Perfil PokerNews – Jeff Madsen

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Embora ele já tenha uma carreira de meter inveja a muitos dos seus companheiros, Jeff Madsen ainda tem 'uma pedra no sapato'. Apesar das suas duas braceletes WSOP, dos seus $2 milhões em ganhos e do seu patrocínio pela Full Tilt Poker, Madsen ainda não ganhou nenhum torneio desde a sua brilhante prestação nas WSOP 2006. Claro que já fez dezenas de mesas finais, mas a vitória nunca mais lhe bateu à porta. Depois de ficar muito próximo no Aussie Millions 2009, ao terminar em terceiro no evento $10,000 H.O.R.S.E., Madsen finalmente conseguiu quebrar o enguiço ao vencer na semana passada o evento $1,500 No-Limit Hold'em no L.A. Poker Classic para um prémio de $107,593. A pedra saiu do sapato, com Madsen a provar a ele mesmo e ao mundo do poker que ainda é uma força a ter em conta em qualquer mesa de torneio.

Jeff Madsen nasceu a 7 de Junho de 1985 em Santa Monica, CA. Ele frequentou a Palisades High School e foi um proeminente jogador de basebol. Madsen aprendeu a jogar poker no verão em que terminou o liceu, depois mudou-se para Santa Bárbara para ingressar na universidade UCSB e descobriu que podia jogar poker ao vivo no Chumash Casino, onde a idade mínima legal era de 18 anos. Madsen conciliou o jogo ao vivo com os seus estudos e acabou por ganhar dois torneios no Chumash Casino, para alguns milhares de dólares de prémio em cada um deles.

Madsen completou 21 anos de idade no verão de 2006 e depois de alguns anos a jogar cash games sentiu que estava na altura de tentar a sua sorte nas World Series of Poker. Ele não tinha banca suficiente para participar em todos os eventos que queria, então decidiu pedir um empréstimo aos seus pais. Depois de ouvirem o seu plano de jogo, os seus pais permitiram que ele usasse $3,500 das poupanças destinadas aos seus estudos para completar os $10,000 que necessitava para jogar os eventos que ele queria. Madsen escolheu jogar 6 eventos – cinco eventos de NLHE e um de Omaha hi/lo. Madsen partiu para Las Vegas com a esperança de conseguir atingir os prémios em pelo menos dois eventos e fazer o dinheiro suficiente para pagar aos seus pais.

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Madsen começou em grande, ao terminar em terceiro logo no primeiro evento que jogou, o $2,000 Omaha hi/lo. Ganhou um prémio superior a $97,000, dinheiro suficiente para jogar ainda mais eventos do que os que tinha planeado. Apenas duas semanas depois, venceu a sua primeira bracelete WSOP no evento $2,000 No-Limit hold'em, ganhou mais de $660,000 e quebrou o recorde do jogador mais jovem de sempre a vencer uma bracelete WSOP, que tinha sido batido no ano anterior por Eric Froehlich. Seis dias depois estava no heads-up final com Erick Lindgren, na luta pela bracelete do $5,000 Six-Handed No-Limit Hold'em. Madsen venceu e ganhou a sua segunda bracelete WSOP. Com esta vitória contava já com mais de $1,4 milhões em ganhos e decidiu ficar mais algum tempo em Vegas para jogar mais eventos, incluindo o $1,000 seven-card stud hi/lo onde fez mais um a mesa final, terminado em 3º para um prémio de $65,000. Com duas braceletes e quatro mesas finais em diferentes variantes de poker, Madsen venceu o prémio de 'WSOP Player of the Year' em 2006.

Madsen arranjou um agente, assinou contrato com a Full Tilt Poker e regressou a UCSB para terminar o seu último ano de universidade. Ainda assim continuou a ter tempo para jogar, tanto online como ao vivo, fez a mesa final do $2,500 NLHE no Bellagio Five Diamond Classic em Dezembro de 2006 e terminou em oitavo no WPT $10,000 Bay 101 Shooting Stars em Março de 2007. Regressou a Las Vegas para as WSOP 2007 e ficou ITM por três vezes, mas nesse ano não conseguiu nenhuma mesa final. Madsen teve de esperar até às WSOP 2008 para o fazer, onde terminou em oitavo no prestigiado evento $10,000 World Championship Mixed Games, evento no qual se jogam oito variantes de poker (o five limit H.O.R.S.E. , triple-draw lowball, NLHE e pot-limit Omaha). Embora tenha ficado ITM quatro vezes nas WSOP 2008 e tenha feito mais duas mesas finais no Bellagio's Festa al Lago Classic nesse Outubro, ficou a faltar a vitória.

De volta a casa em Los Angeles, Madsen venceu o $1,500 NLHE no L.A. Poker Classic e finalmente tirou a pedra do sapato. Apenas três dias depois, Madsen participou no $10,000 H.O.R.S.E. do LAPC e terminou num impressionante terceiro lugar entre um field que contou com alguns dos melhores do mundo. A mesa final incluiu, Kenny Tran, John Monnette, Amnon Filippi, Chino Rheem, e o eventual vencedor Scotty Nguyen. Madsen somou mais $121,000 pela sua prestação e está agora a jogar o L.A. Poker Classic Main Event.

Quando não está a viajar pelo circuito, Madsen vive em Los Angeles.

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