A Esquina de Sexton Vol.38 Archie Karas Parte 8 – Mini-Streaks

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Quando Archie Karas perdeu os seus $40,000,000, houve rumores que se tinha suicidado. Ninguém o viu em Las Vegas durante quatro ou cinco meses. Depois de tudo, quanta pressão poderia o cérebro de alguém aguentar, se ainda estivesse vivo? Ele deveria sentir-se como aquela cena do Steve McQueen no Cincinnati Kid, quando perdeu com full house contra a sequencia de cor. Deve ter sentido uma devastação brutal!

No entanto, Archie estava não só vivo, mas pronto para regressar e concretizar mais alguns milagres, mais correctamente, mini-streaks, que a maioria do público conhece pouco até hoje.

Durante a minha entrevista com Archie, perguntei-lhe, "O que fez e por onde andou depois de perder todo aquele dinheiro em 1995?"

Archie respondeu, "Primeiro que tudo, eu ganhei e perdi grandes somas de dinheiro durante toda a minha vida, e aprendi a lidar com isso, porque sou um verdadeiro jogador. Perder $40,000,000 foi o meu maior teste, mas nada me deita abaixo. Fui a LA e pedi emprestado $40,000 a um verdadeiro amigo quatro meses depois do que aconteceu. Decidi voltar a Las Vegas, e fui ao Desert Inn jogar dados. Transformei os $40,000 em $1,000,000 em 5 dias!"

Eu disse, "Archie, isso fascina-me. Está a dizer-me que 4 meses depois de ter perdido $40,000,000 regressou a Vegas com dinheiro emprestado e ficou com $1,000,000 na primeira semana?"

Archie continuou, "Tom, assim que ganhei $1,000,000 no Desert Inn, fui para o Horseshoe, jogar limites altíssimos. Em poucas horas tinha ganho $4,000,000 nas mesas de dados, o que quer dizer que transformei $40,000 em $5,000,000 nos primeiros 5 dias após o meu regresso a Vegas! O mais engraçado, é que eu andava a seduzir uma linda empregada de mesa no Desert Inn, e quando estava lá na quinta noite, eu pedi-lhe o número de telefone. Ela disse-me que podia perder o emprego por causa disso, mas pediu para que o memorizasse enquanto me servia uma bebida, e aconselhou-me a ir á casa de banho escrever o número para não me esquecer.

Ela deve ter pensado que era alguém bem sucedido em informática ou algo parecido, que apenas estava a ter sorte nas mesas de dados. Nesta altura eu já estava a ganhar $1,000,000 no Desert Inn, e só pensava em ir para o Horseshoe jogar alto, e ganhar uns milhões rapidamente, antes de me encontrar com ela quando saísse do trabalho. Tivemos uma noite memorável até ao regresso ao Desert Inn.

"Quando ela me deixou no parque de estacionamento do Desert Inn, perguntou-me "Já agora, o que fazes?" Eu disse, 'Sou jogador profissional'. Ela disse, 'Oh não, isso não… isso é terrível. Eu detesto jogadores!'" Archie continuou, "Eu fiquei atónito e disse-lhe que ganhar $5,000,000 naquela noite tinha sido uma coisa boa. Parecia que tinha uma praga ou algo parecido, quando lhe disse que era jogador, como se tivesse tido más experiências na sua vida pessoal com jogadores. Ela largou-me no parque, e arrancou com os pneus a chiar, enquanto fiquei de boca aberta em descrédito! Enquanto o carro se afastava, eu só dizia a mim mesmo, 'Mas, eu ganhei $5,000,000 esta noite.'"

A história de Archie fez-me rir e eu disse, "Isso é o que eu apelido de uma noite memorável de acção em Las Vegas!"

Archie riu-se também, e disse "Podes acreditar!"

Archie continuou. "No dia seguinte, eu não ia jogar, mas eu devia a um tipo $150,000 e estava combinado encontrar-me com ele no Horseshoe para pagar-lhe. Ele não apareceu, e dei comigo a jogar dados outra vez. Eu nem queria jogar, mas lá estava a jogar limites altíssimos. Quando o tipo apareceu para receber os $150,000 eu disse-lhe 'Vieste tarde. Perdi os $4,000,000 que ganhei ontem.'

Ele parecia um cachorro abandonado, provavelmente a lamentar-se de não ter chegado mais cedo. Acabei por perder o outro milhão após o jantar. Eu disse ao tipo a quem devia dinheiro, que tinha um cofre com dinheiro no Mirage, e acabei por pagar $75,000 no dia seguinte, depois de ter tirado $100,000 do único cofre onde ainda tinha dinheiro. Paguei-lhe os outros $75,000 depois de outra mini-streak que tive."

