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World Series of Poker November Nine: James Akenhead

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Embora ainda não seja muito conhecido, houve muita festa no Reino Unido quando se soube que James Akenhead tinha chegado à final table do Main Event das World Series of Poker. Este jovem de 26 anos tem sobre si todas as atenções e foi stackado a 25% pelo vencedor do Irish Open, Neil Channing.

Akenhead é membro da equipa inglesa The HitSquad, que é constituída por uma grupo de jogadores londrinos onde constam os nomes de Praz Bansi vencedor de uma bracelet nas WSOPE e os vencedores do Grosvenor U.K. Poker Tour, Sunny Chattha e Karl Mahrenholz. Em conjunto, têm "aterrorizado" o circuito inglês ao longo dos anos, em especial o Grosvenor tour, o mais conhecido do reino unido. Estes joagdores fizeram o seu caminho desde os card rooms de low stakes até às WSOP, com sucesso.

Embora Akenhead seja reconhecido como o mais dotado e agressivo membro da equipa, com quase $2,200,000agnhos em torneios ele é conhecido como o homem do "quase", será esta a sua primeira vitória? Já fez algumas final tables na sua curta carreira mas falou sempre qualquer coisa para que fosse mais além e chegasse ao titulo. Já fez duas final tables em main event's do GUKPT, ficou em quarto no 888 UK Poker Open e mais recentemente ficou em 2º lugar no evento 2 das WSOP 2008, um torneio de $1,500 No-Limit Hold'em.

Foi esse torneio que fez com que ficasse com o rótulo do "quase", perdendo uma mão que não irá esquecer com muita facilidade. Em head's-up, com praticamente o mesmo número de fichas James deu call a Grant Hinkle e o seu raise all in com T4 off. No flop apareceram não um mas dois T's, o turn trouxe o T que restava no baralho dando a vitória no torneio ao adversário. É sem dúvida uma das maiores bad beats da história, ainda assim como prémio de consolação James levou $520,219 para casa.

Esse dia já lá vaio e o que quer que aconteça em Novembro vai fazer com que Akenhead brilhe ainda mais. Pouco depois de atingir a final table do evento#2 assinou um contrato com a Full Tilt Poker, nada melhor que chegar à mesa final "do" torneio para mostrar serviço. Desde então conseguiu atingir a final table do main event das WSOPE, tal como Ivan Demidov tinha feito em 2008. Na semana passada alcançou também a final table do Full Tilt Poker Million, um programa televisivo que tem reservados para o primeiro classificado $1,000,000.

O Caminho até aos November Nine

Akenhead começou a jogar no dia 1c e começou da pior maneira possível, com um bluff de 4,000 fichas ainda antes do intervalo do jantar. Depois do jantar conseguiu recompor as coisas e acabou o dia com 70,000 fichas ficando na parte de cima da tabela, local onde se manteve durante todo o torneio. No dia 2b o bluff já estava mais do que esquecido e no momento de ensacar as fichas, James tinha 278,000 para guardar. No dia dia 5 Akenhead subiu um bocadinho o patamar e estava no top 10 com 2,700,000 fichas.

Ele teve um main event tranquilo onde jogou bem e "runnou" bem, apenas no último dia quando perdeu um 50/50, AK x 88, é que ficou short, ainda assim conseguiu ajustar o seu jogo rapidamente, algo nada fácil para quem teve sempre uma stack considerável em todo o torneio. Embora tenha sofrido este "pequeno" contratempo, no último dia de jogo James conseguiu recuperar algumas fichas e ganhar um lugar na final table ainda que short stacked. Quando James alcançou a final table o Rio nem sabia o que estava a acontecer, o rail festejou imenso e com representantes do HitSquad a festa foi de arromba.

A Ter em Atenção

Akenhead é o short-stack da final table, logo precisa de dobrar rápido. Para sua sorte, está sentado entre o chip leader, Darvin Moon no lugar 1 e Phil Ivey no lugar 3, logo acção não lhe vai faltar. Jogando sempre para ganhar, James não ficará à espera que os adversários sejam eliminados para subir na tabela de pagamentos. Teremos acção prematura, quer seja em forma de eliminação ou double-up. Uma coisa é mais que certa, qualquer que seja a classificação final de James, ele terá de certeza o rail mais barulhento de todos.

A equipa de Live Report da PokerNews estará em Las Vegas em Novembro para que você não perca pitada do que por lá se passar, mão-a-mão em directo da Final Table do Main das World Series of Poker.

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