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Perfil PokerNews - Justin "Boosted J" Smith

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Justin Smith suporta bem o facto de ter de jogar com dor. Todos os fãs foram testemunhas que este jovem de 21 anos já jogou com quase 39 graus de febre, e estava tão exausto que quase adormecia entre mãos. Ainda há dias na Bellagio Cup V, Justin torceu alguns ligamentos do seu joelho quando se dirigiu ao rail para celebrar a vitória numa mão. Justin tinha A-3 e ganhou aos 3's de Alexandre Gomes (vencedor do torneio). A board foi J-4-4-5-J e quando o J bateu no river Justin saltou e aterrou mal. Agravou uma lesão antiga que o tinha feito começar a jogar poker. Depois disto Justin continuou a jogar com um saco de gelo em cima do joelho até ser eliminado em 3º lugar, ganhando $464,870. Foi a cereja no topo do bolo, para terminar o Verão onde Justin jogou as suas primeiras World Series of Poker e esteve em bom plano na Bobby's Room.

Justin Smith nasceu no dia 8 de Janeiro de 1988 em Hartford no Connecticut e cresceu em Kissimmee, Florida. Quando Justin tinha 17 anos sofreu um acidente de mota que o deixou com o ACL rasgado em ambos os joelhos e partiu também um tornozelo. Confinado a uma cadeira de rodas enquanto as suas lesões saravam, Justin teve de deixar o seu emprego numa mercearia e ficou sem forma de ganhar dinheiro. Um amigo que já jogava e batia mid-stakes limit-hold'em, "apresentou" o poker a Justin. Depois de algumas lições Justin fez um depósito de $50 na Poker Stars, começou a jogar $0.01/0.02 limit hold'em, e fez daqueles $50 uma pequena bankroll. Após acabar o liceu, Smith foi estudar para a Universidade Central da Florida, e foi viver sozinho. Para poder pagar as contas Justin fazia $1,000 por mês a jogar $2/$4 limit-hold'em. Como estava sempre a fazer cash out, tinha muitas dificuldades para subir de níveis, assim sendo experimentou jogar no-limit hold'em e desde então nunca mais olhou para trás.

No início de 2006, Justin vivia bastante bem jogando apenas no-limit hold'em cash games, desde $5/$10 a $10/$25. Começou gradualmente a subir de níveis e no final de 2006 quando "descobriu" a Full Tilt Poker só jogava $25/$50. Nessa altura Justin começou a aprender outros jogos como stud, triple draw, e Omaha 8 or better. No final do seu ano de caloiro decidiu abandonar os estudos e jogar a full-time. À medida que os sites começaram a ter mesas de valores mais elevados, Justin começou a jogá-los, primeiro $50/100, depois $100/200 e finalmente $200/400 no-limit. Embora passa-se a maior parte do seu tempo a jogar cash games, ele também se desenvolveu como jogador de torneios, embora joga-se menos que a maioria dos seus colegas. Em Fevereiro de 2007 Smith acabou em 7º lugar no torneio de Omaha 8 or better nas FTOPS III, 5 dias volvidos estava a fazer chop no Main Event das FTOPS arrecadando $232,000 e o título de melhor jogador das FTOPS III.

Em Agosto de 2007, Justin casou-se com a sua namorada Anita, por essa altura já ele jogava regularmente $1,000/2,000 H.O.R.S.E. e $100/200 no-limit hold'em. Após o casamento, o casal rumou até à Europa em lua-de-mel e Justin aproveitou algumas paragens para jogar cash games e alguns torneios do European Poker Tour. Embora não tenha chegado ao dinheiro em nenhum desses torneios, no ano seguinte Justin voltou à Europa e estreou-se de forma auspiciosa nas World Series of Poker-Europe. Em Setembro de 2008, Smith foi 14º classificado no torneio de £5,000 Pot-Limit Omaha e 16º classificado no £10,000 Main Event, embora tenha jogado com uma gripe enorme.

No seu ano de estreia nas World Series of Poker, fez 5 ITM's em 5 categorias diferentes, heads-up no-limit hold'em, limit 2-7 triple draw, no-limit 2-7 single draw, stud 8 or better e pot-limit Omaha. O seu melhor resultado foi um 8º lugar no $10,000 World Championship Stud 8 or Better. Smith jogou menos torneios que a maioria dos prós, concentrando-se apenas nos torneios de mixed games de maior buy-in, deixando de parte os torneios de no-limit hold'em com grandes fields. Esse tempo "livre" foi aproveitado para jogar cash games na Bobby's Room. Na semana que se seguiu ao Main Event das WSOP Smith jogou o $15,000 WPT Bellagio Cup V e pode dizer que esse foi um bom investimento. Chegou à final table, a sua primeira final table transmitida pela TV, e fez o seu maior ITM em torneios, $464,870. Com este prémio Justin atinge os $690,399 ganhos em torneios, nada maus para um miúdo de 21 anos.

Justin Smith continua a jogar high stakes cash games online e em Las Vegas. Embora passe muito tempo em Vegas, Justin ainda chama casa à cidade de Kissimmee.

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