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PokerNews Bracketology: 2011 NBC National Heads-Up Poker Championship

NBC National Heads Up Poker Championship

Em 2005, NBC procurava um novo programa durante o intervalo de NHL e transmitiu o primeiro National Heads-Up Poker Championship. Hoje, o evento é uma marca da NBC e do mundo do poker, e a edição de 2011 está ai a chegar. O field de 64 vedetas está finalmente definido, e a lista de qualificados e/ou convidados segue-se:

Jason AlexanderPatrik AntoniusEric BaldwinDavid BenyamineAndy Bloch
Liv BoereeJames BordDoyle BrunsonJoe CadaDaniel Cates
Johnny ChanDon CheadleNicolas ChouityAllen CunninghamJonathan Duhamel
Annie DukeTom DwanPeter EastgateEli ElezraAntonio Esfandiari
Chris FergusonTed ForrestPhil GalfondPhil GordonBarry Greenstein
Bertrand GrospellierJoe HachemGus HansenJennifer HarmanPhil Hellmuth
Phil IveyFaraz JakaJohn JuandaGabe KaplanFrank Kassela
Eugene KatchalovPhil LaakHoward LedererErick LindgrenAyaz Mahmood
Thomas MarcheseMike MatusowJason MercierMichael MizrachiSorel Mizzi
Chris MoneymakerDaniel NegreanuScotty NguyenAnnette ObrestadDennis Phillips
Dwyte PilgrimJohn RacenerGreg RaymerVanessa RoussoKara Scott
Huck SeedErik SeidelVanessa SelbstEmmitt SmithGavin Smith
Jennifer TillyMelburn WhitmireDavid WilliamsJustin Young 

Celebridades

Jason Alexander regressa a este evento pela segunda vez. A sua primeira experiência foi em 2009 quando foi eliminado na primeira ronda por Huck Seed, mas Alexander melhorou desde então. Chegou àmesa final do WSOP Circuit Prelim Event no Harrah’s Atlantic City em Dezembro de 2010, terminando em 5º valendo-lhe $16,933. Jogar Heads-up não é a sua mlehor característica, por isso uma boa prestação seria surpreendente.

Don Cheadle chocou o mundo em 2007 quando derrotou Phil Ivey na primeira ronda deste evento. Infelizmente, nunca passou da ronda dos 32 e as probabilidades para este ano não são melhores.

Novas Caras

Liv Boeree "rockou" em 2010, ao chegar ao dinheiro em inúmeros eventos e ao conquistar o EPT San Remo Main Event valendo-lhe $1,698,300. Começou 2011 ao derrotar James “mig.com” Mackey heads-up no Sunday Warm-Up conquistado $147,780, e será por certo uma adversária de peso para quem tiver o azar de ser sorteado para a 1ª ronda.

Desde 2009, Faraz Jaka conquistou mais de $2 milhões em torneios ao vivo e conquistou o prémio WPT Player of the Year . Jaka já apareceu numa serie de mesas finais televisionadas onde o seu jogo agressivo e estilo exuberante lhe atribuiram a devida atenção. Terminou no oitavo lugar do $10,000 Heads-Up Championship durante as WSOP 2010 conquistando $94,956.

Justin Young qualificou-se para o torneio ao derrotar o seu grande amigo Eric Baldwin num satélite realizado no Caesars Las Vegas. Young vingou-se de Baldwin depois de perder para ele no NAPT LA Bounty Shootout, mas Baldwin foi também convidado a jogar. Young tem mais de $1.8 milhões em lucros de torneios ao vivo ao longo da sua carerira e terminou recentemente em quarto em dois eventos heads-up; no Southern Poker Championship em Biloxi e no LA Poker Classic.

Cavalos Negros

Barry Greenstein participou nos cinco NBC Heads-Up tournaments e nunca foi eliminado na primeira ronda . Atingiu os Sweet Sixteen por três vezes e a Elite Eight uma, onde perdeu para Huck Seed. Greenstein está entre os melhores jogadores de poker do mundo.

Joe Cada está automaticamente qualificado para o evento pois conqustou o 2009 WSOP Main Event. Tal como Greenstein, Cada teve um ano de 2010 muito duro nos circuitos ao vivo, mas heads-up é a sua especialidade. Está sempre a jogar os maiores heads-up sit-n-goes online e tem uma larga vantagem sobre a maioria dos jogadores deste field. Uma boa prestação seria uma excelente forma de arrancar 2011 e, quem sabe, talvez tornar este o seu ano de regresso à ribalta.

Vanessa Selbst iria enfrentar Layne Flack na primeira ronda do 2010 National Heads-Up Poker Championship, mas Flack nunca apareceu e David Oppenheim tomou o seu lugar. Selbst estava preparada para enfrentar Flack e ficou um pouco frustrada quando Oppenheim apareceu no último minuto. Oppenheim derrotou-a, e agora ela está de volta para se vingar. Selbst é uma craque em heads-up , chegando por quatro vezes ao dinheiro em grandes eventos heads-up conquistando $250,000. Conseguiu por duas vezes o terceiro lugar do Heads-Up World Championship at the WSOP (2007, 2008) e é claramente uma das jogadoras mais perigosas do field.

Favoritos

Huck Seed esmaga sempre este evento. Chegou às semi-finais por três vezes, vencendo o evento em 2009. Recentemente, terminou em oitavo no High-Roller Heads Up das WSOPE. Se a história servir de indicador, então Seed terá por certo uma boa prestação a menos que enfrente Chris Ferguson nas primeiras rondas.

Tal como Seed, Ferguson atingiu as semi-finais por três vezes. No entanto, ao contrário de Seed, de todas as vezes que Ferguson chegou às semi-finais, chegou também ao encontro final. O homem a quem chamam "Jesus" perdeu os dois primeiros desafios para Phil Hellmuth (2005) e Ted Forrest (2006), mas em 2008 conseguiu finalmente levar o troféu ao derrotar Andy Bloch (2-1). Ferguson é claramente um dos favoritos.

Encontros de Sonho

Tom Dwan vs. Daniel Cates – Lol Live Durrrr Challengeaments. Se jogar single-table online é desesperante para Dwan e Cates, imaginem o que acontecerá se tiverem que se enfrentar ao vivo!

Daniel Negreanu vs. Annie Duke – Podemos jogar este no octágono mais próximo?

Greg Raymer vs. Phil Hellmuth – A batalha dos campeões Main Event. Hellmuth irá obviamente vestir o seu equipamento usual com peças Aria, mas quanto ao Fossil Man, ningu
ém sabe - para além das sandálias claro!

John Racener vs. Sorel Mizzi – Caesars fornece dealers para este evento, certo?

Phil Galfond vs. Phil Ivey – NPara além de partilharem o primeiro nome, são ambos sickos. Ivey tem a vantagem da intimidação, mas Galfond tem um jogo um pouco mais polido no que toca a heads-up.

Eric Baldwin vs. Justin Young (III) – As coisas boas vêm aos trios. Muhammad Ali vs. Joe Frazier (III) no Thrilla in Manilla foi uma batalha épica, e destes dois amigos não se espera outra coisa.

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