Dr. Pauly no WSOP 2008: O Irmão de Scotty Nguyen

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Estava a poucos metros da acção quando Scotty Nguyen foi eliminado do Main Event no WSOP 2007. No fundo, estava a torcer por ele. Penso que todos estávamos. Quando Nguyen terminou em 11º lugar, rapidamente observei as faces das pessoas na multidão e da imprensa que cobria o evento. Como entusiastas de poker, todos estavam tristes por verem Nguyen ser eliminado do Main Event depois de quase duas semanas a jogar sem falhas.

No dia 6 do WSOP 2007 Main Event, Scotty começou o dia em 27º entre 36 jogadores ainda em jogo. Rapidamente dobrou no início do dia enquanto outros jogadores eram rapidamente eliminados. Pouco depois do intervalo do jantar, Nguyen ganhou vários potes colocando-se no top 5 em fichas.

Scotty Nguyen estava sentado na mesa da TV com o seu habitual grande sorriso para as cameras. ESPN e Harrah's tinham a esperança que Nguyen chegasse á mesa final. Não era só Scotty Nguyen um antigo campeão do mundo, mas pela sua personalidade e charme, Scotty era uma forte presença para os fãs do poker.

"É bom para o poker", um dos dealers do WSOP disse. "Se ele fizer mesa final, as pessoas vão mesmo assistir."

Ela estava certa. Scotty Nguyen é uma das personagens mais animadas no poker. Tudo lhe parece correr de feição. Com 11 jogadores em jogo, ele estava garantido na mesa final. Bastava apenas fazer fold até lá, mas não é assim que Nguyen joga poker.

As coisas complicaram-se. Depois de Scotty começar a patinar, caiu depressa e de forma violenta. A maior parte dos estragos foi numa mão contra Tuan Lam do Canadá. Lam fez raise na SB para 480,000. Scotty Nguyen reraise na BB para 1,480,000 e Lam fez call. O flop foi {k-Hearts}{5-Spades}{4-Hearts}. Lam fez check e Scotty apostou 700,000. Lam fez call. O turn foi o {k-Diamonds} e ambos fizeram check. O river foi o {j-Diamonds} e Lam apostou 1,000,000. Scotty Nguyen pensou algum tempo antes de fazer raise para 3,500,000. Lam sentou-se e ponderou o call por largos minutos. Lam eventualmente fez call com {10-Hearts}{10-Spades}. Scotty Nguyen incrédulo virou {4-Diamonds}{3-Diamonds}, e Lam ganhou um pote de quase 11,500,000.

Scotty não queria crer. Quase que se conseguia vê-lo a ferver e a dizer entre dentes, "How the f—k could u call me, baby?!"

Depois Nguyen perdeu outra mão decisiva para Philip Hilm da Dinamarca. Não houve acção até ao Scotty que fez raise para 530,000 na SB, e Hilm fez call na BB. O flop foi {q-Clubs}{6-Hearts}{5-Diamonds}. Nguyen apostou 600,000 e Hilm call. O turn foi o {k-Diamonds}. Nguyen fez check e Hilm apostou 1,200,000. Nguyen foi all in e Hilm não podia ter feito call de forma mais rápida. Nguyen virou {a-Hearts}{q-Diamonds} mas Hilm tinha {5-Spades}{5-Clubs}. Depois desta mão ficou reduzido a 2,350,000 fichas e foi eliminado pouco depois.

Scotty Nguyen apertou a mão de Hilm e saiu rapidamente da mesa da TV. Desapareceu por uns instantes e regressou para a sua entrevista com a ESPN.

De acordo com BJ Nemeth da PokerNews, Nguyen pegou no microfone e disse… "Primeiro, quero dar os parabéns a todos os jogadores aqui e desejar-lhe a melhor das sortes. Mas a coisa mais importante, quero agradecer aos fãs. Sem vocês, não haveria Scotty Nguyen. Estamos desapontados, mas deixem que vos diga, vocês deram-me tudo o que preciso. Gostava de vos dar mais, mas para mim foi o final em 2007. Quero vê-los aqui em 2008."

Eu ouvi uma história triste sobre Scotty Nguyen, que provavelmente foi o motivo de ele estar tão em baixo depois de ser eliminado do Main Event. Quando ele ganhou o torneio em 1998, o irmão de Scotty no Vietname estava tão contente que saltou para a sua moto e conduziu pela vila dizendo a todos as boas noticias. Infelizmente, o seu irmão morreu num acidente depois de ser atingido por um carro. Até hoje, Nguyen tem um forte sentimento de culpa por achar que causou a morte do seu irmão. Se não tivesse ganho o WSOP, o seu irmão nunca teria ido para a rua comemorar e podia ter evitado o acidente fatal.

Quase um ano depois do seu 11º lugar no WSOP 2007 Main Event, Nguyen teve a hipótese de ganhar uma bracelete, desta vez o prestigiante $50,000 HORSE World Championship. Ele sobreviveu a uma das mais duras mesas finais do WSOP e alcançou a vitória.

Momentos depois da sua vitória foi-lhe entregue o novo troféu Chip Reese Memorial. Assim que Jeffrey Pollack lhe entregou o troféu, Scotty Nguyen apostou para o seu coração e depois para o céu em respeito do seu falecido irmão.

"Muito obrigado", murmurou Scotty enquanto apontava pela segunda vez.

Por momentos, os demónios que perseguem Scotty Nguyen tinham desaparecido enquanto saboreava o primeiro lugar no $50,000 HORSE.

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