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PokerNews Top 10: One-hit Wonders

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Olhando para a lista de vencedores das WSOP e do WPT desde o "boom" do poker, nomes como Gus Hansen, Erik Seidel, Daniel Negreanu, e Erick Lindgren são presenças recorrentes. Mas, de quantos desses campeões, que levaram para casa milhões de dólares e uma bracelete de ouro, nunca mais se ouviu falar no mundo do poker? Existem mais do que se possa pensar, e nesta edição do PokerNews Top 10, iremos olhar mais atentamente para dez desses "one-hit wonders", incluindo dois recentes vencedores do Main Event das WSOP.

10. Saro Getzoyan – Vencedor de uma bracelete nas WSOP em 2007 (torneio de $5,000 World Championship Limit Hold'em)

Após ter ganho a bracelete nas WSOP, em 2007, a maior preocupação de Saro Getzoyan foi marcar um voo de regresso a Massachusetts, e regressar ao seu emprego como engenheiro de software. Getzoyan, não esperava claramente ganhar o torneio, não tirou folga naquele dia nem nos seguintes, e estava preocupado em perder o emprego, pois o seu patrão descobriu o que tinha feito. Estudou na NYU e no MIT, Getzoyan apenas jogava online até à vitória neste torneio, e só tinha ganho dinheiro num único torneio, um 38º lugar no Party Poker Million, em 2006. Desde que levou para casa a bracelete e os $333,000 que ganhou no torneio, nunca mais ninguém ouviu falar dele. Provavelmente é assim que o tipo de pessoas como ele, tímidas, gostam que as coisas se processem.

9. Jiang Chen – Vencedor de uma bracelete nas WSOP em 2005 (torneio de $1,000 No-Limit Hold'em com rebuys)

Jiang Chen alcançou algum sucesso em pequenos torneios na Europa, antes de ganhar $611,000 e uma bracelete nas WSOP, em 2005 (torneio de $1,000 No-Limit Hold'em com rebuys). Na final table do torneio pontificavam nomes como Freddy Deeb e Barry Greenstein, mas Chen conseguiu superá-los. Embora o seu desempenho o tenha levado directamente para o segundo lugar na lista de jogadores chineses que mais dinheiro ganharam, em todos os tempos, Chen apenas fez ITM em mais um torneio desde que ganhou a sua bracelete. Foram €405, pelo oitavo lugar num torneio com buy-in de €100, em Paris, no "Aviation Club" em Outubro de 2007.

8. Michael Graves – Vencedor de uma bracelete nas WSOP em 2007 (torneio de $1,000 No-Limit Hold'em com rebuys)

No Verão de 2007, Michael Graves foi para Las Vegas com o intuito de jogar alguns eventos das WSOP e talvez ganhar algum dinheiro extra para pagar as propinas. Michael é estudante de medicina na Universidade do Texas. Na sua estadia em Las Vegas, Michael, ficou numa casa com os "Ship it Holla Ballas", um grupo de jovens jogadores de poker online conhecidos pelo seu estilo de vida esbanjador, bem como, pelo seu estilo destemido de jogar. De entre todos os residentes da casa, foi Graves que levou no pulso uma bracelete para casa, e ainda, $742,000 relativos ao primeiro lugar alcançado no torneio de $1,000 No-Limit Hold'em com rebuys. Na final table, Michael teve como companhia: Theo Tran, Chad Batista e Isaac Haxton entre outros. Após a sua vitória, Graves regressou à escola e actualmente deve estar mais focado na medicina do que no poker.

7. Bryan Sumner – Vencedor do WPT Gold Strike World Poker Open em 2007

Em Janeiro de 2007, Bryan Sumner era tudo o que separava Daniel Negreanu de um terceiro título do World Poker Tour. Foi este calmo habitante do Tenesse, que acabou por ganhar o torneio, levando para casa $913,000. Este contabilista de 32 anos, chegou ao torneio através de um satélite de $1,000, jogou cara a cara com alguns dos maiores gigantes do mundo do poker, entre eles, JC Tran, Thang Pham e Negreanu, e reforçou a ideia de que qualquer um pode ganhar quando se trata de um torneio de poker. Contudo, em vez de fazer o circuito com os ganhos que teve, Sumner comprou uma casa e nunca mais se ouviu falar dele.

