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A Esquina de Sexton Vol.39 Archie Karas Parte 9 – Segundo Jack

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A história de Archie "The Greek" Karas vai ficar ligada a Las Vegas para sempre. Com o avançar do tempo, a sua história de chegar á cidade com $50 em Dezembro de 1992 e conseguir chegar aos $40,000,000 em apenas dois anos provavelmente nunca será igualada. Existem grandes jogadores como Kerry Packer que vão e voltam, mas matematicamente, nenhum dos que ganham milhões chegaram a ter apenas $50 nos seus bolsos! É por isso que tanta gente se sente sensibilizada com a história de Archie. Qualquer grande resultado que acontece em Vegas depois de Archie, é por algum multimilionário ou mesmo bilionário, não por um homem que chega á cidade com apenas dinheiro suficiente para encher o depósito de gasolina do seu carro uma vez!

No jogo, o talento de Archie era destruir os seus adversários no um contra um, fosse a jogar bilhar, poker ou nos dados. Archie vê-se a si próprio como um gladiador moderno que defrontou os maiores jogadores do mundo. Como no boxe ou em "vale tudo", o fim chega em algum ponto da carreira, quando finalmente perdemos. Archie sobreviveu ás suas batalhas com Stu Ungar, Chip Reese, Doyle Brunson, Johnny Chan e tantos outros grandes nomes. O maior adversário de Archie era Mr. Jack Binion, o dono do Binion's Horseshoe. É impossível ganhar á casa no longo prazo, se jogar o tempo suficiente. Esta é a maior lição que podemos tirar da história de Archie. O truque é, e sempre será: saber quando parar e sair como vencedor. Parece fácil, mas para um verdadeiro jogador, como Archie Karas, é a lição mais difícil de aprender.

A lendária batalha com Jack aconteceu porque ele ultrapassou barreiras demasiado rápido, á medida que ganhava mais e mais dinheiro, ele insistia em subir sempre os limites de apostas. Jack Binion teve a coragem de aceitar Archie, enquanto todos os outros casinos nunca subiam os limites impostos. Se leu estas crónicas sobre Archie Karas nesta coluna até á data, terá visto o jogo do gato e do rato que Archie e Jack jogaram com a progressão dos limites de apostas. Cada um achava que estava a conseguir o melhor negócio possível. Archie estava cego pelo facto de ter tanta sorte durante 18 meses, ao ganhar todas as fichas de $5,000 (no valor de $18,000,000) ao casino, ao ponto de obrigar Jack Binion a fazer fichas de $25,000.

Num momento de reflexão durante as entrevistas anteriores com Archie, ele disse, "Tom, quando comecei a jogar com fichas de $25,000, nunca ganhei." Se olharmos para isto com lógica, uma mão cheia de 20 fichas de $25,000 são meio milhão de dólares, o mesmo que um 'rack' completo de fichas de $5,000. Quando temos um 'rack' de fichas parece muito mais dinheiro para uma pessoa. Quando Archie queria fazer uma aposta de $300,000 na linha de passe nos dados, ele tinha que fazer 3 movimentos para colocar 3 colunas de 20 fichas de $5,000 uma ao lado da outra. Quando Archie começou a jogar com fichas de $25,000, apenas pegava em 12 fichas com uma mão e colocava a aposta de $300,000, em vez de empurrar as 60 fichas de $5,000. Na verdade, apostar 12 fichas não é tão satisfatório como apostar 60.

Jack Binion era um homem inteligente e sofisticado que entendia tudo o que se passava. Ao aumentar os limites de apostas de $20,000 para $300,000 dava a ideia de vitória a Archie já que ficava com uma hipótese real de ganhar ao casino. Não existe um jogador na história de Vegas que tenha conseguido subir os limites 15 vezes acima dos limites normais. Jack, no entanto, percebia que seria melhor para o Horseshoe que qualquer jogador pudesse apostar qualquer quantia sem odds. Apostar $300,000 na linha sem odds e $300,000 na linha 'come' sem odds é o equivalente a apostar 3$ nas duas linhas sem odds. No final, não se pode ganhar. Outra arma que Jack usou, foi a sua capacidade de lidar com a personalidade de Archie. Ele acreditava que Jack nunca iria retirar todo o seu dinheiro já que era um verdadeiro jogador que adorava acção. Este foi um jogo de xadrez, e Jack sabia que tinha Archie em xeque-mate sem ele se aperceber disso. Era apenas um questão de tempo para Archie começar a perder os $40,000,000 de volta para o Horseshoe.

