A Esquina de Sexton Vol.33 Archie Karas III

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Se ganhasses $7,000,000 em três meses, e pusesses o dinheiro todo numa mesa de cash game, arriscavas jogar contra os maiores jogadores do mundo, como Chip Reese, Doyle Brunson, Stu Ungar, Johnny Chan e outros grandes jogadores? A jogar até $10,000/$20,000 limit em heads-up, podias facilmente perder a tua fortuna recente para uma escola de tubarões! Claro, a outra opção que terias seria fazer cash out, pegar no dinheiro e fugir!

Pergunta-te a ti próprio o que farias nessa situação? A maior parte das pessoas normais ficariam com os $7,000,000 sem hesitar, e ficavam bem para o resto da vida. Afinal de contas, porquê arriscar com os imortais do poker? No entanto, existe uma pessoa que pensou de maneira diferente do que o resto de nós, e o seu nome é Archie "The Greek" Karas. Ele não tinha medo de nada e estava pronto para desafiar os melhores do mundo em poker. A razão: Archie acreditava mesmo que era o melhor jogador de sempre a jogar heads-up. Ele havia nascido para aquele momento. Olhando para trás para 1993, Archie tinha construído o palco para o provar.

Archie literalmente limpou os melhores jogadores do mundo numa exibição de perícia e coragem, aumentando os seus $7,000,000 para $17,000,000 em apenas três meses. Para Archie, era só o aquecimento, porque ele estava prestes a fazer um recorde no que seria uma das histórias mais faladas do poker.

Antes de entrarmos em detalhes dos seus grandes jogos de poker, vamos voltar a analisar como ele acumulou os seus primeiros $7,000,000 para desafiar os melhores jogadores de poker do mundo. Primeiro, Archie ganhou $1,200,000 a jogar bilhar. Os jogos variaram entre os $5,000 e $40,000 por jogo. Que nervos seriam precisos para fazer isto durante dois meses e meio? Depois de fazer isto, ele e o seu adversário acordaram em jogar poker heads-up, onde Archie diz ter ganho entre 3 e 4 milhões de dólares em 3 ou 4 semanas. É difícil para Archie se lembrar do valor exacto, porque foi nesta altura que começou a jogar dados no Binion's Horseshoe enquanto esperava que o seu adversário chegasse para o jogo de poker. Archie não podia esperar 3 horas para começar a jogar, e, nas suas palavras, estava a viver um sonho. Em dados, Archie começou a ganhar quantias de $800,000, $600,000 e $400,000. Archie estava a acertar em tudo, fizesse o que fizesse, e os seus episódios estavam a criar uma onda de interesse por parte dos tubarões da cidade.

Archie disse, "tinha pelo menos $7,000,000 por esta altura, e a minha confiança estava no topo do mundo. Lembro-me de ir buscar dez caixas de fichas de $5,000, o que dava $5,000,000, e colocá-las no meio de uma mesa no Horseshoe. Estava preparado para jogar com quem quisesse se sentar, e isto levantava muito interesse. O homem mais colorido do poker, Puggy Pearson, começou a rondar a mesa e a sala, e a entoar, 'Venham rapazes, e levem um pouco deste dinheiro fácil… $5,000,000 à vossa espera… Sentem-se!' Puggy era cómico e parecia estar no Carnaval, e continuava, 'Archie joga com qualquer um… sentem-se no seu escritório!' Durante isto tudo" continuou Archie, "Eu ia à casa de banho, deixando o meu dinheiro todo na mesa, quase como se não me preocupasse. Mas claro, sabia que os seguranças estavam a tomar conta do meu dinheiro, já que o Horseshoe tinha grandes esperanças de o ganhar a mim também."

"Puggy Pearson, vencedor das WSOP em 1973 e membro do Hall of Fame, conhecia-me bem, porque já o tinha ganho inúmeras vezes a jogar heads-up no passado, incluindo $90,000 numa noite em que ele ficou furioso por eu estar a atropelá-lo a jogar. Agora, Puggy parecia meu promotor ali, a circular a mesa, comicamente convidando todas as pessoas para se sentar. Puggy sabia do meu valor, já que ele tinha contribuído um pouco para aqueles $5,000,000.

"O meu primeiro grande jogo foi contra um verdadeira lenda do poker, Stu Ungar. Claro que Stuey já tinha ganho os títulos do WSOP em 1980 e 1981 e três Main Events no Amarillo Slim's SuperBowl até 1993. Ele chocou o mundo ao voltar para ganhar o seu terceiro título no WSOP em 1997, tendo sido mais tarde introduzido no Hall of Fame." Archie continuou, "Eu adorei o Stuey durante muitos anos. Tínhamos um respeito mútuo, e uma ligação especial porque ambos passamos altos e baixos nas nossas carreiras. Ele emprestava-me dinheiro ocasionalmente, o qual pagava sempre. E eu fazia o mesmo com muitos outros. Mas como gladiadores de poker, estava na hora de batalhar no pano verde. Lembro-me de Jack Keller trazer $500,000 para a mesa para Stuey jogar. Na altura Jack estava a trabalhar para Lyle Berman em Mississipi, e Lyle estava a investir no Stuey."