Num momento de reflexão, Archie confessa, "Os jogadores estão sempre á procura de desculpas, mas esta linda mulher virou-me a cabeça, quando voltei do Horseshoe e rapidamente perdi $4,000,000 seguido de mais $1,000,000 após o jantar. O que aconteceu foi que fui jantar por umas horas e quando regressei, não podia acreditar, o Horseshoe tinha baixado o valor das apostas de $300,000 para $50,000 por aposta.

A realidade apoderou-se de mim, quando compreendi que o Horseshoe não iria permitir que conseguisse novamente um grande resultado. Quando saí do Horseshoe naquela noite, sabia que tinha de pagar os $75,000. Fui de $5,000,000 até $25,000 numa noite e a minha luta com subidas e descidas continuava!"

Perguntei então ao Archie, "Não era por o Horseshoe oferecer limites mais altos que ia lá, quando ganhava dinheiro noutros lados?"

Archie responde, "Exacto. Os limites mais altos era sempre o meu objectivo, como um íman que me arrastava para lá. Os limites altos permitiram-me ganhar milhões em vez de milhares! Quando perdia tudo, arranjava alguém que me dava dinheiro, e fazia-o ganhar dinheiro quase sempre. Depois pegava no meu lucro, e aventurava-me nos limites altos das mesas de dados e baccarat para tentar ganhar milhões novamente. Este foi o cenário de toda a minha vida."

"Uma das mais fantásticas recuperações que fiz, aconteceu há uns anos, depois de ter perdido os $40,000,000. Regressava de LA com $1800 no meu bolso e parei a cerca de 40 milhas de LA perto de Stateline, e fui jogar ao Gold Strike Casino. Perdi $1600 muito rapidamente e fui comer qualquer coisa. Pensei, que vou fazer com $200? Mais vale apostá-los! Fui para os dados e subi de $200 até $9700, e decidi ir até Vegas. Primeiro parei no Fitzgerald´s e imediatamente ganhei mais $36,000. Eles deixavam-me apostar $1000 com odds de $2000. De seguida achei que estava na altura de ir ao Horseshoe onde subi de $36,000 até $300,000 no primeiro dia de volta á cidade. No dia seguinte ganhei mais $300,000 no Horseshoe, e no terceiro dia já tinha ganho $980,000 dos $200 iniciais!

Archie continuou a reflectir todo o percurso de volta aos 19 anos. Ele disse, "Viajei de LA para Las Vegas e ganhei $180,000 a jogar dados. Nessa altura, em 1978, esse dinheiro valia o mesmo que $3,000,000 hoje em dia!

Eu perguntei, "Se não tinha ainda 21 anos na altura, como conseguia jogar no casino? Ninguém pedia o BI naquela altura?"

Archie,"Nessa altura tudo era diferente. Nunca ninguém me pediu identificação. Eu ganhei grandes somas nos meus 20s e 30s, quando jogava no Dunes e no Stardust. Percorri-os a todos na Strip de Las Vegas, desde o Riviera até ao Tropicana. Fui viver para Las Vegas quando tinha 28 anos em 1980, e alternei entre LA e Vegas dependendo de onde havia acção.

Em 1978 joguei lowball e 5 card draw e construí uma banca de $4,000,000 quando tinha 26 anos. Acabei por perder tudo uns meses depois a jogar dados em Las Vegas. Sempre joguei os limites mais altos na maior parte da minha vida, e ganhava uma montanha de dinheiro antes de perder tudo. Com alguém a dar-me dinheiro fazia-o vezes e vezes sem conta. A razão porque trago isto á conversa é porque as pessoas pensam que tive sorte naquele período de 1992-1995 ao acumular $40,000,000.

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Archie vs Moss

Eu ganhei e perdi fortunas durante estes 40 anos. A minha mente está sempre em velocidade máxima e não me arrependo das quantias que aposto. A ausência de medo em ficar sem nada foi sempre o meu segredo para recomeçar e voltar a ganhar grandes quantidades de dinheiro!

"Na verdade ganhei mais de $2.5 Milhões no Desert Inn uns 3 meses depois de ter perdido os $5,000,000 naquela noite. Não demorou muito até que o gerente do Desert Inn me dissesse que já não era bem-vindo para jogar dados lá. Depois de ficar sem nada em 1995, tive muitas mini-streaks nos 3 anos seguintes. Por exemplo. Ganhei $1,200,000 no Las Vegas Hilton, $500,000 no Tropicana e mais $2,000,000 no Bellagio em 1997. Entre 1995 e 1998 tive muitas mini-streaks onde juntei muito dinheiro.