6. Alex Kahaner – Vencedor do WPT Legends of Poker em 2005

Os fãs do World Poker Tour vão recordar-se para sempre da mão final do Legends of Poker, em 2005. Alex Kahaner fez call ao all in de Kenna James, que foi all-in pré-flop, apenas com JT offsuit. James ficou atordoado e jogou para a mesa o seu A4. Quando James perguntou a Alex, como pôde ele ter feito call ao seu all in com uma mão tão marginal, ele respondeu que estava cansado e apenas queria ir para casa. Enquanto, James andava de uma lado para o outro e colocava as mãos na cabeça, é dado o flop, Kahaner fica logo open ended, e no turn completa a sequência arrecadando o título e mais de $1.1 milhões de dólares. Proprietário de uma companhia de construção em Van Nuys, Califórnia, Kahaner nunca havia jogado um grande torneio até essa noite. Embora, jogasse novamente o Legends of Poker Main Event no ano seguinte, foi eliminado no segundo dia, falhando assim o dinheiro. Kahaner prefere jogar cash games e desde a sua grande vitória nunca mais ganhou nenhum torneio de relevo, já lá vão 3 anos e meio.

5. Soren Turkewitsch –Vencedor do WPT North American Poker Championships em 2006

Qual história da Cinderela do Poker, este Canadiano, chamado Soren Turkewitsch acumulava três empregos para fazer face às despesa quando decidiu jogar um satélite de $90 para o WPT North American Poker Championships no Niagara Falls' Fallsview Casino. Com esses $90 Turkewitsch alcançou um lugar num satélite maior, que ganhou, conseguindo assim um lugar de $10,000 no Main Event. Após 497 jogadores serem eliminados chega à final table juntamente com John Juanda, James "KrazyKanuck" Worth e Marc Karam. Derrotou-os a todos e arrecadou $1.2 milhões. Embora se saiba que Turkewitsch desistiu do seu emprego após esta vitória, o mundo do Poker nunca mais ouviu falar dele.

4. John Stolzmann – Vencedor do WPT Jack Binion World Poker Open em 2005

Conterrâneo de Phil Hellmuth, John Stoltzmann, estudante de filosofia, alcançou algum sucesso online e fez uma final table ao vivo, em 2004, no Caribbean Poker Classic. Foi o seu pai que contribuiu com $1,000, para ele entrar num satélite para o torneio de $10,000 WPT Jack Binion World Poker Open, em Janeiro de 2005. Stoltzmann venceu o satélite, e dominou quase todo o torneio. Na mesa final teve a companhia de Chau Giang, Daniel Negreanu, Scotty Nguyen, Michael "The Grinder" Mizrachi e Raja Kattamuri. Stolzmann ganhou cerca de $1.5 milhões e jogou o circuito no par de anos seguinte, mas até agora não chegou perto do seu anterior sucesso. Os seus últimos ITM foram uma final table no Bellagio em Abril de 2005, e um super satélite ganho para o Gold Strike Open em Janeiro de 2006.

3. Jamie Gold – Vencedor do Main Event das WSOP em 2006

Jamie Gold é o jogador que mais dinheiro ganhou num torneio de poker em todos os tempos. E mesmo assim, encontra-se nesta lista, porque desde a sua vitória no Main Event das WSOP em 2006, ele não teve muitos resultados de relevo, apesar da sua importância na indústria e de continuar a jogar torneios regularmente. Gold fez dois ITM em 2007 nas WSOP, e ficou no dinheiro no Main Event das WSOPE desse ano. Após ganhar $12 milhões em 2006, Gold destinou $68,000 para jogar torneios em 2007. Recentemente assinou um acordo com a Aced Poker e prepara o seu regresso em grande em 2009.

2. Jerry Yang – Vencedor do Main Event das WSOP em 2007

Jerry Yang pode ser o numero 2 no top de "one-hit wonder", mas tem também uma pontuação elevada na lista de jogadores mais inteligentes. Porquê? Conhecendo as suas próprias limitações, Jerry, usou o seu prémio para garantir um melhor futuro para a sua família, e doou uma parte significativa dos seus $8.25 milhões para caridade. Actualmente, é provável encontrar Yang a jogar $2 – $5 (No Limit Hold'em) no casino Pechanga, Califórnia, ou a jogar alguns torneios de baixo buy-in na costa Oeste.

1. Hal Fowler – Vencedor do Main Event das WSOP em 1979

Hal Fowler, empresário Californiano, venceu o par de Ases de Bobby Hoff com 76 offsuit, ganhando assim, o Main Event de 1979 e $270,000. Fowler perdeu, quase de imediato, a totalidade dos seus ganhos e desapareceu do mundo do poker. Fowler era diabético, o que debilitou a sua visão e mobilidade, vindo a morrer num lar em 2000. Fowler ganhou apenas mais um torneio na sua carreira, em 1984, mas será sempre lembrado como o primeiro jogador amador a ganhar o Main Event das WSOP.

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