Na semana passada, fui numa noite com Archie a um lugar chamado Rum Runner, e estavam por lá um grande número de jogadores mundialmente conhecidos para jogarem um grande torneio. Uma das coisas que reparei foi que todos conheciam Archie e que o cumprimentavam á medida que ele passava. Lembrem-se, a história de Archie é lendária não só nos dados e no poker, mas também no bilhar! Quando nos sentámos no bar e vimos uns jogadores a jogarem 'nine ball' a $500 o jogo, Archie disse, "Tom, vês aquele tipo do outro lado do bar com camisa branca e gravata?"

Respondi afirmativamente e Archie começou a falar sobre ele.

"Aquele era o chefe de sala com mais classe que já vi em Vegas. Ele estava no Desert Inn, quando ganhei aquele dinheiro no período da mini-streak. Normalmente os chefes de sala são os meus inimigos, mas não é o caso deste. Anda, quero apresentar-te a ele." Archie levou-me até ele, e ele mostrava-se contente por rever Archie, á medida que apertavam mãos e lembravam velhos tempos em Las Vegas. Archie apresentou-me, e disse, "Este é Tom Sexton, um bom amigo. Está a escrever toda a minha história para a PokerNews.com na coluna dele, Sexton´s Corner."

Eu dei-lhe o meu cartão pessoal, enquanto ele dizia que adoraria ler as histórias, e depois ouvi o que ele disse. Basicamente confirmou todas as histórias que aconteceram no Desert Inn enquanto lá trabalhou, mas o que despertou a minha atenção foi quando disse: "O que mais me impressionou no que respeita á história do Archie, era que tinha de passar uma hora com os meus colegas e chefes para os convencer que a vantagem era nossa. Os grandes jogadores jogavam apostas simples de $10,000 com odds de $50,000. Apenas permitíamos que Archie apostasse $30,000 por aposta simples sem odds". Este era um chefe de sala inteligente que entendia o que Jack Binion fazia para ganhar os $40,000,000 de volta. Jack apenas o fazia a uma taxa dez vezes superior ao permitir apostas de $300,000 sem odds. Este homem demonstrava muito respeito por Archie, e era interessante o respeito mútuo que tinham um pelo outro, apesar de estarem de lados diferentes da barricada.

O Desert Inn foi onde Archie ganhou $1,000,000 em 5 dias na sua mini-streak durante o seu regresso, antes de ir ao Horseshoe jogar mais alto. Durante um período de vários meses, Archie ganhou mais $2,500,000 do Desert Inn, e teve de o fazer sem odds! Perguntei, "Foi por essa razão que foi banido do Desert Inn, ganhou demais?"

Archie disse, "Não, a verdadeira razão é que alguns executivos do Las Vegas Hilton foram trabalhar para o Desert Inn, e eu ganhei-lhes $1,200,000 e foi por isso que me baniram."

Archie começou a falar da forma como foi tratado em alguns casinos em Las Vegas. "Tom, o que estes casinos me fizeram é errado. O que eles queriam fazer? Apenas queriam limpar os cheques da segurança social das velhinhas? Com o dinheiro que ganhei e perdi, a minha história lendária é boa para os seus negócios. Joguei contra eles com o meu dinheiro, e dei-lhes milhões com a minha publicidade, enquanto muitos outros tentaram fazer o que fiz. Literalmente ajudei-os a ganhar milhões de dólares aos seus clientes. Apenas acho que mereço um pouco mais de respeito, em vez de dizerem, ´Desculpe mas não é bem-vindo'. Isto nunca aconteceu com Jack Binion, obviamente, e por isso é que o admiro tanto. Pode ter-me manobrado, mas jogou comigo e ganhou o meu respeito. Também nunca aconteceu com o Kenny Epstein.

Então perguntei, "Quem é o Kenny Epstein?"

"Ele foi sócio no Barbary Coast, e hoje em dia ouvi dizer que era dono de 51% do El Cortez. Alguns anos atrás eu estava no Barbary Coast a jogar dados, e o Kenny veio apresentar-se. Estava muito entusiasmado por me conhecer e disse 'Archie Karas, que grande prazer é conhecê-lo. A sua história é a maior de Las Vegas. Importa-se de me dar um autógrafo? Na realidade, será que o podia fazer á mesa toda? A sua história é a melhor de sempre. Quando acabar de jogar gostaria que fosse meu convidado no Michael´s Restaurant.´ Archie continuou, "É um prazer conhecer um dono que aprecia o meu jogo."

Perguntei a Archie que limites ele o deixava jogar e ele disse, "$2,000 com odds de $4,000"

"Ganhou?"

