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WSOP 'November Nine' – Dennis Phillips

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Dennis Phillips é o membro mais velho de todos os 'November Nine' e para surpresa de muitos, apenas joga poker há cerca de quatro anos. Phillips vai começar a mesa final do maior torneio da sua vida como chipleader, 26,295,000 fichas e mais 2 milhões que Ivan Demidov, segundo na contagem de fichas.

Phillips surgiu do anonimato para a liderança dos 'November Nine', depois de ter ganho um satélite de $200 no St. Louis Harrah's na sua terra natal St. Louis, Missouri. Ele já tinha atingido os prémios em eventos do circuito WSOP 2007, terminando em 7º no Evento #14 e em 9º no Evento #11 no Grand Casino Túnica, para um total de $4,578, nada comparado com os $900,700 que garantiu ao chegar à mesa final das WSOP 2008. Mas neste momento, Phillips, já só pensa no primeiro prémio de $9.1 Milhões, na bracelete de ouro e na possibilidade de ver o seu nome entre os melhores jogadores do mundo.

Phillips nasceu em Quincy, Illinois mas cresceu e foi criado numa quinta em Clayton também em Illinois. Na sua formação académica passou pela faculdade de Blackburn, em Illinois, onde se graduou com a licenciatura de Ciências Políticas.

Até agora já trabalhou como agente de viagens, como vendedor de livros para uma editora e também trabalhou na sua própria quinta. Assim que a mesa final ficou definida, ele voltou ao seu trabalho como gerente de contas na Broadway Truck Centers, em St. Louis, Missouri, e cujo logótipo usou orgulhosamente na sua camisola, durante todo o Main Event. Em entrevista ao USA Today, disse que pretende voltar ao seu trabalho assim que terminar a mesa final em Novembro.

Phillips já disse que irá doar uma parte do prémio que ganhar no Main Event, " As acções de caridade sempre fizeram parte da minha vida e espero que muitos outros jogadores e os presentes nesta mesa final sigam o mesmo exemplo".

Durante este intervalo da mesa final, Phillips apareceu em dois eventos para a caridade patrocinados pela insideSTL.com Poker Tournament, onde deu sessões de autógrafos e aproveitou para treinar um pouco o seu jogo. O primeiro evento tinha como objectivo angariar fundos para a Fundação de Prevenção de Cancro e o segundo para a família de um bombeiro que sofreu um acidente de trabalho. Entretanto jogou também alguns eventos do WPT e adquiriu o seu primeiro passaporte para viajar até Londres onde participou no European Poker Tour.

Phillips está a levar muito a sério o facto de estar presente na mais falada mesa final de todos os tempos. Ele anunciou recentemente que tinha contactado a empresa The Oracle Consulting e que também falou com Joe McGowan para lhe dar algumas sessões de coaching. Phillips disse: " Tenho confiança no meu jogo e não tenho intenções de mudar, mas sou também inteligente o suficiente para saber que podemos sempre aprender algo mais."

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