Perfil PokerNews: Bertrand 'ElkY' Grospellier

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Nascido em França em 1981, Bertrand Grospellier deixou o seu país natal aos 20 anos e partiu rumo à Coreia do Sul para seguir uma carreira como jogador profissional de video games. Seul é uma espécie de Meca para os video gamers – este é um lugar onde os torneios profissionais são jogados perante audiências na ordem das dezenas de milhar – onde Grospellier cresceu como jogador para se tornar num dos melhores jogadores do mundo de StarCraft. Ele assegurou um patrocínio com duração de três anos, e jogando por detrás do nick 'Elky', Grospellier conseguiu grandes resultados, tais como, 1º lugar no Euro Cyber Games 2003 e 2º lugar no World Cyber Games 2001. As longas horas de intensa concentração em frente ao computador prepararam-no bem para o que seria seu próximo desafio, o poker online.

Um dos seus amigos, também video gamer, em conversa com Grospellier falou-lhe da Poker Stars e das suas experiências no poker on-line. ElkY ficou bastante interessado e rapidamente fez um depósito na sala para começar a jogar nas mesas $1-2 No-Limit Hold'em. Não foi preciso muito tempo até Grospellier ver a sua conta novamente a zeros, uma vez que ainda não tinha grande informação sobre os conceitos do jogo. Grospellier começou a estudar a sério o poker e desde cedo se apercebeu que poderia aplicar, muita da sua experiência enquanto jogador de StarCraft, ao poker – ler os seus adversários, antecipar os seus movimentos e esperar por bons spots para contra-atacar. À medida que o seu jogo foi evoluindo, ele começou a jogar em várias mesas em simultâneo, tanto em cash games como em torneios Sit-&-Go. Em muito pouco tempo, ElkY já tinha um rendimento bastante aceitável o que fez com que abandona-se a sua carreira profissional de video gamer e se dedicasse exclusivamente ao poker.

ElkY continuou a jogar a grande ritmo e foi a primeira pessoa a alcançar o estatuto de Supernova VIP, na Poker Stars. ElkY acumulou os 100,000 player points necessários em apenas duas semanas e meia no ano de 2006. No momento em que a sala criou a categoria de Supernova Elite, Elky foi também o primeiro jogador a atingir tal patamar. Jogou inúmeros torneios Sit-&-Go de $500 e $1000 de buy-in, acumulando 1,000,000 de pontos em cerca de quatro meses e meio. A sua grande evolução e popularidade como jogador de poker on-line, fez com que assinasse contrato com a PokerStars e passasse a pertencer à sua equipa de profissionais. Estava então na hora de Elky integrar o circuito de torneios ao vivo.

Grospellier, jogou pela primeira vez as World Series of Poker no verão de 2006 e atingiu o seu primeiro prémio ao terminar na 37ª posição no Evento $2,000 No-Limit Hold'em, que contou com 1,919 participantes. Depois voltou para a Europa, onde passou o Outono e o Inverno a jogar as várias etapas do European Poker Tour. Terminou na 16ª posição na etapa de Baden e ficou muito perto da sua primeira vitória, na etapa de Copenhaga, ao perder em heads-up contra Magnus Petersson. Atingiu novamente os prémios em Varsóvia e depois regressou aos Estados Unidos para jogar as WSOP 2007, onde saiu premiado por três vezes e onde fez também a sua primeira mesa final WSOP no Evento $2,500 No-Limit Hold'em, terminando na 9ª posição. Em Novembro do mesmo ano, fez a mesa final do APPT Macau e terminou na 5ª posição.

Em Janeiro de 2008, Bertrand Grospellier, conseguiu finalmente o seu primeiro grande título ao vencer o PokerStars Caribbean Adventure, levando para casa um primeiro prémio de $2,000,000 e um troféu EPT. Continuou com os seus bons resultados que incluíram a mesa final do Grand Prix de Paris e mais dois ITM nas WSOP 2008, sendo um deles no Main Event. No passado mês de Outubro ganhou o WPT Festa al Lago no Bellagio e garantiu um primeiro prémio de $1.411.015. Ao abrigo do seu estilo hiper-agressivo, Elky eliminou, um por um, todos os seus adversários na mesa final chegando ao heads-up com uma enorme vantagem de 15:1 em fichas, sobre o seu oponente Nam Le. Com este feito, Grospellier tornou-se no terceiro jogador (depois de Roland de Wolfe e Gavin Griffin) coroado com ambos os títulos, EPT e WPT.

Neste momento Elky está a viver em Londres, para estar mais próximo de toda a acção dos torneios Europeus, mas pode também ser encontrado a jogar na Poker Stars praticamente todos os dias.

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