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Lendas do Poker: Annie Duke

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Annie Duke (jogadora patrocinada pela Ultimate Bet) nasceu no dia 13 de Setembro de 1965 em Concord, New Hampshire. Annie cresceu com o conhecido fundador da Full Tilt Poker, Howard Lederer. Foi também através de Lederer, um ano mais velho que a sua irmã Annie, que ela entrou em contacto com o poker pela primeira vez. Desde muito cedo começaram a jogar às cartas na mesa da cozinha e desenvolveram a partir daí um gosto pelo jogo. Toda a juventude de Annie e Howard é caracterizada por competição entre ambos em todos os jogos que jogavam.

A família Lederer é constituída por gente inteligente, desde o seu pai, ao seu irmão Howard a quem chamam "The Professor", Annie é também uma mulher inteligente. Quando estudava na Universidade de Columbia, recebeu diplomas a Inglês e a Psicologia. Foi também premiada pela NSF Fellowship com uma bolsa na Universidade da Pensilvânia. Embora quisesse ser professora, depois de 5 anos de estudo e mesmo antes de acabar o seu doutoramento, Annie decidiu deixar os estudos e mudar-se para Columbus com o seu marido Bem Duke.

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Entretanto, o seu irmão Howar Lederer tornou-se jogador profissional de poker. Ele viu um grande potencial na sua irmã e começou a investir algum dinheiro nela. Ela começou a gostar do jogo e era presença habitual nas salas de jogo do Estado do Montana. Uns anos depois, ela decidiu tornar-se profissional de poker e foi viver com a sua família para Las Vegas. Annie tinha de sustentar a família e durante 10 anos jogou apenas cash games. Só era vista a jogar torneios durante as World Series Of Poker. Apenas em 2003, quando o poker começou a ser popular na TV, é que Annie fez a transição para os torneios.

Embora tenha tido sucesso desde cedo, Annie só começou a ser conhecida depois de em 2004 ter dado lições a Bem Affleck. Essas lições fizeram com que Affleck ganhasse um torneio no California State Poker Championship ($350,000). Nesse ano Annie foi convidada para ir ao programa de David Letterman, o que é uma honra nos Estados Unidos. Quanto a voltar a exercer as funções de coach, é algo muito pouco provável. "É algo que consome muito tempo, teria de pedir muito dinheiro para o voltar a fazer" disse Annie. "Podia fazê-lo por $300/hora, o que me parece razoável, mas as pessoas não compreendem que o que eu ensino lhes pode valer milhões."

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Quando falamos de um lenda do poker no feminino a questão que rapidamente se levanta é: no poker, homens e mulheres são iguais. Annie Duke está convencida que as mulheres podem bater-se de igual para igual com os homens, e recusa-se a participar nos torneios exclusivos para senhoras. Segundo Annie, as mulheres têm algumas vantagens no poker, como por exemplo, não ter de ser tão obscenas como o Mike Matusow, de forma a atraírem as atenções.

Embora Annie não seja tão boa jogadora como o seu irmão, por vezes ela quase que iguala as suas prestações. Em 2004, por exemplo, ela eliminou o seu irmão em 4 grandes torneios. Não existem amigos numa mesa de poker, e pelo que já vimos, parece que também não existe família.

Em 2003, uma irmão de Annie, Kathy Lederer, escreveu um livro sobre a família Lederer, Poker Face: A Girlhood Among Gamblers. Pouco depois do lançamento deste livro, Annie lançou a sua biografia com um título que mal cabia na capa: "Annie Duke: How I Raised, Folded, Bluffed, Flirted, Cursed, and Won Millions at The World Series of Poker".

À parte de 'Annie Legend' e 'The Duchess of Poker', o seu mais famoso nickname é o simples: 'The Duke'. Isto porque o seu sobrenome se tornou quase numa marca nos dias de hoje, ela decidiu mantê-lo mesmo após se ter divorciado em 2004. Annie ainda ganhou uma side-bet, de $500, a Steve Solotow que apostou que o seu casamento não duraria mais de 5 anos.

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Hoje em dia Annie Duke vive com Joe Reitman, actor e produtor. Em 2006, Annie teve o seu próprio programa na GSN: Annie Duke takes on the World, onde ela jogava contra jogadores amadores. Ainda nesse ano, voltou a mostrar o quão inteligente é ao participar no programa 1 vs.100. Foi a única celebridade a não ser eliminada, e nas semanas seguintes conseguiu responder correctamente a 35 perguntas, algo que nunca tinha acontecido na história do programa.

Annie participou recentemente no programa "The Celebrity Apprentice", com Donald Trump, onde ficou em 2º lugar.

Em Abril de 1994, Annie conseguiu o seu primeiro ITM nas WSOP: 14º lugar no torneio de $1,500 Limit, 5º lugar no torneio de $2,500 Limit e 26º lugar no torneio de $10,000 Main Event. Desde essa altura que ela nunca mais parou de facturar nas WSOP e já conta com mais de 50 ITM's. Um dos seus melhores resultados foi o 10º lugar no Main Event de 2000. Acabou por falhar a final table mas o extraordinário é que Annie estava grávida de oito meses na altura.

O seu melhor ano até agora foi o ano de 2004, quando em Abril ganhou o torneio de $2,500 Limit no Bellagio Five Star World Poker Classic. A este resultado seguiu-se a conquista da sua primeira bracelete das WSOP no torneio de $2,000 Omaha Hi/Lo, mas mesmo este resultado foi superado pela sua vitória do mês de Setembro. No "World Series of Poker Tournament of Champions" ela superou algumas lendas do poker, como o já falecido Chip Reese, T.J Cloutier, Phil Ivey, Daniel Negreanu, Doyle Brunson, Greg Raymer, Johnny Chan, Phil Hellmuth Jr. e o seu irmão Howard Lederer. Para além do respeito que ganhou dos seus companheiros e do público, juntou mais 2 milhões de dólares à sua conta bancária!

Alguns dos seus mais recentes sucesso incluem o 3º lugar no torneio das WSOP de $2,500 Omaha/Seven Card Stud Hi/Lo em 2007 e um 5º lugar em 2008 no torneio de $5,000 Seven Card Stud Hi/Lo Championship. De acordo com alguns dos seus colegas, ela é a melhor jogadora de poker de todos os tempos. Na lista de "All-Time Money List" feminine Annie ocupa o 2º lugar atrás de Kathy Liebert:

1- Kathy Liebert $ 4.013.493,-

2- Annie Duke $ 3.371.805,-

3- Jennifer Harman $ 1.769.079,-

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