Lendas do Poker: Erick Lindgren

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Não ganhou mais do que o prémio Maurice Podoloff para o melhor jogador de basquetebol, mas como jogador de poker alcançou o sucesso, ganhou 1 bracelete nas World Series Of Poker e 2 torneios do World Poker Tour. Erick Lindgren nasceu no dia 11 de Agosto de 1976 em Burney no estado da Califórnia. Enquanto estudante passou a maior parte do seu tempo a praticar desporto, futebol americano, baseball, mas {banner}muito em particular basquetebol. O seu sonho era ser jogador profissional da NBA. O caminho seguido não foi esse, e isso foi testemunhado pelo mundo do poker nos últimos anos.

Durante muito tempo o talento de Lindgren parecia estar limitado apenas ao desporto. Em conjunto com os seus amigos, Erick passava os dias inteiros a jogar diferentes desportos, mas era no basquetebol que Lindgren era realmente bom. Dedicou muito tempo ao jogo, jogando na equipa da Universidade, sempre na tentativa de um dia chegar à NBA. Contudo, Lindgren cedo percebeu que lhe faltava algo para chegar ao top e pouco tempo depois desistiu do seu sonho.

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O rectângulo de jogo foi então trocado por uma mesa verde com um dealer a mandar as fichas na direcção de Erick vezes sem conta. Desde a primeira vez que Erick se sentou numa mesa de hold'em $3/$6, ficou logo "agarrado". Lindgren, com 19 anos na altura, ficou tão fascinado pelo jogo que a partir desse dia ele começou a ser uma parte importante da sua vida. Este fascínio ficou bem patente quando passados 6 meses ele decidiu abandonar a Universidade e dedicar-se ao poker a 100%. Após passar algum tempo no San Pablo Casino na Califórnia, foi lhe oferecido um emprego como "prop player" pelo dono do casino, Bill Edler. Como nessa altura Lindgren não "nadava" em dinheiro, decidiu aceitar a proposta.

Quando fez 21 anos, decidiu ir viver para Las Vegas, para tentar a sua sorte lá. Uma vez em Las Vegas, juntou-se a outros jovens jogadores como Daniel Negreanu, Phil Ivey e Kirk Morrison, com os quais fez uma grande amizade, visto que na altura eles eram uma excepção num mundo dominado por homens mais velhos. Embora jogasse mais ao vivo, Erick também fazia dinheiro online. Assim que o boom do jogo online se deu, Erick jogava em todo lado, desde que existisse um bom jogo a decorrer. Em virtude disto, ganhou muito dinheiro a estes jogadores menos "capacitados". O jogo online continua a correr bem a "E-Dog" , mas hoje em dia, prefere jogar torneios e cash games ao vivo. No Five Diamond Classic de 2002, realizado no Bellagio, Lindgren conseguiu a sua primeira grande vitória, $228,192. Lindgren consolidou o seu nome além fronteiras com o 5º lugar conquistado no WPT Paris em 2003 ($65,565). Apenas uns meses depois, ganhou o seu primeiro torneio do WPT no WPT Ultimatebet Poker Classics II ($500,000) . Continuando na sua senda até ao estrelato, uns meses depois desta vitória surge a consagração. Eric Lindgren ganha o Party Poker Million, ficando mais rico $1,000,000. Em 2004, este torneio fazia parte do WPT e desta forma Erick conquistou 2 títulos do WPT em menos de 6 meses.

Depois destas 2 vitórias, veio a travessia do deserto e Erick nunca mais conseguiu outra vitória, embora tenha feito bons resultados. Algo que já chateava Lindgren nesta altura era o facto de ser visto como o melhor jogador sem uma bracelete das WSOP. No ano passado, nas World Series Of Poker 2008, Lindgren ganhou finalmente a bracelete, ao ser o primeiro classificado do torneio de $5,000 No Limit Hold'em. Na mesa final enfrentou grandes nomes do poker, Justin Bonomo, Andrew Robl, Roland de Wolfe, Chino Rheem, Howard Lederer e David Williams, e derrotar estes nomes valoriza ainda mais a vitória e a bracelete. Por este primeiro lugar Lindgren ganhou $372,505.

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Mas Erick ainda não estava satisfeito. Após terminar em 10º o torneio de $1,500, em 4º lugar o torneio de $5,000 2-7 Triple Draw, em 18º lugar o torneio de $10,000 Head's-up e em 3º lugar o $50,000 HORSE, foi considerado jogador do ano. Durante as WSOP 2008 Erick Lindgren, ganhou prémios no valor de $1,348,528 e conquistou a sua primeira bracelete, podendo agora juntar-se ao grupo das super estrelas do poker.

À parte das suas boas performances nas mesas de poker, existe outra coisa pela qual Erick é conhecido – apostas desportivas. A mais famosa deve ser a aposta que fez com Phil Ivey e Gavin Smith, Erick apostou que era capaz de fazer 4 voltas ao mais difícil campo de golfe de Las Vegas em 24 horas. Para dificultar um pouco, Lindgren tinha de ir a pé e carregar o seu material, não podendo fazer mais de 100 pancadas em cada volta. Contra todas as expectativas, Lindgren conseguiu o feito e ganhou $355,000.

Veja os vídeos desta prop bet:

1ª Parte

2ª Parte

Hoje em dia, Erick 'E-Dog' Lindgren é patrocinado pela Full Tilt Poker e vive em Las Vegas, onde pode ser encontrado nos melhores casinos a jogar os maiores cash games.

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