Tributo a Chip Reese

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Dois dias após Chip Reese ter ganho o primeiro torneio da história $50,000 H.O.R.S.E. WSOP, eu estava parado num semáforo no Flamingo, na Strip de Las Vegas, e olhei para o maior painel electrónico de Las Vegas, em frente ao Bally's, e lá estava uma grande fotografia de Chip Reese com um grande sorriso, sendo coroado rei no mundo do poker. Estava a segurar parte dos $1,8 milhões do prémio do torneio de poker mais exigente do mundo.

Senti-me bem por ver que Chip Reese tinha sido finalmente reconhecido como um dos melhores jogadores da história do poker. Todos nós que andamos na alta roda do poker mundial sabíamos que Chip Reese era o melhor jogador de high stakes poker dos últimos 30 anos. Poder ver a imagem de Reese nas Ruas de Las Vegas era apenas fazer jus ao seu poker. Ganhando, perdendo ou empatando, Chip Reese era a essência da classe em qualquer aspecto, não apenas no poker, mas mais importante ainda, na própria vida. Era um pai maravilhoso que adorava os seus três filhos, Casey, Taylor e Brittney. Qualquer jogador que teve o prazer de jogar com Reese no Boobby's Room no Bellagio, dir-lhe-á como Chip saia do jogo grande para apoiar o seu filho Casey filho num jogo de baseball ou qualquer outra actividade das suas filhas. Ele era o melhor!

A 4 de Dezembro de 2007, as famigeradas notícias davam conta da morte de Chip Reese com 56 anos. Toda a comunidade de poker estava, e ainda está, em choque. Sendo ainda novo, não parecia justo. Chip não era apenas um bom jogador de poker, era também um ícone idolatrado por todos. Muitos jogadores de high stakes poker são conhecidos por tratarem mal os dealers ou as pessoas que trabalham nos casinos, quando as coisas não lhes saem tão bem quanto desejado. Chip era o oposto, tal como demonstrava o seu comportamento cavalheiresco. Nunca ouvirá histórias de como tratara mal um dealer quando perdeu um grande pot no river. Ele era suficientemente esperto para perceber que o dealer era como o carteiro que apenas entrega as encomendas. Alguns dealers resmungam quando entram nos high stakes games devido ao facto de saberem que alguns jogadores abusam. Se todos os jogadores adoptassem a postura de Reese, os dealers sentir-se-iam no paraíso quando fossem dar as cartas.

Três dias após o seu falecimento, foi anunciado que as cerimónias fúnebres teriam lugar no Palms Mortuary em Las Vegas. Foi incrível. O meu irmão pediu-me para apanhar Steve Lipscomb no Bellagio; Lipscomb tinha acabado de chegar de avião para poder prestar uma última homenagem, tal como fizeram vários outros jogadores. Depois apanhei Mike e nós três íamos falando de como era inacreditável compreender que Chip tinha partido. Mal chegamos demo-nos conta de que estaria uma multidão de pessoas presentes. O lobby estava apinhado de amigos de Chip e dos maiores jogadores de poker de todo o mundo. Doyle Brunson estava a fazer o que podia para dar as boas vindas a todas as pessoas com um grande abraço, agradecendo a todas o facto de virem apoiar o seu amigo Chip.

Quando nos cumprimentávamos, dava para a perceber da incredulidade do facto de Chip não estar junto connosco. Antes que nos déssemos de conta foi anunciado que a capela estava completamente cheia e que as pessoas podiam se dirigir às salas do lado e assistir à cerimónia através de um circuito de televisão. Estavam centenas de pessoas no lobby, e mesmo com as outras salas abertas, ainda estavam pessoas a rua. Nunca tinha visto uma cerimónia fúnebre com tantos amigos.

Lembro-me de Doyle dizer que parecia que Chip tinha sempre alguém que queria falar com ele ou sentar-se ao seu lado no high stakes games. Quando saíam, Doyle perguntava: "Quem era aquele, Chip?"

Chip diria, "OH, é apenas um amigo meu." Doyle sempre achou que Chip tinha mais amigos do que todos os outros jogadores juntos. Para as pessoas que assistiram ao serviço fúnebre, foi fácil de compreender estas palavras de Doyle. Alguém disse uma vez: "Podemos ver se uma pessoa é bem sucedia através do número de amigos que tem." Se este for o barómetro, então Chip era a pessoa com mais sucesso à face da terra nesse dia.

Antes do serviço começar, uma das primeiras pessoas que encontrei foi Danny Robison, que me disse que tinha sido convidado para estar uma hora mais cedo para poder confraternizar com os amigos mais chegados e com a família de Chip. Danny disse que quando foi visitar Chip lhe dirigiu estas palavras: "Chip, não estou aqui para dizer adeus, estou aqui para te dizer que em breve estaremos outra vez juntos."