"Sim, ganhei cerca de $140,000, e o Kenny não me podia ter tratado de forma melhor. Tivemos uma excelente conversa durante o jantar, e disse que poderia jogar lá em qualquer altura. Na realidade, ainda hoje, posso ir jogar ao El Cortez. Kenny é um daqueles donos, que compreende o valor de me deixar jogar no seu casino."

Eu disse, "Parece-me que os outros casinos deveriam retirar essa jogada do livro do Kenny, e recebê-lo de braços abertos. O que fez no passado pode nunca ser repetido, a sua foto e história deviam estar afixadas em todos os casinos onde jogou. Os clientes adorariam ler sobre si, apertar-lhe a mão e ir para casa contarem a história do dia em que conheceram o grande Archie 'The Greek' Karas!"

O nome deste artigo é "Segundo Jack", o que é, claro, uma referência a Jack Binion. Quis finalizar esta história com alguns comentários variados de Jack sobre Archie, e o contraste da história até este ponto, combinado com os pensamentos de Jack, que completa o intrigante puzzle de Archie 'The Greek' Karas:

Segundo Jack:

"Archie tem mais vontade de jogar que qualquer outra pessoa. Das duas uma, ou ganha o Horseshoe ou perde tudo. Nunca ninguém nos ganhou tanto, nem á cidade inteira."

"Archie não é batoteiro, e não penso que alguma vez o tenha tentado fazer. A quantidade de dinheiro que ganhou leva-nos a ser cautelosos. É bom negócio garantir que tudo corre normalmente e que se está a jogar dentro das regras. Certificámo-nos que os dados eram perfeitamente quadrados e que eram os nossos dados. No fundo das mesas de dados existem uns montículos de diamante para garantir que os dados girem aleatoriamente. Dessa forma nunca se sabe o lado para onde irão girar. Não, o Archie não fazia batota."

"Mesmo que alguém não faça nada de mal, alguns casinos irão pedir para que não joguem mais lá. Podem dizer que ele está com bastante sorte. Ele é muito perigoso. Não sei se já ouviu falar de Kerry Packard. Alguns casinos não queriam que ele jogasse mais lá. Leon Parrish foi outro grande jogador proibido de jogar em muitos casinos."

"Quando um jogador consegue encontrar uma agulha num palheiro, torna-se difícil e perigoso. Archie encaixa neste perfil, e por isso tantos lugares têm receio de jogar com ele. Vou-lhe dizer a verdade; Archie acreditava piamente que tinha magia dentro de si. Foi então que a época terminou e as odds inverteram-se. Ele subiu e depois desceu, mas demorou dois anos! Dava para perceber da forma como Archie falava que ele não iria parar."

"Posso dizer outra coisa: Archie nunca se sentou para examinar a quantidade de coisas que, digamos, $22,000,000 poderia comprar. Nunca quis calcular. Ele apenas queria jogar. Ele adora jogar e mostra-o. Ninguém fala nela, mas há uma coisa chamada a ruína dos jogadores. Se o objectivo de Archie era ganhar o Horseshoe e tivesse tido sucesso, provavelmente hoje continuaria a apostar."

"Obviamente demos a Archie o respeito que um vencedor deste calibre merece. Archie tinha uma mesa só dele, bastava apenas ligar para sabermos. Poderia demorar horas a chegar, mas ninguém jogava naquela mesa a não ser ele. Archie não queria ninguém a suar junto dele. Acho que o Archie esteve acima de nós durante 18 meses. Ele ganhou todas as fichas de $5,000 no casino, e tive de fazer fichas de $25,000 para poder trocá-las por fichas de $5,000."

"Nenhum outro jogador nos fez isto. Claro que no fim Archie perdeu, mas é importante repetir, que a vontade de Archie jogar era maior do que qualquer outra pessoa que tenha conhecido. Ele ia ganhar o Horseshoe ou ficar sem nada. Ficou muito perto de o conseguir; direi isto dele!"

A Esquina de Sexton Vol.39 Archie Karas Parte 9 – Segundo Jack 101

Com estas frases de Jack Binion, apenas quero acrescentar, para mim uma das coisas mais fantásticas na história de Archie é o tempo que ele conseguiu aguentar a jogar tão alto. Os grandes ´high rollers´ vêm à cidade por um dia ou dois e tentam a sua sorte. Se alguma vez tentassem o que Archie fez, apostando milhões todos os dias durante dois anos, inevitavelmente perderiam tudo em algumas semanas. A história de Archie é verdadeira e lendária e provavelmente nunca será superada. Estejam atentos ao capítulo final na próxima semana onde falamos do regresso de Archie.

O Táxi pára aqui,

Tom Sexton

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