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Perfil PokerNews – Gavin Griffin

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O recorde que Gavin Griffin estabeleceu com o jogador mais novo de sempre a vencer uma bracelete WSOP, não durou muito tempo. Froehlich broke bateu esse recorde um ano depois, Jeff Madsen quebrou-o novamente um ano mais tarde e em 2007 Steve Billiarkis reclamou o recorde permanecendo intacto até hoje. No entanto no ano passado, Griffin estabeleceu um novo recorde muito mais difícil de quebrar – tornou-se no primeiro e único jogador a vencer uma bracelete WSOP, um título do World Poker Tour e um título do European Poker Tour, distinção que ficou conhecida como "Triple Crown".

Gavin Griffin nasceu a 28 de Agosto de 1981 em Darien, nos subúrbios de Chicago. Enquanto adolescente, Griffin era um ávido jogador de basebol e chegou mesmo a receber vários convites para integrar em diversas faculdades com uma bolsa de estudos. No entanto não aceitou nenhuma delas, pois tinha consciência que as limitações do seu talento nunca o levariam a uma carreira de topo. Em vez disso optou por ingressar na Texas Christian University e começou a estudar terapia da fala. No seu primeiro ano de caloiro, regressou a casa nas férias de verão e foi convidado por alguns dos seus amigos para um jogo caseiro com buy-in de $20. Depois disso, começou a ler alguns artigos de estratégia, a postar algumas mãos nos fóruns online e rapidamente evoluiu começando a vencer o jogo.

Mais tarde, arranjou um part-time como dealer num jogo privado em Arlington, TX. Trabalhava cerca de 5 a seis horas, depois trocavam-se os papéis e sentava-se nas mesas para jogar. E não era um jogo para 'meninos', havia jogadores de high-stakes online a frequentar a mesma sala, como por exemplo Raja Kattamuri e Dustin Sitar. O facto de estar jogar contra melhores jogadores ajudou Griffin a evoluir bastante o seu jogo que pouco tempo depois começou também a jogar online. Ainda antes de terminar o curso já ganhava dinheiro suficiente a jogar poker e decidiu deixar de lado os livros em detrimento de uma carreira como jogador de poker.

Nesse verão, com 22 anos de idade decidiu arriscar pela primeira vez a participação nas World Series of Poker. Griffin venceu o evento $3,000 Pot-Limit Hold'em das WSOP 2004, reclamou a sua primeira bracelete WSOP e um prémio de mais de $270,000. Nesse dia tornou-se no jogador mais jovem de sempre a vencer uma bracelete WSOP. Uns dias mais tarde voltou a facturar desta vez no evento $3,000 No-Limit Hold'em. Nos dois anos que se seguiram, Griffin acumulou vários ITM e mesas finais incluindo, três ITM nas WSOP, uma mesa final do WSOP-Circuit e duas mesas finais no Bellagio.

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Em 2007, no EPT Grand Final em Monte Carlo, Griffin sentou-se na mesa com o cabelo pintado de rosa choque. Muitos poderiam pensar que seria o resultado de uma prop bet, mas não – com a sua namorada Kristen a seu lado, apareceu com o cabelo pintado como forma de chamar a atenção para a doença que afecta muitas mulheres e que a sua namorada conseguira superar com sucesso à dois anos atrás, o cancro da mama. Griffin ultrapassou um field de 705 jogadores e bateu Marc Karam no heads-up, para reclamar o título e um primeiro prémio superior a $2.4 milhões, na altura o maior prémio atribuído fora dos Estados Unidos. Mais tarde nesse mesmo ano, Griffin atingiu os prémios por três vezes nas WSOP 2007 e fez a mesa final do evento $5,000 World Championship Pot-Limit Hold'em, onde terminou na 7ª posição.

Em Janeiro de 2008 o circuito levou-o até ao WPT Borgata Winter Open e Griffin capturou o terceiro e último elemento da "Triple Crown". Griffin derrotou um forte field de 507 jogadores que participaram no $10,000 main event, superou uma mesa final que incluiu, Lee Watkinson, David Tran e Noah Schwartz, para o título e um primeiro prémio de $1.4 milhões. Esta vitória elevou os seus ganhos em torneios ao vivo para $4,5 milhões, em apenas quatro anos e antes do seu 30º aniversário.

Pouco tempo depois de alcançar a "Triple Crown", Griffin assinou contrato como membro da Team Poker Stars Pro. No pouco tempo livre que tem, enquanto não está a viajar pelo circuito, ele é um grande cinéfilo e tem já uma colecção de mais de 600 DVDs. Ele também gosta de cozinhar refeições para si e para Kristen, com quem vive na área de Los Angeles. Pode ainda encontrar Gavin Griffin a jogar online, na PokerStars, cerca de 15 a 20 horas por semana.

Nota Ed: Se quiser jogar na mesma mesa de Gavin Griffin, basta fazer o download da Poker Stars, e registar-se. Quando fizer um depósito e jogar 150 FPP's, poderá jogar ainda os nossos Freerolls Especiais PokerNews de $2000 para além de ter direito a um bónus de 100% até $50.

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