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Perfil PokerNews - Phil "OMGClayAiken" Galfond

Perfil PokerNews - Phil "OMGClayAiken" Galfond 0001

Se olhar-mos para o seu nickname, podemos pensar que Phil "OMGClayAiken" Galfond é um grande fã do programa "American Idol". Phil admite que viu alguns episódios do programa, mas a escolha do nick nada teve a ver com o seu gosto pelo mesmo. A escolha do nick foi uma forma de Phil ir contra a regra vigente na altura, onde todos usavam nicks muito másculos.

Em vez de ter um nick que intimidasse os adversários, Phil achava mais engraçado que eles ficassem com vergonha de perder para alguém com um nick daqueles. E na verdade é isso mesmo que tem acontecido nos últimos anos nas mesas de high stakes cash games, por essa Internet a fora. Enquanto muitos dos jogadores que partilhavam as mesas com Phil usaram os seus ganhos para ter uma vida cheia de luxos, estilo "balla", comprando relógios de diamantes, bons carros e coisas do género, Phil continua a sua vida com os pés bem assentes no chão. Joga diariamente em limites onde pode ganhar ou perder o valor equivalente a uma casa em Hollywood Hills.

Nascido em 1985, Phil Galfond cresceu em Maryland. Frequentou um curso de Filosofia na Universidade de Wisconsin-Madison, onde tinha bons resultados, mas mesmo assim Phil apenas aguentou 5 semestres no curso, antes de se dedicar ao poker a tempo inteiro. Começou por jogar sit&go's na Party Poker e dedicou o seu primeiro ano como profissional a construir uma boa banca. Passou dos sit's de $10 para os sit's de $100 e por vezes jogava alguns de $1,000. Depois de se fartar dos sit's, Phil decidiu começar a jogar cash games (No Limit Hold'em $5-$10) embora não tivesse banca para isso, alguns meses depois já jogava $10 – $20 e ao mesmo tempo começou a dar shot's em $25 – $50 e $50 – $100, sempre na variante No Limit Hold'em.

Nesta altura as coisas começaram a correr menos bem e Phil teve de voltar a jogar $5 – $10 para reconstruir a sua banca. Estes factos ocorreram em Fevereiro de 2007, mas estudando bastante e ao mesmo tempo participando em fóruns de estratégia na internet, Phil já destrói novamente as mesas de high stakes. Depois de ter conquistado as mesas de high stakes de No Limit Hold'em, decidiu avançar para o jogo da "moda", se assim o podemos apelidar – pot limit Omaha. Tornou-se num dos mais temidos jogadores de pot limit Omaha (shorthanded e heads-up) em níveis acima dos $200 – $400, e é comum vê-lo sentado nas mesas com David Benyamine, Patrik Antonius, Ilari "Ziigmund" Sahamies ou Tom "durrrr" Dwan.

A sua consagração como um dos melhores jogadores online, chegou sob a forma de convite para participar na quarta temporada do programa da GSN "High Stakes Poker", gravado durante 3 dias em Las Vegas no South Point Hotel & Casino. Convidado para jogar todo o dia 2 e parte do dia 3, Phil levou para a cidade do pecado $700,000, e a sua estratégia era entrar short (se podemos dizer que entrar com $220,000 é entrar short) no dia 2 e aumentar a parada no dia 3. Contudo, Phil apenas jogou 2 horas no dia 2, adoptou um estilo muito tight ao invés do resto da mesa, que estava a jogar o mais loose-agrgressive possível. Nessa mesma noite Phil recebeu um telefone dando-lhe conta que um jogador mais "agressivo" tinha decidido jogar o dia 3, e por esse motivo Phil seria afastado do programa. Este telefonema aborreceu Phil, que acabou a sua aventura televisiva com um saldo de +$20,000.

Embora Galfond seja um jogador de cash games, poderá ele resistir a jogar as WSOP? Não, e já chegou ao dinheiro por 4 vezes, 2 vezes em 2006 e 2 vezes em 2007 (torneios no-limit e pot-limit). Em 2008 ficou em 45º lugar no $10,000 World Championship Heads-Up No-Limit Hold'em event, mas tal como nos cash games é a jogar pot-limit Omaha que Galfond deixa a sua marca. Em conjunto os jogadores da final table do torneio de $5,000 PLO com Rebuys tinham conquistado 28 braceletes WSOP, nomes como Hellmuth, Chan, Juanda, Benyamine e Negreanu mas no final o vencedor foi Phil Galfond. Arrecadou a bracelete e $817,000. Galfond confessou que estava mais preocupado com os nomes menos famosos da mesa, com quem partilha as mesas online: Brian "tsarrast" Rast e Adam "The_Houdini" Houran. Ao contrário de muitos rapazes de 23 anos, que iriam directos da mesa para uma discoteca comemorar, Phil disse na entrevista após o torneio que apenas queria ir para o seu quarto, descansar e ver um filme.

Quando não está a ganhar/ perder centenas de milhares de dólares online, Galfond pode ser encontrado a fazer aquilo que mais gosta, que é ensinar comédia e improviso. Outra das suas actividades é a de colunista na revista Bluff Magazine. Lançou também recentemente o seu próprio site de instrução de poker através de vídeo, o Bluefirepoker.

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