Doyle tinha também convidado Madelein Ungar, ex-mulher de Stu Ungar, para esta cerimónia privada. Em conversa com Madeleine, dei de conta que esta estava sensibilizada com o convite de Doyle. Ela era uma grande admiradora de Chip Reese desde o início.

O serviço em honra de Chip era mais do que especial. Quando o seu filho, Casey, falou sobre o seu pai, a emoção do momento atingiu todos os presentes. Lembro-me de fechar os olhos por uns momentos enquanto Casey falava, e conseguia ouvir a voz do seu pai através das palavras.

Bobby Baldwin fez um grande tributo a Chip Reese, dizendo, "Foram cinco os homens que moldaram a minha vida: Benny Binion, Jack Binion, Steve Wynn, Doyle Brunson e Chip Reese."

David Chesnoff, amigo e advogado da família, também fez um tributo comovente, tendo inclusive contado um episódio em que teve de jogar uma mão por Chip Reese enquanto este foi à casa de banho. Chip voltou da casa de banho a correr, tentando meter a camisa dentro das calças e disse: "quando me apercebi que Chezzy estava a jogar uma mão por mim, dei a mija mais rápida da história do poker."

Quando Doyle Brunson se levantou para falar, começou por dizer: "nunca me passou pela cabeça estar aqui a falar sobre Chip. Pensava que Chip estaria um dia a falar de mim". Este foi por ventura o momento mais tocante de toda a cerimónia. Todos nós sabíamos que Chip e Doyle eram os melhores amigos nos últimos 30 anos. Fazer aquele discurso deve ter sido muito difícil para Doyle.

Tal com disse Doyle, os dois fizeram quase tudo juntos, incluindo muitas aventuras de investimentos tais como: tentar tirar o Titanic do fundo do mar, encontrar a Arca de Noé, encontrar diamantes nas minas, corridas de cavalos, escavar buracos de petróleo, e construir aviões. Doyle disse, "perdemos dinheiro em todas elas, mas sempre tínhamos o poker para voltar nos trazer de volta à ribalta."

A recente decisão da Harrah's e as WSOP em atribuir ao futuro vencedor do $50,000 H.O.R.S.E um troféu especial com o nome de Chip Reese, como o melhor jogador das WSOP, será muito popular. Quem quer que seja que ganhe este troféu, guardá-lo-á com muito apreço. Parabéns às WSOP por tomar esta decisão!

Para além da cerimónia fúnebre, gostaria de felicitar todas as revistas, sites e demais media relacionada com o poker por prestar uma grande homenagem a Chip nas primeiras páginas. Não existe outra pessoa que merecesse tamanha homenagem.

Lisa Wheeler destacou na sua coluna da Cardplayer uma homenagem com palavras de 21 grandes amigos que prestaram tributo a Chip, mas gostava de destacar 2 ou 3, que me saltaram á vista como luzes de néon:

Chau Giang: Chip era um dos meus melhores amigos. Falava com ele praticamente todos os dias nos últimos dez anos. É inacreditável. Nunca chorei, mas desde que ele morreu e fui à sua casa, parece que não consigo parar de chorar. Tudo o que faço é pensar nele. Quero telefonar-lhe e ouvir a sua voz outra vez. Gostava muito dele. Era o melhor que alguma vez conheci,

Nolan Dalla: Chip Reese era muito mais saudável do que qualquer um de nós possa imaginar, com razões que nada tinham a ver com dinheiro. Contagiava todos à sua volta, bem como outros milhares de pessoas que nunca o conheceram pessoalmente, a fazerem coisas boas. Estando na sua presença, sentíamos o seu encorajamento – para ser uma pessoa melhor, com a família, com os outros, saber ser um vencedor e melhor perdedor ainda, e poder melhorar como jogador de poker.
Chip deixou-nos com a melhor prenda que uma pessoa pode deixar a outra, que é o dom de inspirar. Na verdade, todos nós saímos com a sensação de nos tornarmos parecidos com Chip – tanto na mesa de poker como, mais importante ainda, fora dela.

Tive a sorte de poder conhecer Chip pessoalmente. O meu coração vai inteirinho para a sua família, que se pode orgulhar eternamente por ser um Grande Homem e pai. É minha esperança que todos nós possamos aprender com Chip, em como fazer as coisas correctamente nesta vida. Todos nós iremos sentir a falta de Chip, mas nunca o esqueceremos.

"Que a sua memória continue a inspirar-nos na nossa busca pelo melhor caminho da vida."

Tom Sexton.

Nota Ed: A Poker Stars vai realizar vário satélites para as WSOP. Tente ganhar o seu para o $50,000 H.O.R.S.E. e tentar prestar uma homenagem a este Grande Jogador!

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