Quando alguém me apoiava, transformava $100,000 em $400,00 muitas vezes. Metade ia para o investidor, e eu pegava na minha parte e ia tentar recuperar os milhões perdidos numa mesa de dados. Uma noite em 1997, o meu irmão Pete estava de visita, e eu peguei em $10,000 e saí de lá com $600,000. Nessa noite fui jogar bilhar e ganhei $100,000. Depois fui ao Horseshoe e derrotei um jogador bem conhecido num jogo de HU Poker e ganhei mais $200,000. Depois peguei nos $300,000 e ganhei mais $300,000. Depois da minha espantosa streak de $40,000,000, eu regressei e surpreendi muitas pessoas, que estavam lá, quando ganhei tantas e tantas mini-streaks! Fiz muito dinheiro para outras pessoas!"

"O problema começou quando me começaram a cortar e diziam já não estarem interessados no meu negócio. Este cenário injusto começou a perseguir-me, já que os casinos me tratavam como se fosse o John Dillinger ou algo parecido.

A única coisa de que era culpado era de ganhar muito dinheiro nas mesas de dados. A maioria dos casinos nunca tinha visto uma pessoa como eu. Para eles era mais fácil dizer que preferiam que não jogasse lá mais. Quando joguei no Horseshoe por mais de dois anos, pode acreditar que o Jack Binion era esperto demais para que qualquer jogador o enganasse ou tentasse alguma brincadeira. Ele estava rodeado pelos melhores dos melhores. Até hoje, é por isso que o Jack respeita o meu jogo. Ele sabia que eu estava a jogar com ele, sempre dentro das regras.

"Apesar dos outros casinos me barrarem a entrada por muitos anos, nenhum deles tinha provas para me acusar de nada. Acredite, que se alguma vez arranjassem provas, seria imediatamente processado e posto atrás das grades."

Nesta altura disse a Archie, "Para lhe dizer a verdade, eu já vi muita gente a ser-lhes dito que o seu jogo não era bem-vindo. Com os casinos, é um caminho de um sentido. Eles não têm de arranjar motivos para proibir alguém de entrar e jogar livremente.

Os clientes que estejam a ganhar não podem apresentar recurso, quando o casino lhes barra a entrada.

Lembro-me de ter sido posto fora de um casino na Paradise Road, chamado Ambassador Inn, no inicio dos anos 80 enquanto jogava blackjack. Estava a fazer apostas de $3 e $5, e quando me apercebi, estava rodeado por 3 seguranças. Um fiscal do casino veio ter comigo e disse "Senhor, vai ter de sair. Sabe o que está a fazer, e nós também sabemos. Podemos fazer isto de uma maneira fácil ou difícil." Eu levantei-me, olhei para os guardas e ri-me, porque apenas estava a ganhar $3, e nem sabia contar cartas!

Desejei boa sorte aos outros jogadores da mesa, já que iam precisar dela. Fiquei completamente pasmado como e porquê aquilo tinha acontecido. Nada podia fazer sobre o assunto, por isso apenas me ri no caminho para o trabalho. Para si deve ter sido um choque ficar afastado dos dados, blackjack ou baccarat de quase todos os casinos em Vegas!"

Archie respondeu, "Tom, acredita que sim. Primeiro, tive a famosa grande streak, seguida de 3 anos de mini-streaks, e nos últimos 10 anos os casinos têm vindo lentamente, um por um a proibir-me de jogar nas suas casas. A maior parte deixa-me jogar poker, porque não estou a jogar contra a casa. Hoje em dia, apenas alguns casinos me deixam jogar. E suponho que assim que começar a ganhar, o mesmo cenário irá acontecer."

"Tom, é a primeira pessoa a quem contei a minha verdadeira história, e acabo de me aperceber que não demorará muito até que não tenho lugar onde jogar dados, baccarat ou blackjack.

Pensei no início em manter um low profile, para que me deixassem jogar nos casinos, mas não tem resultado. Não estou á procura de me envolver em disfarces de forma a tentar sobreviver. Senti quando o conheci, ser a pessoa a quem podia confiar a minha verdadeira historia. Sei agora, com o boom do poker que aconteceu, qual vai ser a minha resposta. Poker sempre foi o meu pão e manteiga, em todos os casos."

Esteja atento na parte 9 onde iremos falar com Jack Binion e descobrir o que ele tem a dizer de Archie, juntamente com uma interessante comparação entre Nick "The Greek" Dandolos e Archie "The Greek" Karas. A nossa última história vai ter o nome de "O Regresso de Archie" na parte 10. A história de Archie tem sido uma experiência e tanto para apresentar na minha coluna. O Feedback dos leitores tem sido fantástico. Todo o apoio em descobrir o que realmente aconteceu com Archie Karas na sua legendária história, tem sido extremamente apreciada.

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