Perfil PokerNews: Alex Kravchenko

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O seu olhar pode fazer uma pessoa sentir arrepios na espinha. A sua postura estóica, atrás dos seus óculos de aviador e a sua frieza na mesa, faz com que não dê nenhuma tell aos adversários. Alex Kravchenko mal esboçou um sorriso quando ganhou a sua primeira bracelete nas WSOP em 2007, mas o seu resultado inspirou uma nação inteira. (Ivan Demidov foi um deles, foi para Las Vegas no Verão seguinte e acabou em 2º lugar no Main Event das WSOP, levando para casa $5,6 milhões de dólares.) Devido a estes resultados, deu-se o boom do poker na Rússia, alguns dos maiores cash games do mundo têm como palco Moscovo. Existe até um circuito de torneios, Russian Poker Tour, patrocinado pela Poker Stars. É impossível dissociar estes desenvolvimentos ao sucesso de Alex Kravchenko no mundo do poker nos últimos 2 anos.

Alex Kravchenko nasceu no dia 12 de Abril de 1971 em Arkhangesk, no noroeste da então chamada, União Soviética. Alex trabalhava no mundo financeiro como "business investor", e enquanto gozava um pouco do seu sucesso no mundo do negócios começou a frequentar alguns casinos em Moscovo. Começou por jogar blackjack, mas rapidamente descobriu que poderia ser vencedor a jogar Oasis Poker, uma variante do Caribbean Stud. Num curto espaço de tempo, Kravchenko começou a fazer mais dinheiro no casino do que no mundo dos negócios. Em 1997, o Texas Hold'em foi introduzido nos casinos de Moscovo e Kravchenko começou a jogar cash games e torneios de baixo buy-in, isto enquanto ainda trabalhava. Sentiu pela primeira vez o sabor do sucesso em torneios quando em 1999 participou no "Moscow International" no Cosmos Card Club, onde chegou à final table de 3 torneios, No Limit Hold'em e seven-card stud.

Em menos de 1 ano, já Kravchenko andava a viajar pela Europa para jogar torneios. Em 2001, fez 2 final tables no Austrian Masters e ganhou o seu primeiro torneio no ATS2,000 Pot-Limit Omaha. Kravchenko continuo a fazer ITM's nos 2 anos seguintes, fazendo final tables em Paris, Helsinquia, Barcelona, São Petersburgo e em Moscovo, sua cidade natal. Antes de alguém saber quem era Chris Moneymaker já Kravchenko tinha ganho $175,000 em torneios ao vivo.

Em 2004, Kravchenko jogou os seus primeiros torneios do World Poker Tour, fazendo ITM no Aruba Poker Classic e no Grand Prix de Paris. Em 2006, quando começou a viajar de forma mais regular para jogar torneios conseguiu fazer ITM no Poker Stars Carribean Adventure e fez uma final table num torneio paralelo de €1,000 no Poker Stars EPT de Monte Carlo, antes de ir para Las Vegas jogar as WSOP 2006. Fez 2 ITM's nas WSOP, em torneios de Pot-Limit Omaha, e um 7º e um 10º lugar em torneios do Bellagio Cup II. Após estes resultados Kravchencko voltou à Russia para mais um longo Inverno.

2007, foi o ano de mudança para Alex. Logo no inicio das WSOP ganhou a sua primeira bracelete num torneio de $1,500 Omaha 8-or-better e juntou $228,446 à sua banca. Ainda conseguiu fazer mais 4 ITM's, incluindo o 9º lugar no torneio de $5,000 H.O.R.S.E. . O grande resultado de Alex aconteceria no Main Event onde terminou em 4º lugar por entre 6358 participantes. Alex ganhou mais de $1,8 milhões de dólares e muito tempo de antena na ESPN. Pouco depois deste resultado Alex foi contactado pela Poker Stars e assinou contrato como membro da Team Poker Stars Pro.

Nesse inverno Kravchenko correu o circuito Europeu e chegou à final table do torneio de £2,500 H.O.R.S.E durante o Betfair Poker WSOP-Europe. Com a sua participação no Party Poker Premir League em Londres, conseguiu ainda mais mais exposição mediática. Conseguiu fazer 2 ITM's em torneios do Poker Stars EPT, 17º em Baden e 36º em Copenhaga. De volta aos Estados Unidos, fez mais 2 ITM's nas WSOP 2008, ficou em 13º no $10,000 World Championship Seven-Card-Stud e 27º no $10,000 World Championship Limit Hold'em. Contudo o seu melhor resultado de 2008 foi obtido no Baden's PokerEM, onde acabou em 2º atrás de Sandra Naujoks no torneio de €4,000 No Limit Hold'em, ganhando $171,631.

À parte do poker, Kravchenko gosta de jogar basquetebol, ténis e gosta de estar com a sua mulher e filho. Ainda chama a Moscovo, casa.

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