Lendas do Poker - Allen Cunningham

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Allen Cunningham (jogador profissional patrocinado pela Full Tilt Poker) nasceu no dia 28 de Março de 1977 em Riverside no estado da Califórnia. Durante a sua infância Allen jogou muitas vezes às cartas, visto que este era dos passatempos preferidos da sua família. Com o passar dos anos, a propensão de Allen para os jogos de cartas foi-se tornando cada vez mais evidente, Allen ansiava pelo dia em que poderia entrar pela primeira vez num casino. Nos Estados Unidos a idade legal para entrar num casino são os 21 anos, mas Allen não quis esperar tanto, e aos 18 anos já jogava ao vivo nos casinos. Nesta altura já Allen frequentava a UCLA (Universidade da Califórnia em Los Angeles), onde estudava engenharia civil. Isto não mudava em nada o facto de o poker ser o seu interesse número 1 ser o poker, e após um ano a conciliar o jogo e a universidade, Allen decidiu abandonar a faculdade para se tornar jogador profissional de poker. Começou a melhor o seu jogo, e como não podia participar em grandes torneios, devido ao facto de só ter 19 anos, continuo a jogar nos casinos locais e online.

Tudo começou com os freerolls online. Todos os dias Allen jogava um e começou a sair-se bem, construindo a partir daí a sua banca, até que começou a jogar $2/$4 aos fins-de-semana no casino. Allen investiu muito tempo no poker, mas financeiramente o retorno ainda não era o esperado. Após um boa run, Allen conseguiu subir de limites. Ganhou $500 numa mesa de $6/$12 e logo a seguir ganhou mais $800. Desde então Allen nunca mais parou de facturar.

No dia em que fez os 21 anos, em 1998, começou a correr o circuito de torneios e está muitas vezes rodeado de amigos cujo nome pode soar familiar. Daniel Negreanu, John Juanda e Phil Ivey, são muitas vezes vistos junto de Cunningham. Durante um ano jogou torneios sem alcançar o sucesso em nenhum deles, embora os cash games continuassem a correr bem. A falta de resultados em torneios fez com que Allen se irritasse, pois o sucesso neste campo era um dos seus sonhos de infância.

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Embora o primeiro ano não corresse como desejado, as coisas não tardariam em mudar. O ponto de mudança foi durante o Bicycle Casino's Legends of Poker, onde alcançou alguns bons resultados e foi votado como "best-all-around-player". Chegou à final table de 5 torneios, ganhando 2 deles: $300 7-Card-Stud Hi/Lo e $1,000 No Limit Hold'em. Desde o ano 200 que as coisas começaram a "rolar " para Allen, alcançou o 2º lugar no torneio de $5,000 Omaha nas World Series of Poker, onde fez o seu primeiro ITM acima dos $100,000.

Um ano mais tarde Allen pode finalmente concretizar, pelo menos parcialmente, o seu sonho de infância; ganhou uma bracelete nas WSOP no torneio de $5,000 7-Card-Stud, mostrando mais uma vez ao mundo o quanto de "all around player" que é. Em 2002, provou novamente o que era capaz de fazer ganhando o torneio de $5,000 Deuce-to-Seven No Limit, recebendo $160,000 por isso. Com a conquista da sua segunda bracelete Allen sentia-se nas nuvens, mas continuo na procura de mais e melhores resultados. Acabou em 3º o torneio de €10,000 No Limit e em 1º $1,000 Poker Championship em Atlantic City.

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Após uma pequena paragem em 2004 (o seu primeiro ano sem fazer um ITM nas WSOP desde 1998), em 2005 Allen conquistou a sua 3ª bracelete após vencer o torneio de $1,500 No Limit Hold'em contra um field de 2300 jogadores. Tinha chegado apenas um dia antes do torneio e teve de esperar 4 horas na fila para fazer o registo. Allen disse: " Se soubesse nem tinha vindo, depois de estar 2 horas na fila até pensei que já estava sit out." Estas horas de espera resultaram na 3ª bracelete de Allen e em $725,000 de prémio. Após alcançar mais 4 ITM nesse ano, onde se incluem 3 final tables, Cunningham vou votado como o melhor jogador do ano.

Em 2006 Allen continuo o "trabalho" do ano anterior, ganhou o torneio de $1,000 No Limit Hold'em com rebuys, e ficou em 4º no main event das WSOP encaixando o seu maior prémio até à data, $3,5 milhões de dólares. Em 2007, Allen acrescentou uma bracelete ao seu palmarés, ganhando o torneio de $5,000 Pot Limit Hold'em e enriquecendo mais $500,000. Já no ano seguinte, 2008, Allen teve outra boa prestação no main event, embora o sonho tivesse acabado na 117ª posição. Ainda assim, alcançou outra final table, no torneio de $2,500 PLO/Hold'em onde terminou em 4º lugar.

Até 2008 Allen tinha alcançado ganhos em torneios na ordem dos $10 milhões, montante superado apenas por Jamie Gold, Joseph Hachem, Daniel Negreanu e Phil Hellmuth.

Allen sempre se conseguiu manter afastado de qualquer tipo de escândalo, é um grande profissional, ama aquilo que faz e sempre se afastou de qualquer tipo de problema.

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Neste momento Allen Cunningham vive com a sua namorada Melissa Hayden, que já fez 11 ITM nas WSOP, incluindo um 2º lugar no torneio de $5,000 Limit Hold'em nas WSOP de 2000. Com os seus 39 ITM nas WSOP Allen está muito bem posicionado na lista dos maiores vencedores (mais ITM's), e as suas 5 braceletes dão-lhe um lugar no top10 na lista dos jogadores que mais braceletes conquistaram nas WSOP.

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