O Grande Debate – Qual é o Seu Palpite do Número de Particpantes das WSOP?

O Grande Debate – Qual é o Seu Palpite do Número de Particpantes das WSOP? 0001

Nos quase quatro anos de trabalho nas WSOP, não consigo lembrar-me de um ano mais interessante do que este para especular sobre o número de participantes no Main Event. Nos últimos anos, tem sido fácil – "vai subir" era tudo o que precisava de dizer. Pelo menos desta maneira, mesmo que falhasse o número, estava meio correcto.

Como qualquer negócio que cresce rapidamente, as coisas ficam muito complicadas rapidamente. Esta complexidade pode tornar este ano, o mais difícil para acertar num número de participantes no WSOP deste ano. Vamos começar com a parte mais fácil da pergunta - vai descer. Quase toda a gente que falei concorda com isto, mas as respostas à pergunta, "Sim, mas até que ponto?" são fascinantes. Para que os leitores percebam a minha opinião, eu faço a maior aposta (sem ser desportiva) da minha vida que o número de participantes vai descer. Eu encontrei um jogador de poker com duas vitórias de $500K nos últimos dois anos que procurava apostar algum desse dinheiro em como ia subir, e eu aproveitei.

Tenho 100% de certeza nesta aposta? Apesar da aprovação da UIGEA, e todos os poderes que tentam fazer com que este jogo esteja em baixo, o número de torneios não dá sinais de baixar - e o número de jogadores está forte como nunca. Quando consideramos o poker a nível mundial, certamente estamos a puxar para que este número seja maior, mas a já mencionada complexidade do novo mundo do poker pode tornar as coisas mais difíceis para o números terem hipótese de subir.

Penso que o maior factor para que o número desça este ano seja a maneira que os vencedores de satélites on-line estão a ser tratados. No ano passado, milhares dos 8700+ participantes do Main Event ganharam os seus lugares, e entraram no torneio com o patrocínio das suas salas de poker on-line. Por causa da nova lei, e toda a paranóia à volta dela, muitos dos vencedores on-line de satélites irão depositar os $10,000 de entrada na sua conta de poker on-line. Quantos desses pagamentos de $10,000 vão mesmo entrar no prémio do Main Event? Parece que já consigo ouvir a conversa:

"Querida, vou usar estes $10,000 para pagar as nossas contas do cartão de crédito/ as contas médicas do pequeno Tommy /ajuda para pagar a casa – vou esquecer e ir para Vegas!!"

Isto irá acontecer em casas de todo o mundo, e por isso, a sabedoria do poker diz que apenas 40-50% dos lugares ganhos on-line para o Main Event que tenham o dinheiro colocado na sua conta irão aparecer. Por isso, se existirem 2,000 vencedores de satélites on-line que tenham $10,000 colocados na sua conta – talvez apenas mais ou menos 900 irão aparecer para jogar no Grande Torneio.

O jogo on-line não abrandou nem pouco, mas o total de satélites on-line baixou. Também porque alguns sites não podem ter jogadores Americanos, e isso tira muitos possíveis vencedores da equação. Além disso, muitas salas estão à procura de outros locais para fazer publicidade, e fazer satélites para torneios ao vivo será cada vez mais uma coisa rara no seu calendário de torneios. Irá haver mais satélites ao vivo em vários lugares à volta do globo este ano, mas esses números simplesmente não podem competir com os números que a Internet pode gerar.

Numa nota à parte — existe uma mudança que eu acho que vai a favor das WSOP de 2007. Acho que a Harrah´s foi muito inteligente ao tornar os pagamentos mais divididos para as WSOP deste ano. Apesar de provavelmente entrarem menos pessoas no Main Event, irá haver mais dinheiro nas WSOP, porque mais jogadores irão ter bons prémios. Afinal de contas, será que o habitual telespectador de poker sabe distinguir entre $5 milhões e $12 milhões? Em vez de um homem jogar com algum dos seus $12 milhões no Bellagio ou nos "High Stakes Poker", milhares de jogadores irão colocar os seus prémios de $50K/$100K na Internet e nas salas de poker ao vivo pelo mundo todo.

Por isso, qual é o seu número? O debate dá valores bem diferentes, e tenho gostado de participar nesta discussão. Descobriremos o verdadeiro número por volta das 8 pm de 8 de Julho. E acho que a pergunta mais interessante é esta: Com o mundo do poker a ser dado mais um ano a ajustar-se a todas estas complexidades, será o número de 2008 maior ou menor do que o número de 2007? Será muito cedo para discutir isso?

Nota Ed: Seja um dos X milhares de jogadores presentes nas WSOP deste ano a jogar os Freerolls Especiais PokerNews.

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