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Lyle tornou-se famoso dez anos mais tarde, como o visionário que financiou o World Poker Tour, e também entrou para o Hall of Fame uns anos mais tarde. Quando o jogo começou, Archie disse, "Depois de Jack trazer o dinheiro de Stuey, reparei que ele ficou sentado na mesa enquanto jogávamos. Não gostei, e apesar de Jack ser o campeão das WSOP em 1984 e mais tarde ter sido introduzido no Hall of Fame, eu disse-lhe rapidamente, 'o que estás a fazer, Jack, a ver como jogo? Se queres jogar, põe o teu dinheiro na mesa e aí sim!' Quando jogo heads-up gosto de controlar tudo, incluindo o jogo que estávamos a jogar, que era Razz. E eu sei que ninguém no mundo me ganha em Razz!"

Perguntei, "O Jack Keller levantou-se da mesa quando o depenaste?"

Archie disse, "Imediatamente, porque tornei claro que ele ou ponha o seu dinheiro ou levantava-se!"

"Então, Archie, o que aconteceu no jogo com o Stuey?"

"Não demorou muito para destruí-lo", respondeu Archie, "E ganhei $500,000."

Logo depois na sua parada de campeões foi o jogador mais novo a ser colocado no Hall of Fame em 1991, que era considerado por por todos o melhor jogador de poker do mundo. Isto era, claro, Chip Reese. Archie disse, "apenas alguns dias depois de ter batido Stuey por meio milhão de doláres em Razz, ia de volta para jogar, mas desta vez com Chip Reese. Chip queria jogar Razz também, o que me agradava, porque em heads-up, acho que não existe ninguém melhor que eu em Razz, pelo menos não a longo prazo."

O que Archie fez a seguir foi algo que ninguém no planeta tinha feito antes ou depois. Archie ganhou a Stu Ungar e Chip Reese no mesmo dia! Ele primeiro jogou Razz com o Chip, e ganhou $500,000. O jogo durou 8 duras horas. Archie disse, "Fui jantar durante umas horas e depois voltei para a sala e Stu Ungar chegou ao meu pé e desafiou-me para jogar outro jogo. Desta vez ele queria jogar seven-card stud, e aceitei.

"Em pouco mais de 4 horas, eu bati-o novamente, mas desta vez ganhei $700,000. Eu reparei que quando o jogo acabou, Lyle Berman que se sentou ao lado do Stuey como investidor, deu-lhe as suas últimas duas fichas de $5,000. Lyle tinha acabado de perder $700,000 e a sua compaixão pelo esforço de Stuey mostrou-me a sua classe. Que dia desgastante que foi, mas ganhei $1,200,000 no mesmo dia, a dois dos melhores jogadores do mundo!"

Eu disse, "Archie, esse resultado impressiona-me. No próximo dia quando acordaste, devias de estar estupefacto por causa do que tinhas feito na noite anterior?"

Até Archie fez uma pausa para reflectir, "Eu já fiz muitas coisas incríveis a jogar poker, mas ganhar $1,200,000 ao Chip e ao Stuey no mesmo dia foi muito especial!"

Estás prestes a saber do dia em que Chip Reese perdeu mais dinheiro na sua carreira, quando o seu próximo confronto com Archie Karas for o tópico do texto da próxima semana. É importante dizer que Archie jogou com Chip, Doyle, Ungar, Johnny Chan, e quase todos os campeões do mundo em L.A. e Las Vegas durante muitos anos antes da sua impressionante forma entre 1992-1995. No início, Chip e Doyle pagavam a Archie entre $2,000 e $3,000 à hora para jogarem o seu jogo favorito. Se estivessem a jogar $1,000/$2,000 limit ou $1,500/$3,000 limit, eles ofereciam uma big blind por hora. Archie disse, "Se eles estivessem a jogar razz e saíssem cartas altas, eles talvez tentassem me convencer a mudar para seven card stud." Eles não perceberam que do outro lado estava Tony the Tiger, e rapidamente perceberam que o rapaz sabia jogar poker. O truque deles foi por água abaixo, quando descobriram que Archie era difícil de bater em heads-up.

Na parte 4, iremos ver mais da sua Run, onde Archie Karas levou os seus ganhos do bilhar para a mesa de poker e fez crescer a sua banca para $17,000,000.

O táxi está estacionado,

Tom Sexton

E desta vez estacionou nas mesas da Inter Poker!

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