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A Esquina de Sexton Vol.41: Mirage Oferece 'Texas Hold'em Plus'

A Esquina de Sexton Vol.41: Mirage Oferece 'Texas Hold'em Plus' 0001

Se gosta de acção, potes grandes e gostava de ter a hipótese de pagar $1 para substituir uma carta no início da mão, então tem de ir ao Mirage, Las Vegas, para jogar em duas mesas especiais de $3/6 . Quando entra na sala de poker e olha para a esquerda ou direita, a terceira mesa de cada lado, dá vida a um novo jogo, Texas Hold'em Plus.

Esta nova variante do hold'em está neste momento em teste, na sala de poker do Mirage. Se os jogadores gostarem, não fique surpreendido de ver este jogo em todas as salas de poker da MGM: Mirage, Bellagio, Treasure Island, Monte Carlo, MGM, Excalibur, Luxor e Mandalay Bay. (New York New York ainda não tem sala de poker.) Antes destas oito salas de poker oferecerem este jogo aos clientes, necessita ultrapassar os 60 dias de teste, e responder ás seguintes perguntas: Os jogadores gostam? É lucrativo para a casa? Eu passei por lá na semana passada, para ter uma opinião, e a resposta a ambas as perguntas é claramente "Sim".

Texas Hold'em Plus foi criado por Sam Shehadeh, que está em Las Vegas há 23 anos. No início esteve ligado ao mercado da restauração. Foi dealer de blackjack no Marina Hotel Casino em 1985, e de poker em 1986. Hoje em dia é dealer no Red Rock Casino. Por acaso eu conheço o Sam, e posso dizer-vos que é daqueles indivíduos que quando entram numa sala de poker, imediatamente iluminam toda a sala com o seu sorriso. A sua disposição filantrópica e amigável, chamou-me á atenção pela primeira vez quando o vi entrar numa sala e cumprimentar toda a gente. Quis conhecê-lo imediatamente. Movia-se de mesa a mesa para dizer "Olá", com sorrisos e apertos de mãos. Todos pareciam gostar dele.

Neste último ano, o Sam tem-me falado de um novo jogo que tem andado a criar, que queria que se chamasse Texas Hold'em Plus. Contou-me que o jogo estava sobre análise da Comissão de Jogos. Levou seis meses a ser aprovado, mas conseguiu. Sozinho, candidatou-se e recebeu a patente também. Ele tinha apresentado inicialmente o jogo a um casino, e eles gostaram, mas estavam preocupados na forma como poderia afectar o jackpot, etc. Sam tomou a iniciativa de marcar uma reunião no Mirage, e fez a apresentação ao Presidente Scott Sibella, ao Vice Presidente responsável pelos novos jogos Brian Binowitz, e á Directora das Operações no Poker, Donna Harris. Levou a carta de aprovação das autoridades e uma mesa com o logótipo para o novo jogo Texas Holdém Plus. Depois de ouvi-lo, e fazerem várias perguntas, perguntaram a Sam para deixarem tudo com eles e que o contactavam numa semana. Uma semana depois, Sam recebeu um contrato na caixa de correio, onde dizia que o Mirage estava interessado em colocar 2 mesas na sua sala de poker para os normais testes de 60 dias, que aconteceu após o contrato ser assinado, com início a 25 de Março.

Sam explicou-me o conceito do jogo da seguinte forma: "Tom, na grande maioria das vezes que jogo Hold'em aborreço-me. Posso receber uma carta boa e uma má. Ouvia outros jogadores dizerem, "Se pudesse substituir esta carta eu jogava esta mão." Por isso pensei, como reagiriam os jogadores se aquele desejo fosse garantido. Descobri que os potes ficam maiores para os jogadores, o que é sempre atractivo, e não se vê a big blind e a small blind a dividirem o pote, enquanto o rake máximo vai sempre para a casa.

Fui conhecer este jogo na passada quinta-feira para poder contar esta história melhor. Tem um enorme potencial de atrair os jogadores de hold'em. Diverti-me imenso, mais do que num normal jogo de hold'em, devo confessar! A mecânica do jogo é bastante simples:

Cada jogador recebe duas cartas como no hold'em. O jogador a seguir á big blind, 'under the gun', é o primeiro a decidir se quer ficar com as suas cartas ou exercer o direito de comprar uma por $1. Se quiser comprar uma, simplesmente coloca $1 sobre a carta que quer rejeitar e empurra para o dealer, O dealer dá-lhe uma nova carta, e coloca o dólar no pote. Esta acção é possível para todos os jogadores na sua vez. Se o jogador quiser ficar com ambas as cartas inicialmente dadas, apenas deve acenar, como no blackjack, ou bater na mesa. Depois de todos os jogadores terem tomado esta decisão, as apostas começam normalmente, com o 'under the gun' a ser o primeiro a decidir. Pode fazer call, raise ou fold, como se um jogo de hold'em se tratasse.

