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Antevisão do World Poker Tour Championship

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Sábado marca o início do quinto campeonato do WPT Championship, o fim do Five Star World Poker Classic em Las Vegas no Bellagio e o fim da quinta temporada do World Poker Tour. Com a sua prestigiante localização no Bellagio, a nata do mundo do Poker em participantes e a oportunidade de ir em boa onda para as World Series, fez com que o Campeonato da WPT se transformasse num dos dois ou três maiores eventos de Poker (o Main Event das WSOP e o emergente Campeonato EPT vêm à mente). Uma simples olhadela à história do evento e dos jogadores envolvidos mostra a importância que o Campeonato WPT adquiriu.

Desde o seu início em 2003 e os seus 111 jogadores iniciais, o Campeonato WPT tornou-se num gigante de 605 participantes com um prémio total de $14 milhões em 2006. O evento deste ano pode ter um número maior de participantes, mas a qualidade da final table de 2007 será provavelmente igual à do ano passado. Já estiveram presentes grandes lendas (Doyle Brunson, David Sklansky, Men "The Master" Nguyen), do jogo actual (Phil Ivey – por duas vezes na final table, Ted Forrest, Roland De Wolfe) e novatos que nos surpreenderam (John Phan, o campeão de 2005 Tuan Le e o campeão em titulo Joe Bartholdi) nas mesas finais dos últimos cinco anos.

Prever quem estará na mesa final será muito difícil, mas se olharmos ao desempenho dos jogadores até ao evento, podemos ter uma ideia do que vai acontecer. Tendo dito isto, aqui ficam cinco jogadores que parecem estar em grande forma de momento.

1) J.C.Tran – Com uma vitória no World Poker Challenge da WPT em Reno em Março, J.C. está num freeroll para o Campeonato do WPT. Tran tem estado em grande forma ultimamente, com três mesas finais no WPT e uma vitória num dos eventos preliminares do Five Star. Podem ter a certeza que ele continuará a jogar o seu melhor e será um dos jogadores presentes na mesa final. Se ele apanhar muitas fichas, poderá até ganhar o título.

2) James Van Alstyne – Van Alstyne terá que pagar as suas entradas no Campeonato WPT, mas de certeza que não se importará com isso. Até agora em 2007 ganhou mais de $500,000, chegou a quatro final tables e chegou ao dinheiro em nove torneios. Tem um historial de fortes resultados em torneios e deverá estar em prova quando chegarmos à mesa final do WPT Championship.

3) Michael "The Grinder" Mizrachi – Embora não esteja a ter o começo fabuloso que teve em 2005 e 2006, "The Grinder" tem chegado com calma às fases finais de torneios no início deste ano. No passado, a pressão pode ter-lhe chegado, ao ter ficado em segundo num evento da WPT e ter ganhou outro. Mas este ano, tudo vai estar mais calmo à sua volta, o que lhe pode permitir concentrar-se exclusivamente em jogar o torneio.

4) Patrik Antonius – Patrik tem tido bons resultados nos torneios que decorrem no Bellagio. Ficou nas posições do dinheiro no Campeonato do WPT do ano passado e ficou em segundo em Dezembro de 2005 no WPT Five Diamond World Poker Classic. Tem as qualidades para ser um candidato ao título e pode ter o seu primeiro grande título com o Campeonato do WPT. Outros candidatos estrangeiros podem ser Roland De Wolfe, Gus Hansen ou Andrew Black (que tem tido um 2007 fantástico e seria bom vê-lo no Campeonato do WPT).

5) Kathy Liebert – Alguns podem pensar que ela não tem feito nada, mas o jogo de Liebert parece estar a melhorar mesmo em boa altura para o Campeonato do WPT. Ficou em segundo em Foxwoods (durante os eventos preliminares para o Foxwoods Poker Classic) e o Five Star indicam que ela está a tornar-se numa potência nas mesas. Outras jogadoras que têm que ser tomadas em conta, incluem Joanne "J.J." Liu (freeroll depois da sua vitória na Ladies´ Night) e potencialmente Jennifer Harman ou a estrela ascendente do ano passado, Vanessa Rousso, que falhou a mesa final por pouco ao ficar em décimo sétimo.

Agora, que comece o jogo. A partir de sábado, até à final table no dia 27 de Abril, o Campeonato do WPT terá novamente os melhores a batalhar pelo título e os milhões que vêm com ele. A PokerNews.com estará lá a fazer a cobertura do evento na nossa secção de "live reporting". No fim veremos se será um profissional ou um "novato" que ficará com um dos maiores títulos no mundo do Poker.

Nota Ed: A POKER STARS tem satellites para o WPT.

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