker Player’s Championship e é um dos November Nine. Pela sua prestação impressionante, ganhou o título de WSOP Player of the Year 2011 e pode muito bem ser o próximo campeão do mundo.

Lamb, conhecido por Benba online, conta já com $2.157.249 em torneios da WSOP, isto sem incluir o Main Event deste ano. O seu primeiro prémio foi em 2006, mas Lamb só começou a chamar a atenção das pessoas depois de ter terminado em 156º no Main Event das WSOP de 2007, ao ganhar $58.570. Dois anos mais tarde, chegou ainda mais longe no Main Event de 2009, ao ficar na 14ª posição com direito a $633.022. Após mais três prémios em 2010, Lamb regressa em 2011 em grande forma.

As WSOP de 2011 de Ben Lamb

EventoLugarPrémio
Event #31 $3,000 PLO$259,918
Event #42 $10,000 PLO Championship$814,436
Event #46 $10,000 NLHE Six-Handed Championship12º$56,140
Event #55 $50,000 Poker Player’s Championship$201,338
Event #58 $10,000 NLHE Championship??????

Para chegar aos November Nine de 2011, Lamb ultrapassou os 985 jogadores do Dia 1b para terminar como chipleader e manteve um jogo sólido nos oitos dias que se seguiram. Ele começará a mesa final na quinta posição em fichas, com 20.875.000.

A PokerNews teve a oportunidade de falar com Lamb antes do recomeço da mesa final para saber o que ele tem andado a fazer desde Julho, o que acha sobre ser o Jogador do Ano e o que tem feito para se preparar para a maior mesa final da sua vida.

Podes descrever o momento em que chegaste aos November Nine? Tivemos a oportunidade de ver na transmissão da ESPN , mas como foi na tua perspectiva?

Foi muito mais excitante do que alguma vez pensei que fosse. Quando estava a jogar, estava "na zona". Assim que cheguei aos 25 milhões de fichas, senti-me muito confiante que chegaria aos November nine, a não ser que algo catastrófico acontecesse. Na minha cabeça, tinha chegado à mesa final quando estávamos uns 12 e eu estava a tentar jogar o melhor possível para ter mais fichas na mesa final.

Quando lá cheguei, todos os meus amigos que estavam lá ficaram super contentes e começaram a cantar. Foi muito emocionante tê-los lá e que tivessem feito parte disso.

De que forma é que este torneio foi diferente do teu torneio de 2009 em que terminaste na 14ª posição? Achas que te deu a experiência necessária para ser bem sucedido?

Definitivamente, senti-me mais experiente e um jogador de poker melhor. Compreendi muito melhor as condições. Em 2008, tive umas World Series más e aí cheguei à conclusão que precisava de repensar os torneios porque andava a jogar PLO cash. Não gostei do sabor amargo de não ter feito grande coisa em nenhum dos torneios portanto foquei-me nos torneios online e em tentar melhorar o meu jogo. Também joguei ao vivo durante dois anos depois disso.

Quando chegaste aos November Nine, tu e os teus amigos saíram para festejar?

Estava tão cansado. Não só tinha jogado durante 8 dias mas houve outros torneios que joguei nessa altura que também fiz deep runs. Estava mesmo muito cansado. Tinha uma suite no Aria, fomos para lá e ficámos na conversa. Não fizemos nada de especial nessa noite. Dois dias depois fui para as Bahamas com a minha namorada e alguns amigos. E divertimo-nos bastante.

Quem vais trazer para Las Vegas para te apoiar?

Vão ser umas 80 ou 100 pessoas. Vai ser muito divertido, sobretudo se eu chegar ao Top3. E vai ser divertido para toda a gente envolvida.

Tu já és o Player of the Year. Como te sentes por ter esse título?

Estou muito feliz por ter ganho, ver a minha fotografia quando ando nos corredores vai ser algo que vou recordar durante muitos anos. É bom ter isso, mas é muito mais importante ganhar este torneio.

Achas que terias sentido mais pressão de tivesses apanhado Phil Hellmuth, Chris Moorman ou Shawn Buchanan a caminho dos November Nine?

Acho que não teria mudado em nada a forma como joguei. Não me vejo a jogar de maneira diferente com um milhão de dólares e tens que pensar que um milhão de dólares vale muito mais do que ser jogador do ano. Há um valor por ser o POY mas é muito menos que um milhão de dólares portanto não influenciaria a minha forma de jogar.

É raro ver alguém terminar o Dia 1 como chipleader e manter-se entre as maiores stacks até ao fim. Podes falar-nos sobre isso?

Tive muitos ocasiões com bons seat draws até ao dia 7, quando ficou um pouco mais difícil. Se tiveres sorte com as mesas, com muitos jogadores fracos, podes conseguir uma boa stack neste torneio. Felizmente para mim, tive sempre uma grande stack. Pareceu fácil, mas tenho a certeza que houve alturas em que tive muita sorte, os meus bluffs funcionaram mais do que deviam e consegui fugir de alguns coolers.

Como nas mãos em que Badih Bounahra foldou Damas e Matt Giannetti teve valetes na bubble. É impressionante o quão bem podes "correr" naquele spot porque eu fiz 3bet com {K-}{9-} e se não o tivesse feito, Giannetti estaria fora do torneio. Acho que só faço 3 bet a {K-}{9-} naquele sítio cerca de 10% das vezes. Ou seja, é preciso ter muita sorte para naquela vez em que eu faço 3bet, acabo por salvar Giannetti da eliminação. É a diferença entre "runnar" bem e mal.

Sabias que Bounahra tinha foldado damas antes da emissão da ESPN?

Soube quando chegámos aos November Nine. Matt veio ter comigo e discutiu a mão. Estava doido!

Tens feito alguma coisa para te preparares para a mesa final, tal como ver vídeos?

Sim, tenho visto vídeos todos os dias.

ISe chegares a heads-up com que gostarias que fosse?

Se tirarmos os jogadores que eu considero mais fracos, e que não vou dizer quem são, é óbvio que queria jogar com o jogador mais fraco. Mas se for para escolher alguém de quem gosto, seria Phil Collins ou Matt [Giannetti]. Anton [Makiievskyi] também é um bom tipo e qualquer um deles no heads-up seria divertido.

Tens alguns planos para o dinheiro que ganharás no Main Event?

Quero comprar um carro. Se tudo correr bem, chego aos 3 finalistas e provavelmente compro-o. Nada demasiado louco, para além do carro.

Queres dizer-nos que tipo de carro andas a namorar?

[Risos] Não, não quero azarar. Vou aparecer nele. Talvez o vá buscar no dia de folga entre os 9 e os 3 jogadores.

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