A Esquina de Sexton Vol.37 Archie Karas Parte 7 – A Descida

A Esquina de Sexton Vol.37 Archie Karas Parte 7 – A Descida 0001

Todas as pessoas têm obstáculos durante a sua vida, mas a forma como os ultrapassam é que define o seu carácter. Archie "The Greek" Karas, fez algo que mais ninguém fez, ao pegar em $50 e transformá-los em mais de $40,000,000 jogando bilhar, poker e dados. Archie chegou ao pico do Monte Everest no mundo do jogo, em apenas pouco mais de dois anos, mas acabou por perder tudo! A questão mais frequente que lhe colocam é: "Como é que alguém ganha tanto dinheiro, e não põe algum de lado para ele próprio?"

Esta é uma boa questão, e é a história desta semana. Vamos falar de alguns erros que Archie cometeu, que nunca foram revelados antes. A magnitude de ganhar e perder uma fortuna deste tamanho, é difícil de imaginar para a maioria de nós. Para conseguirmos imaginar esta quantidade de dinheiro, vamos supor que precisamos de ir de carro de Nova Iorque até Los Angeles, e digamos que a viagem demorará 4 dias para completar, com paragens todas as noites. Durante a viagem, o único requisito que temos é colocar $5,000 na mão esquerda e mais $5,000 na mão direita.

Depois de olharmos para os $10,000 e o que podemos comprar com eles, diziam-te para pôr os dois pacotes de notas na tua mão direita, enquanto desces o vidro do carro com a esquerda para poderes atirar os pacotes pela janela fora.

Em cada um dos 4 dias durante a viagem, tinhas de repetir o processo 1000 vezes o que daria $10,000,000 por dia. No final dos 4 dias terias mandado $10,000 por 4,000 vezes pela janela fora perfazendo um total de $40,000,000.

É obvio que ao mandar este dinheiro pela janela todos os 20, 30 segundos, irias fazer muita gente feliz durante a viagem. Archie perdeu a maior parte dos $40,000,000 para o Binion´s Horseshoe. Este exemplo hipotético de atirar $10,000 pela janela do carro 2 ou 3 vezes por minuto durante 4 dias dá-nos uma ideia da quantidade de dinheiro que estamos a falar.

A minha entrevista com o Archie já passou as 60 horas, já fui jantar com ele, ouvi as suas fantásticas historias, e tive a oportunidade de analisar a sua forma de pensar e em como acumulou tanto dinheiro a jogar, incluindo os elementos ou erros que ele achou que contribuíram para a sua descida. Mais á noite, encontrei-me com Archie na cidade, para ter em primeira mão, uma ideia de como ele vê o mundo onde hoje vive, e os seus planos para voltar, que relatarei no ultimo episodio desta historia de 10 partes.

Archie Karas é um homem muito complexo, um génio sem medo do jogo, que simplesmente não dá valor ao dinheiro da mesma forma que a maioria das pessoas o faz. Se o fizesse, nunca teria ganho tanto dinheiro desde o início.

Chip Reese disse uma vez, "É impossível distinguir quando Archie tem no bolso $5, $5,000, $50,000 ou $30,000,000 nos seus cofres. Ele é sempre o mesmo. Nada o parece importunar." Doyle Brunson diria o mesmo dele, ou qualquer outro jogador que já o tenha defrontado. Nunca viram ninguém como Archie… Nunca!

Antes de destacarmos os erros de Archie que levaram á sua descida, é importante referir que ele não perdeu a sua fortuna a jogar poker. Ele ganhou grandes somas a jogar poker. E não estamos a falar de ring games; apesar de Archie ter ganho muito dinheiro nestes jogos durante muitos anos, também teve a sua dose de percas. O que ele prefere é jogar HU por grandes somas de dinheiro. Archie disse "Eu gostava de jogar os mais altos limites possíveis, onde alguns poderiam olhar, mas não se podiam sentar e jogar. Eu preferia jogar HU, porque há mais perícia envolvida para se ganhar. Eu queria eliminar o factor sorte. Existe muito mais sorte nos ring games, onde outros jogadores vão cometer erros e te vai custar dinheiro."