Enquanto me divertia a jogar este jogo, reparei que na maioria das vezes, quatro a sete jogadores pagavam $1 por uma nova carta. Desta forma, sentia que os $4 de rake eram repostos em todas as mãos pelos jogadores que estava a tentar bater. Houve tantos potes grandes que adorei jogar Texas Hold'em Plus![/I]

Uma senhora que se sentou ao meu lado estava de férias e morava em Cincinnati, Ohio. Era médica, fazia urgências pediátricas, um trabalho muito stressante mas muito nobre. Ela disse-me, "Adoro este jogo. Há uns dias joguei-o pela primeira vez e ganhei mais de $600!"

Eu disse, "Isso é um excelente resultado num jogo Limit $3/6… Parabéns!"

Ela estava de férias em Las Vegas com a sua mãe, e tinha um cartão muito engraçado com o seu filho mais novo a segurar dois ases. Disse-me que tinha três filhos e um marido maravilhoso, que estava contente por ela poder ir a Vegas com a sua mãe, e relaxar do seu trabalho, enquanto ele fazia de Mãe em casa. Tinha uma personalidade muito engraçada e ao mesmo tempo uma grande definição das prioridades na sua vida. A Médica ainda nem há 10 minutos estava em jogo, e já tinha ganho dois grandes potes, rindo enquanto recolhia as fichas. Diz-me ela, "Sinto que a minha sorte da outra noite ainda não passou. Adoro este jogo!" Gostei da forma como ela se divertia com o jogo. Jogadores como ela, a divertirem-se, é o que o poker precisa!

Se gosta de poker nestes limites, não perca a oportunidade de experimentar Texas Hold'em Plus no único lugar do mundo que o pode fazer por agora, o Mirage em Las Vegas. Na verdade, independentemente do limite que joga, experimente esta variante e veja o que pensa. Se for popular para os jogadores, é provável que comece a encontrar este jogo noutras mesas de limite, num futuro próximo.

Tive a oportunidade de falar com Donna Harris, Directora das Operações do Poker no Mirage. Ela é uma verdadeira lenda na industria, já que começou há 28 anos, em 1980, no Golden Nugget, tornando-se chefe de sala, no Mirage em 1989, e tendo sida promovida a Directora das Operações do Poker no Mirage, quando abriu o Bellagio em 1997. Enquanto jogava este novo jogo pela primeira vez, reparei no trabalho de Donna, sorrindo e cumprimentando vários jogadores. Ela veio até á mesa onde eu estava, cumprimentou toda a gente, e perguntou, "O que acham deste novo jogo?"

Várias vozes responderam, "Adoramos!"

Donna respondeu, "Fico contente por saber"

Enquanto Donna se afastava para cumprimentar outros jogadores da sala, pensei, que deve ser agradável apresentar um jogo onde os jogadores se divertem. Mais tarde fui até á zona do check-in para recolher uma brochura sobre Texas Hold'em Plus e vi Donna a inscrever novos jogadores na lista de espera e anunciar nomes onde se abriam lugares. Quando o a empregada regular voltou, após ter indicado o assento a um jogador, Donna entregou-lhe o microfone e disse, "Pronto, ela vai faz este trabalho que melhor que eu." Quando se é um bom gerente, sabe-se como tratar os clientes e resolver os problemas sempre que necessário, e com a máxima modéstia. Pude ver em com os meus olhos, o porquê de Donna Harris ter sido tão bem sucedida toda a sua carreira.

Parabéns a Sam Shehadeh por ter criado o Texas Hold'em Plus, já que é óptimo ver boas coisas acontecerem a um dos indivíduos mais simpáticos da cidade. Jogadores, lembrem-se que o período experimental termina a 25 de Maio, por isso, se pretende divertir-se ainda mais do que no Hold'em, dê um salto ao Mirage e jogue Texas Hold'em Plus.

O Táxi pára aqui,

Tom Sexton

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