A Esquina de Sexton Vol.36 Archie Karas Parte 6 – Atirar Dados

A Esquina de Sexton Vol.36 Archie Karas Parte 6 – Atirar Dados 0001

A mística e intriga á volta do lendário Archie "The Greek" Karas, vai permanecer para a eternidade, incluindo os níveis extremamente altos com que jogava dados no Binion's Horseshoe. Esses limites eram os mais altos limites no mundo naquela altura, e talvez para sempre. Nenhuma empresa dona de um casino, jamais terá a coragem que Jack e Ted Binion mostraram, enquanto gerentes do Binion's Horseshoe entre 1992 e 1995.

A história por trás do palco, é uma das mais fascinantes em Las Vegas, e que provocou que a família Binion tivesse inúmeras reuniões sobre como travar estes gigantes do mundo do jogo, que jogaram regularmente estes limites nas mesas de dados por mais de dois anos. Archie esteve mais perto que qualquer outro homem no planeta a ganhar o casino por completo!

Claro que, Benny Binion morreu no dia de natal de 1989, e os seus filhos, Jack e Ted, encarregaram-se do hotel durante este período. Jack era o presidente do Binion's Horseshoe desde os seus 26 anos em 1963. Ele teria sempre a decisão final em tudo, já que detinha a maioria das acções do hotel. Pouco depois de Archie Karas desaparecer, Ted saiu de cena, primeiro por problemas com a Comissão de jogo de Nevada, e mais tarde, infelizmente, pelo seu próprio assassinato em 1998. Com isto, Jack ficou no comando até 1998, quando decidiu ir para Túnica, Mississippi depois de uma batalha legal com a sua irmã Becky. Jack decidiu então, abrir o seu próprio Binion's Horseshoe Casino, depois do sucesso de vários Casinos em barcos. A parte de Jack foi comprada, mas manteve 1% no hotel, de forma a manter a sua licença de jogo de Nevada. Becky Binion tornou-se oficialmente proprietária do Binion´s nessa altura.

Irá Jack Binion alguma vez esquecer Archie Karas? Nunca, seria uma aposta fácil, mesmo depois de Jack ter tido enorme sucesso com o seu casino em Túnica, acabando por vender o seu negocio a Harrah´s numa operação avaliada em 2 biliões de dólares.

De qualquer das formas, Jack sabia que era inteligente o suficiente para sair vencedor, independentemente de Archie resolver tirar todo o seu dinheiro ou jogá-lo todo de uma vez e perdê-lo. Durante este período, a filosofia de Benny no Binion´s Horseshoe era de levar os limites mais altos a níveis ainda superiores, levando todos os grandes apostadores a jogar suficientemente alto em qualquer dia da semana, durante quase dois anos. A ligação entre Jack Binion e Archie Karas foi interdita pela comissão de jogo de Nevada para sempre, já que sem a sua vontade expressa de permitir aqueles limites, a história de Archie ficaria para sempre incompleta.

Os dois tomaram os maiores riscos imagináveis. Archie diz, "O Jack já era muito grande antes de eu ter aparecido, e a sua reputação ainda cresceu mais, depois de ter saído da batalha dos high stakes. O Jack conseguiu ganhar o meu respeito, e sinto que a minha história será sempre uma grande parte do seu sucesso futuro!"

Um facto é claro: Quando a irmã de Jack tomou conta do casino entre 1999 e 2003, ela baixou os limites, e descontinuou a filosofia Binion de oferecer os mais altos limites do mundo. Ela vendeu o famoso display do Horseshoe anunciando os mais altos jogos do mundo. Uns anos mais tarde, Behnen foi forçado a vender o hotel por $50,000,000, menos do que o suficiente para pagar as dívidas. O irónico disto, é que essa foi a quantia que Archie acumulou durante a sua famosa streak.

Vamos regressar até 1993, e reviver a jornada de Archie. É desta forma que Archie relata esta parte da sua história:

Tom: Archie, diga-nos os limites que se jogavam nesta altura, e como se destacavam do resto da concorrência em 1993?

Archie: Desde o inicio que o Binion's Horseshoe tinha os limites mais altos nas mesas de dados. Deixavam jogar até 20,000$ por aposta. Isto significava que podia apostar 2,000$ na linha de passe com odds de 20,000$, 2,000$ na linha "come" com odds de 20,000$ ou apostar 20,000$ nos números todos, excepto no 6 e 8, onde teria odds de 24,000$. Também me era permitido comprar o 4 e 10. Nessa altura alguns dos outros casinos deixavam apostar até 5,000$. Já nessa altura o Binion's tinha apostas até quatro vezes superiores á concorrência.

Tom: Archie, como evoluiu das apostas de 20,000$ para as de 40,000$ e acima? Grande parte da mística e mistério da sua vida, tem a ver com os limites que atingiu, conte-nos a sequência e o que aconteceu.