Archie continua, "Não fazes ideia do que passei durante anos, enquanto tentava começar jogos de Heads-Up, e os jogadores tentavam jogar comigo. No boxe ou no bilhar, defrontamos um jogador apenas, não são mais 9 ao mesmo tempo. Se defrontares um jogador tens 50% de hipóteses de ganhar. Se forem 10 jogadores tens 10% de hipóteses. É necessário mais skill e uma estratégia agressiva para ganhar jogando poker HU. Não podes esperar por AA ou KK. Esperar durante horas, é o que tens de fazer numa mesa de 10 jogadores.

Mas adivinha? Eu não queria esperar. Eu era um empregado de mesa; Eu já era um empregado de mesa há 40 anos atrás quando tinha 17, e eu não queria esperar mais! Adoro acção em todas as mãos. O boxe é puramente perícia no um contra um. Bilhar é puramente perícia no um contra um, e o poker jogado na vertente do um contra um também o é. Os melhores jogadores com mais perícia são quem vão ganhar o dinheiro! Num jogo de poker HU, devemos alternar o nosso jogo em todas as mãos, como um jogador de boxe o deve fazer em todos os rounds, ou então vais sofrer um KO!

"Quando tinha muito dinheiro, eu tinha o poder. Eu decidia os termos do jogo. Todos me tentavam bater, e eu tinha sempre de jogar contra os melhores jogadores. Eu era como o Fort Knox com todo o ouro, e se me quisessem tirar o ouro, tinham de se sentar comigo frente a frente para o tentarem. Eles tentaram tudo e alguns ganharam uma ou duas sessões, mas no long run, ninguém me bateu heads up. O que fizeram foi acrescentar milhões aos milhões que já tinha.

É engraçado, já que alguns dos nomes mais conhecidos no poker, dizem que me ganharam 3 vezes quando jogaram comigo, mas deveriam era avivar a sua memória. Em jogos de 10 jogadores é possível que o tenham feito, mas em heads up não havia pessoa no planeta que conseguisse lidar comigo. Jogar em ring ou heads up são dois mundos completamente diferentes.

Neste ponto da conversa perguntei ao Archie, " Houve alguma altura durante o período de 1992-1995, onde esses grandes nomes do poker deixaram de jogar consigo heads up?"

Archie responde, "Sim, e por isso é que comecei a jogar dados e baccarat mais frequentemente. Eu joguei e venci os melhores jogadores de poker jogando HU, incluindo Chip Reese, com quem devo ter jogado uns 25 jogos. A palavra de como eu era difícil de bater passou depressa, e já não conseguia encontrar ninguém para jogar durante algum tempo. Tive de começar a jogar dados e acabei por transformar os $17,000,000 em $40,000,000."

Eu disse, "Archie, nós agora sabemos o que fez, e não existe historia maior em Las Vegas que a sua ao transformar $50 em $40,000,000. Mas como um avião que voa direito ao céu, ele eventualmente pára de subir e começa a descer. Você estava ali, agora a jogar jogos de casino como dados e baccarat. Nos dados conseguiu que o Jack Binion aumentasse os limites em 15x o valor normal de $20,000 para $300,000 por aposta. Só fazendo isto, na minha opinião já é motivo de algum recorde mundial.

Nunca vi nenhuma história, artigo ou algo parecido no google que focasse os seus maiores erros no seu ponto de vista. Como perdeu $40,000,000 e acabou com nada? O que aconteceu ou quais os grandes erros que cometeu?

Com estas questões Archie ficou a olhar para mim em silêncio por momentos. Depois disse, "Tom, nunca comentei detalhadamente o que aconteceu nestes anos todos. Culpei-me a mim próprio por ter perdido todo aquele dinheiro, nunca o Jack Binion ou o Binion's Horseshoe."

