Aussie Millions Flashback: Os Primeiros Anos

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Com o Aussie Millions 2009 mesmo ao virar da esquina, a PokerNews faz uma retrospectiva sobre o passado do Aussie Millions, explicando como cresceu de um modesto evento de AUD $ 74.000 para o proeminente torneio de AUD $ 7,800,000 que é hoje.

Não podemos falar do Aussie Millions, ou mesmo do poker na Austrália, sem falar da história da sala de poker do Crown Casino. A sala abriu em 1997 com 21 mesas. Na altura a sala dedicava-se em grande parte ao Manila, que é um jogo de poker jogado exclusivamente na Austrália. Tal como no Hold'em, cada jogador recebe duas cartas e joga com uma board de 5 cartas comunitárias. Ao contrário do Hold'em, o Manila é jogado com um baralho de apenas 32 cartas, todas com valor igual ou superior a sete.

Mesmo sendo o Hold'em muito parecido com o Manila foi preciso algum tempo para que este jogo conquistasse o interesse da clientela do Crown. Mas o Crown estava determinado. Então, quando se realizou o Australian Poker Championship, hoje conhecido como Aussie Millions, o Main Event foi um evento de Hold'em. Contou com a presença de 74 jogadores que pagaram um buy-in de AUD$1,000 e foi conquistado pelo jogador australiano Alex Horowitz.

Os finais dos anos 1990 foram considerados os anos negros do poker e não apenas nos os E.U., mas em todo o mundo. Muito antes do 'boom', o jogo foi diminuindo em popularidade, e cada vez mais casinos optavam por converter as salas de poker em espaços para as mais lucrativas slots machines. Este cenário fez-se sentir também no Crown que reduziu a sua sala de poker para a penas 12 mesas. Mas o staff do Crown estava atento e promoveu várias campanhas de "Learn to Play" para cativar as pessoas para o jogo.

A persistência do Crown em manter o poker vivo na Austrália, pode ser medida pelo crescente nível de participação no Main Event do Aussie Millions. O buy-in foi aumentando lentamente durante os primeiros anos, de AUD $1,000 a AUD $5,000 em 2002, tal como o prize pool que passou de AUD $ 74.000 para AUD $ 330.000 em 2002.

Todos os vencedores de 1998 a 2002 foram jogadores Australianos. Seguiram-se a Alex Horowitz, vencedor do evento inaugural, Milo Nadalin (1999), Leo Boxell (2000), Sam Korman (2001) e John Maver (2002). Nos primeiros cinco anos apenas cinco jogadores não australianos integraram a mesa final do main event. Mas isto estava prestes a alterar-se, assim que o national championship foi transformado num cobiçado título internacional.

Em 2003 o Crown aumentou o buy-in para AUD $10,000, transformando o Aussie Millions no maior e mais rico torneio do Hemisfério Sul e colocando-o a par dos maiores torneios mundiais.

E claro, que quase tudo iria mudar no poker em 2003, depois da vitória de Chris Moneymaker nas WSOP e da introdução das micro-câmaras, na mesa, que permitem ver as cartas de cada jogador.

Fique atento pois vamos apresentar mais um Aussie Millions Flashback, onde vamos analisar a explosão do poker na Austrália e a primeira vitória de um jogador não australiano no Aussie Millions.

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