Archie: Eu disse ao Ted, "Eu quero jogar dados, mas os limites são muito baixos. Se tiverem limites mais altos, eu começo a jogar aqui", Ted respondeu, "Vou falar com o meu irmão e depois falamos." Nessa altura concordámos que poderia apostar 40,000$ e ter odds de 80,000$, e poderia comprar o 4 e o 10 por 40,000$. Eu ganhei 1.7M$ numa noite muito rapidamente, e juntando os 2.2M$ que ganhei ao Chip no poker, eu tinha construído uma banca de 11,000,000$! Nesta altura eu disse, "Bem, eu tenho muito dinheiro neste momento, por isso preciso de limites maiores", Ted pergunta-me quanto eu queria, e eu digo-lhe que gostaria de fazer apostas de 100,000$. "OK" disse ele, "Deixa-me falar com o Jack". O Jack regressa e diz "Tudo bem! Podes apostar 10,000$ ou 100,000$ em apostas simples com odss de 100,000$. Então eles deram-me isto, mas quando pedi se podia comprar o 4 e o 10 por 200,000$ eles não permitiram e eu parei de jogar por algum tempo.

Duas semanas mais tarde, estava eu a comer no topo de um restaurante, e chega um empregado, chamado Rick, á minha mesa e diz-me "conseguiu os limites que queria". Eu perguntei "De que limites estás a falar?" ele responde que podia comprar o 4 e o 10 por 200,000$. Nessa mesma noite fui logo jogar, e em menos de cinco minutos já tinha tirado um 4, com uma aposta de 10,000$ com odds de 100,000$. Imediatamente apostei no 4 por 200,000$, e logo a seguir tirei um 4! Quando aquele dado me deu um retorno de 920,000$, Jack voou pelas escadas abaixo e disse: "Mais não, não pode comprar mais números por 200,000$. O Archie só pode comprar números por 100,000$." Eu estava sempre a pedir para os limites serem aumentados, e isso conduziu a que Jack quisesse ter uma reunião comigo.

Tom: Que aconteceu nessa reunião?

Archie: Jack encontrou-se comigo e disse, "O que preciso de fazer para te pôr a jogar?", eu disse, "Bom Jack, eu preciso de jogar. Eu não quero andar por aí a passear com o meu dinheiro. Eu quero fazer apostas de 300,000$", Jack aceitou mas com algumas limitações " Ok, mas quando apostares estes limites, terá de ser sem odds na linha de passe ou na linha "come", e podes comprar o 4 ou 10 em qualquer altura por 100,000$". Apesar de ter perguntado se podia fazer apostas de 500,000$, ele sempre me disse "Archie, faço tudo o que posso neste momento". Aquela reunião, foi a ultima vez em que Jack concordou em subir os limites, e eu teria de trabalhar com isso.

Tom: O meu irmão, Mike Sexton, disse que o viu perder 1,000,000$ em apenas cinco minutos numa mesa de dados em 1993. Ele disse que você apostava 10,000$ na linha de passe com odds de 100,000$ e fazia mais duas apostas na linha "come" da mesma forma. Diz que perdeu três vezes seguidas 330,000$, ou seja, uns rápidos 1M$. Ele ficou admirado como você se mantinha tão calmo, ao perder aquela quantia, e a forma como encolheu os ombros e calmamente se afastou da mesa. Apenas outro dia no escritório! Qual a maior quantia que ganhou numa noite? E recorda-se das grandes perdas?

Archie: Se me lembro das grandes perdas? O que acha? Eu perdi mais de 7,000,000$ numa noite em três diferentes ocasiões, 7,500,000$, 8,500,000$ e 11,000,000$! O máximo que ganhei numa sessão foram 12,000,000$, mas como estava 4,000,000$ negativo nesse dia, acabei a ganhar 8,000,000$. Eu andei por altos e baixos durante dois anos, mas fiz resultados de 5,000,000$ em muitas ocasiões!

Tom: Na noite que perdeu 11,000,000$, há alguma coisa que tenha ficado na sua cabeça como reflexão, para que não ocorra outra vez?

Archie: Na noite anterior tinha sonhado com a minha ex-mulher, e não deveria ter saído de casa no dia seguinte. Por cima disso, depois de percorrer uns blocos de minha casa em direcção ao casino, fui multado por excesso de velocidade. Foi o meu segundo aviso para me afastar das mesas de dados. Quando cheguei ao casino, perdi 2,000,000$ em menos de meia hora. Da forma como estava a correr, esqueci-me dos códigos dos cofres do casino e não me apetecia guiar, para ir buscar dinheiro a um dos bancos. Então eu disse, "Força, abram um buraco no cofre, que eu quero jogar!" Binion era o único satisfeito em cumprir o meu pedido, e até pagaram a conta do arranjo da fechadura. Eu tinha 9,000,000$ nesses cofres, e quando o dia terminou, tinha perdido 11,000,000$ sendo o dia mais negativo de sempre. Olhando para trás, eu devia ter parado quando perdi os 2,000,000$ e apenas regressar no dia seguinte. Eu não culpo o casino por ter permitido rebentar as fechaduras do cofre, só me posso culpar a mim próprio pelo meu erro.

Fiquem atentos á parte 7, onde Archie nos conta sobre um erro que lhe custou 30,000,000$ em 3 semanas. No final da fortuna de 40,000,000 ou mais, que ele ganhou e depois perdeu, perguntei-lhe se recordava o que fez com o ultimo 1,000,000$ e a sua resposta simplesmente surpreendeu-me, como também o irá surpreender no próximo artigo.

O táxi pára aqui,

Tom Sexton

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