Archie continuou com a sua filosofia, que diz que aprendeu com outro grande jogador chamado Jack Perkins: "Se vais ser um 'sucker" sê um calmo." "Eu perdi, mas aguentei como um homem. Eu jogava há mais de 40 anos, desde que tinha 17, e já ganhei e perdi milhões mais de 50 vezes na minha vida. Eu admito, que perder mais de $40,000,000 foi a primeira vez para mim ou para qualquer outra pessoa. Eu já revi isto na minha cabeça muitas vezes, por isso deixa-me dizer alguns dos meus maiores erros."

"Primeiro: obviamente não desistir em determinado ponto. Tens de ser um verdadeiro jogador, para conseguir perceber a dificuldade disto. Uma vez disse ao Jack, 'Alguns amigos meus disseram que estás a pensar desistir de mim. Isto é verdade Jack?' O Jack prontamente respondeu 'Ainda não, ainda não' e assegurou-me que não havia verdade naquele rumor. O Jack era esperto, porque se respondesse de forma diferente eu sairia primeiro. Sempre quis jogar mais alto e mais alto.

Eu quis jogar dados sem limite, onde pudesse fazer $500,000 por aposta, e onde pudesse apostar tudo de $1,000,000 a $10,000,000 na linha de passe, se me deixassem. Lembro-me do Jack sentado em cima de uma secretária numa sala lateral a dizer, 'Archie, eu faço tudo o que posso fazer neste momento' e a sua voz parecia mesmo já estar sem fôlego.

"Segundo: se soubesse que iria haver um boom no poker mesmo ao virar da esquina, teria guardado $10,000,000, nem que tivesse de esperar 10 anos para jogar. Poker sempre foi o meu jogo favorito. Entre 1992 e 1995, quem podia adivinhar que este boom do poker iria acontecer em 2003? Naquela altura, não conseguia esperar 3 horas para ter acção. Os dados são o topo da acção, onde podia ganhar ou perder um milhão com apenas um rolar dos dados."

"Terceiro: guardar tanto dinheiro nos cofres do casino foi um grande erro. A vontade de jogar era muito grande. Durante esta aventura de 2 anos e meio, houve um período de 3 semanas onde perdi $30,000,000, que nunca poderia prever. O que aconteceu foi que perdi $11,000,000 numa noite na mesa de dados, Esta foi a noite onde mandei furar os cofres porque me tinha esquecido dos códigos, para continuar a jogar. Já tinha perdido $2,000,000 em meia hora, e tive vontade de continuar a jogar. Foi uma noite doentia, não por aquilo que perdi, mas porque não desisti depois de ter perdido os $2,000,000 iniciais. Eu mudei de jogo depois dessa noite desastrosa na mesa de dados, e fui jogar baccarat. Consegui que o Jack subisse os limites do jogo até $300,000 por aposta, e rapidamente perdi mais alguns milhões.

No entretanto, joguei com o Chip Reese $10,000 e $20,000 HU poker e acabei por perder $2,000,000 para ele. Eu não estava focado no poker quando isto aconteceu, e a minha cabeça não parava de girar com os milhões que tinha perdido a jogar dados e baccarat. O que estou a descrever é o 'coração' da minha descida, já que voltei ao baccarat e continuei a apostar $300,000 por mão, e num espaço de 10 dias perdi $17,000,000 no baccarat!

Com um pouco de matemática, podes ver que num espaço de 3 semanas, perdi $11,000,000 nos dados, $2,000,000 no poker e $17,000,000 no baccarat, o que somado dá $30,000,000! Depois deste desastre, eu parei durante um par de meses, e fui de férias até minha casa na Grécia. Ainda tinha cerca de $12,000,000 nos bancos e precisava de um intervalo."

