Top 10 de Histórias de Poker de 2009: #9 Entrada de Mike Sexton no Poker Hall of Fame

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Top 10 de Histórias de Poker de 2009: #9 Entrada de Mike Sexton no Poker Hall of Fame 0001

Considerado por muitos na indústria como o principal embaixador do poker, a eleição de Mike Sexton como o 38º membro do Poker Hall of Fame não foi surpresa para ninguém, e o facto de ter sido o único este ano a receber tal distinção é um testamento do quanto foi o impacto dele no jogo.

O currículo de Sexton nas mesas é tão marcante como a sua voz nos episódios World Poker Tour. Tendo passado muitos anos a jogar high-stakes cash games contra duros competidores (um dos requerimentos para entrada no Hall of Fame), Sexton também conseguiu grandes prémios em torneios, ganhando mais de $3,8 milhões em prémios de torneios ao longo da sua carreira.

Ele é também detentor de uma bracelete World Series of Poker, conquistada em 1989 num torneio de $1,500 Seven Card Stud Split, bem como outros 45 cashes em eventos WSOP. Em 2006, Sexton mostrou uma vez mais que o seu lugar é lado-a-lado com os jogadores de elite ao vencer o WSOP Tournament of Champions.

Apesar de as suas proezas nas mesas serem óbvias e suficientes para a eleição, as acções de Sexton fora das mesas deram aos votantes do Hall of Fame uma razão extra para o colocarem acima de todos os outros. Tendo ajudado à divulgação do Poker como comentador do WPT e representante da Party Poker, Sexton também ajudou a formar uma ideia mais legítima do jogo ao fazer lobby na política e essencialmente devido à sua natureza filantrópica, o que o levou a doar metade do $1 Milhão que recebeu no Tournament of Champions a 5 instituições de caridade.

Sempre com um sorriso disponível, ninguém pode refutar que Sexton ajudou a trazer o poker das salas das traseiras escuras para a montra da cultura pop.

Muito apropriadamente, muitas das lendas vivas do jogo marcaram presença na eleição de Sexton, que teve lugar durante a pausa para jantar da final table do WSOP Main Event de 2009. O pontapé de partida foi dado por Doyle Brunson, aos quais se seguiram Howard Lederer, Phil Hellmuth, o irmão de Mike - Tom, todos eles parabenizando Sexton como homem e como jogador de poker.

Os jogadores em questão terminaram com uma merecida ovação a Sexton que se prolongou por quase um minuto. Ao ultrapassar jogadores como Phil Ivey, Daniel Negreanu, Erik Seidel, Dan Harrington e Barry Greenstein a honra de ter sido o único eleito de 2009, foi bem merecida.

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