Harrah's Anuncia Mudanças no WSOP 2008

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Num movimento estonteante que esperam que venha a revolucionar a forma como o publico em geral vive o maior torneio de poker do mundo, a Harrah's Entertainment confirmou esta manhã numa conferência de imprensa, que a mesa final do WSOP 2008 será jogada a 9 de Novembro de 2008, 117 dias depois da ultima jogada antes da mesa final no Rio. O novo campeão do mundo será coroado na ESPN numa transmissão quase directa em horário nobre a 11 de Novembro.

"Esperamos que este ajustamento acrescente mais entusiasmo ao que já existe, no maior evento de poker do ano… tal como o baseball acrescentou o 'wild card' ou a NASCAR acrescentou o 'Chase for the Championship'" disse o produtor da ESPN, Jamie Horowitz.

"A nossa meta é criar um grande sentido de antecipação no resultado da mesa final", acrescentou o Comissário do WSOP, Jeffrey Pollack. "Estamos a mudar a equação, se quiser. Queremos que todas as pessoas no mundo se questionem 'Quem irá ganhar?' e a melhor maneira de o fazer é tomar a decisão de adiar a mesa final. Se conseguirmos criar o mesmo entusiasmo e expectativa que se cria á volta do Super Bowl, das finais da NBA ou do Daytona 500, então fizemos algo em favor do poker."

O formato vai funcionar da seguinte forma. O Main Event do WSOP arranca a 3 Julho, e deve chegar á mesa final a 15 de Julho. Todos os 9 finalistas vão receber o dinheiro do prémio do 9º classificado nessa altura, e aí abre-se uma janela de 16 semanas que Pollack apelida de "promoção e antecipação" durante as quais os finalistas podem não só praticar o seu jogo, estudar os adversários, contratar treinadores profissionais e fazer coisas que qualquer competidor talentoso faria, mas também capitalizar a sua fama através de contratos promocionais. Um programa especial de uma hora, "Final Table Preview" irá para o ar a 4 de Novembro, documentando a vida dos jogadores desde Julho. A 9 de Novembro a mesa final volta a ser reunida no Rio Hotel & Resort em Las Vegas e irá ser jogada até 2 jogadores. O Heads-up recomeça no dia 10, e o vencedor deverá ser coroado nas primeiras horas do dia 11 de Novembro. A ESPN vai transmitir a mesa final apenas com umas horas de atraso, no serão de 11 de Novembro.

A comunidade do poker já se fez ouvir sobre o comportamento nefasto que tal atraso pode criar quando estão milhões de dólares em jogo ($22 Milhões era o que representava a mesa final de 2007). E potencial 'collusion', ou as hipóteses de ameaça a jogadores durante o interregno? E potenciais acordos entre os vários finalistas? E se um jogador não-Americano vir o seu visto recusado para voltar a Vegas em Novembro? Sobre estas situações, Pollack tem a dizer:

"Existem inúmeros cenários que precedem qualquer evento, seja nos espectáculos ou no desporto, e é muito difícil prever todos os cenários antes. As pessoas devem estar confiantes na nossa habilidade de organizar um evento que é profissional, de classe mundial, e amigo do espectador como sempre fazemos. Se existirem circunstâncias extraordinárias, lidaremos com elas da melhor forma."

O prémio final terá um incremento extra, já que todo o dinheiro da mesa final será posto num banco para receber juros durante as 16 semanas. Os juros serão então adicionados ao prémio final.

Baseados em 'feedbacks' que receberam dos jogadores, outras mudanças foram implementadas para este ano. As principais são:

- A "Poker-Tent" deixa de existir.

- A área de satélites, que até este ano era na sala do torneio, vai ser deslocada para uma sala separada. Vai haver um total de 5 novas salas para o poker, no Rio Convention Center.

- A capacidade máxima de jogadores na sala Amazon será para este ano de 2,740 jogadores.

- Não são admitidas trocas de jogadores. De forma a evitar que o evento esgote, aconselhamos o pré-registo. Tem de ser a própria pessoa a fazer o registo no Rio, onde as inscrições para os eventos abrem a 28 de Maio.

- O Caixa será retirado da sala do torneio e combinado com a área de pagamentos para tornar o processo mais rápido.

- Um novo código de conduta para os jogadores será anunciado esta semana. Irá incluir novas regras sobre "condutas anti-desportivas", além de clarificar sobre o uso de telefones na área do torneio. Os telemóveis devem manter-se em silencia nas mesas, e os jogadores devem estar pelo menos a um lugar de distância da mesa para atenderem o telefone. O novo código de conduta também vai focar 'batota e collusion'.

- Pollack & Co. estão também a procurar incluir mais espaço entre mesas para melhorar o conforto do público e jogadores, assim como melhorar os acessos sanitários, escolha de buffets e mais horas no São Paulo Café.

- Deixará de haver o sistema pay-per-view ao vivo, online ou na ESPN para a mesa final. Existem planos que estão a ser estudados para transmitir alguns dos eventos laterais no ESPN 360.

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