"Quarto: O meu maior erro foi não pressionar o Jack a dar-me as odds correctas quando fazia apostas de $300,000. Reflectindo, quando eu estava a rodar dados e a ganhar, eu teria ganho $80,000,000. E a hipótese, poderei dizer, de ele desistir do jogo. Sinto que teria guardado entre $20,000,000 e $40,000,000 e continuaria com uma banca grande para continuar a jogar.

Uma vez disse ao Jack que ia tirar todo o meu dinheiro para investimentos e ele nem pestanejou. Ele disse, 'Fazes bem Archie, porque assim podemos nós ganhar mais dinheiro se conseguires ganhar mais nesses investimentos'. Eu não fiz call ao bluff dele, já que ele sabia que eu era apenas um homem com muito dinheiro. A minha mente não era investir, e que potencialmente me poderia fazer perder ou baixar a minha banca para jogar, e Jack era esperto o suficiente para perceber isso. Quando tinha dinheiro, tinha o poder. Eu poderia ter conseguido melhores odds, ou pelo menos odds simples com apostas de $300,000 para odds de $300,000. Na minha cabeça não houve maior erro do que este!"

Então eu disse, "Archie, contaste que ainda ficaste com $12,000,000 depois do erro de perder $30,000,000 naquelas desastrosas 3 semanas. O que aconteceu quando voltaste da Grécia? Ainda te recordas quando literalmente te viste reduzido a $1,000,000?

Archie respondeu, "Bom, eu regressei onde tinha parado, ou seja, jogar dados e fazer apostas de $300,000 no baccarat, e em menos de 1 mês fiquei reduzido a $1,000,000."

Perguntei então, "O que fizeste com o teu ultimo milhão?"

"Tentei dobrá-lo, e fui ao Bicycle Club em LA, com o meu ultimo milhão dentro de um saco, e joguei poker heads up contra o Johnny Chan que estava a ser apoiado pelo Lyle Berman. Na verdade eles alternavam cada 2 horas contra mim, o que sinceramente não me importava já que o Johnny era um adversário mais difícil. Ainda me recordo de arrastar o meu saco com $1,000,000 para a mesa, abrir o saco para mostrar que ainda não tinha perdido tudo, colocar o meu ultimo milhão por baixo da mesa junto aos meus pés, e começar o jogo por toda a minha vida!"

Abanei a minha cabeça de descrédito ao ouvir isto, e disse, "Archie, isto dá-me a volta á cabeça. Com tanto lugar para jogares o teu ultimo milhão, escolhes jogar contra uma das lendas ainda vivas do poker, o Johnny Chan! Não conheço ninguém que teria coragem para fazer isso. Perdeste? Foi assim que terminou a saga dos $40,000,000 reduzidos a $1?

Archie sorriu e disse, "Não, ganhei e dobrei o meu dinheiro nesse dia. Como te disse, ninguém me bate em heads up. Eu tinha perdido todos os meus 'clientes' no poker, já que eles sabiam que não me conseguiam ganhar a jogar heads up. Penso que hoje em dia, o Johnny e o Lyle devem ter 15 braceletes entre eles. Eu não tenho nenhuma. Eu sempre fui o Rei do poker heads up, e sinceramente sou o campeão sem coroa. Se dessem braceletes no poker heads up eu teria umas 80 de certeza.

Depois de voltar a ter uma banca de $2,000,000, rapidamente perdi tudo em poucos dias, ao jogar dados e baccarat nos limites mais altos. Esta é a verdadeira história de como cheguei a Las Vegas com $50, ganhei mais de $40,000,000, para depois perder tudo novamente. Para alguns, o grande mistério de todos, foi como aguentei tanto tempo a apostar tão alto durante mais de 2 anos. Com altos e baixos, eu devo ter apostado mais um bilião de dólares durante este período!"

Fique atento á parte 8 e surpreenda-se com o que Archie fez de seguida, 4 meses depois de ter perdido $40,000,000. A maior parte das pessoas teriam ficado maluquinhas com o que aconteceu a Archie, mas ninguém é como ele… o maior jogador do mundo!

O táxi pára aqui,

Tom Sexton

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