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A História da Estrutura de Pagamentos das WSOP

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Numa altura onde o Main Event das World Series Of Poker paga aos 600 primeiros classificados, é complicado imaginar que este já foi um torneio do tipo "winner-take-all". Entre 1970 e 1977 foi mesmo isso que aconteceu. Quer dizer, foi mais ou menos isso. Benny Binion, um génio da publicidade, anunciou o seu pequeno torneio de poker como um "winner-take-all", pensando que isso daria ao torneio a notabilidade e prémio que um campeão do mundo merecia. Contudo, o que acontecia é que os jogadores negociavam percentagens e o torneio quase nunca terminava com um prémio apenas para o vencedor.

Estes tipos de "deals" nunca eram feitos na final table, ao contrário do que acontece hoje. O que acontecia é que ainda antes do torneio começar, os jogadores votavam em quantas posições seriam pagas. Quando se atingia esse número o torneio fazia uma pausa e tratavam desses "negócios". Enquanto os jogadores estavam nesse intervalo, o pessoal do Horseshoe Casino, fazia uma contagem de fichas, supostamente para que a informação chegasse aos média. Nessa contagem eram retiradas 75% das fichas do jogador que eram trocadas por dinheiro no final do torneio. Após este "intervalo" os jogadores continuavam a jogar com os 25% restantes.

Esta era a maneira de distribuir o prize-pool nas World Series Of Poker até 1977. Como na realidade as regras de "winner-take-all" não estavam a ser cumpridas existiu uma investigação legal sobre o assunto, pois existia uma lei desde 1957 que penalizava esta situação. Esta lei apareceu na sequência do escândalo no programa "Twenty One".

Então, a meio da década de 70 a CBS começou a transmitir uma série de torneios de ténis, alegadamente de $100,000 winner-take-all, realizados no Caesars Palace em Las Vegas. Nesse torneio participavam tenistas de topo na altura, como Rod Laver ou Jimmy Connors. O vencedor deste torneio deveria levar para cada $100,000, mas os jogadores começaram a dividir o prémio, independentemente de quem vencesse o torneio. Quando assumiram o facto foi um escândalo e a CBS teve de fazer um pedido público de desculpa no seu programa Sports Spectacular. A partir daí, todos os eventos transmitidos eram muito fiscalizados, mas nenhum deles era mais que as WSOP.

Como disse Crandell Addington, " Os agentes federais descobriram que os jogadores de ténis dividiam o prémio e foram atrás da CBS. Como a CBS transmitia estes gamblers, o mais provável é que estejam metidos também." Mas nós dissemos, " Nós não sabemos de nada desse assunto."

Sabendo que se tratava de uma questão de tempo até que os agentes federais descobrissem o que se passava nas WSOP, Benny Binion juntou todos os jogadores que normalmente participavam nas WSOP e disse-lhes: " Se vocês querem continuar a dividir o prize money, vamos começar a fazê-lo no próximo ano [1978]. Vamos pagar ao top5".

Então, em 1978 Binion introduziu a nova estrutura de pagamentos nas WSOP. Os 5 primeiros classificados desse ano receberiam prémio, e assim foi até 1981 onde se começaram a pagar 9 lugares. Pagar a 9 fazia mais sentido pois eram os jogadores que chegavam à final table. Esta estrutura manteve-se até 1986 quando o número de entradas, 141, fez com que a estrutura de pagamentos mudasse novamente.

À medida que o field crescia o número de lugares pago foi também aumentado. O grande salto, foi dado em resposta à vitória de Chris Moneymaker em 2003. No ano seguinte foram pagos 225 lugares, ao contrário dos 63 do ano anterior. Em 2005 o número cresceu para os 560 e em 2006 para os 873, um número difícil de entender por parte de quem jogou as oito primeiras edições deste torneio. Nessa altura era "winner-take-all" ou uma coisa assim do género.

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