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A Esquina de Sexton, Vol.32: A história de Archie Kara a Jogar Bilhar

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Consegues pensar em alguém que joga 9-ball a $40,000 por jogo, que joga poker heads up por milhões, e joga dados a $1,800,000 só num lançamento? Isto é mais do que uma pequena lista, porque apenas existe um homem que faz isto. O seu nome é Archie "The Greek" Karas. Jack Binion diz, "Archie jogava mais do que qualquer outra pessoa que tivesse conhecido." Respeitado e conhecido como Jack no mundo de apostas, podemos seguramente dizer que Jack já os viu a todos. De acordo com Jack, Archie era o maior apostador que ele alguma vez vira.

A história de Archie ter ganho mais de $40,000,000 em Las Vegas começou num bar que tinha uma mesa de bilhar, ao lado da Liberace Plaza em Tropicana. Archie reflectiu por um momento: "Quem é que imaginaria que ir a um bar beber uma cerveja, e depois jogar um pouco de bilhar por dinheiro, iria resultar no início do acumular de uma fortuna? A vida toma caminhos misteriosos!"

Eu pedi a Archie para nos contar o que aconteceu, e ele disse, "Tommy, eu digo-te o que aconteceu na sequência de jogar bilhar mas com uma condição."

Eu disse, "E qual é?"

"Eu não te digo o nome da pessoa com quem joguei bilhar, por respeito por ele e pela sua posição. Vamos chamá-lo Mr.X."

Já que era a história de Archie a detalhar como ele podia ganhar tanto a jogar bilhar, eu disse "OK, não há problema. Então diz-nos, o que aconteceu a jogar bilhar?"

"Bem, eu entrei no bar e reparei no Mr.X a jogar bilhar. Nós conhecíamo-nos de antes, e não demorou muito a decidirmos jogar 9-ball. Começamos a jogar 9-ball mas a pouco dinheiro, tipo $5,000 por jogo."

Eu perguntei, "Chamas isso jogar a pouco dinheiro, a jogar 9-ball, onde o teu adversário pode acabar o bilhar ao abrir?"

Archie riu-se e disse, "É interessante falares nisso, Tommy, porque vou-te contar o que me aconteceu em poucos minutos que foi inacreditável. Primeiro, vou só dizer, enquanto continuei a ganhar mais jogos do que o meu adversário, ambos concordamos em aumentar os limites para $10,000, depois $15,000, $20,000, $30,000 e eventualmente $40,000 por jogo. Encontramo-nos muitas vezes na cidade depois dessa primeira noite, e provavelmente jogamos por volta de um período de 2 meses e meio somando tudo."

"Cada vez que nos encontrávamos, as sessões duravam muito tempo. Depois dos primeiros quatro encontros, eu já estava a ganhar $1,100,000! Depois de uma sessão a perder, normalmente pagávamos no dia seguinte. Seria muito fácil ser roubado ao andar com grandes montantes de dinheiro em bares ou salões de bilhar. As grandes quantias de dinheiro pelas quais jogávamos, atraia muitas pessoas, por isso gostávamos de mudar de sítio de vez em quando.

"O meu adversário tinha muito dinheiro, por isso parecia-me muito bom, até à quinta vez que nos encontramos, em que não acertava uma. Nessa noite, eu perdi $740,000 a jogar 9-ball, e tudo o que podia correr mal, corria. Esta sessão tornou-se num pesadelo para mim, e sabia que tinha de encontrar uma maneira de sair, antes de perder tudo. Normalmente jogaríamos a $20,000, $30,000 por jogo, antes de aumentar para $40,000 por jogo."

"Disseste-lhe que não jogarias mais essa noite?" Perguntei.

Não, não propriamente. O que aconteceu foi, estava a apontar para uma bola muito fácil para a 9-ball para finalmente ganhar um jogo, quando uma senhora bonita, que estava com o meu adversário, chegou-se à mesa para onde ia meter a 9. Ela não fez de propósito mas quando ela parou para ver se iria meter a bola, ela inclinou-se ligeiramente… e falhei a bola!" Fiquei furioso e joguei o meu taco de $2,000 ao chão e saltei em cima dele até o partir. Isso acabou com a sessão. Mr.X rapidamente ofereceu-se para emprestar o seu taco, mas eu disse que não. Encontramo-nos amanhã no Horseshoe, onde o meu dinheiro está numa caixa, e pago-te os $740,000 que te devo."

"No dia seguinte, quando cheguei ao estacionamento do Binion's Horseshoe para pagar, primeiro tive um problema grande com o meu parceiro que ia comigo que detinha 30% de mim. Ele agarrou o meu braço direito, enquanto conduzia, e disse, 'Não faças isto, Archie! Este gajo é demasiado bom! Não precisas de jogar com ele outra vez. Estamos a falar de $740,000. É dinheiro que não consegues recuperar se lhe deres… $740,000! Ouve-me Archie, dizemos-lhe que fomos roubados, e não pagamos!"

"Pensaste que ele estava a brincar?" Perguntei.

Archie imediatamente respondeu, "Não, ele estava muito sério. Este gajo, como é que digo, era um pouco rebelde, e ele estava muito sério."

"Tivemos uma espécie de batalha verbal, porque estava preocupado que ele pudesse fugir quando eu parasse o carro. Ele tinha o dinheiro numa caixa separada, e tinha de pagar a sua parte da perda. Quando ele saiu do carro, eu quase fui a correr atrás dele e deixei o carro ligado. Eu não queria que ele entrasse numa porta e saísse por outra para fugir ao pagamento."

"Ele disse que eu não tinha hipótese de ganhar o Mr.X. Ele, tal como outros dois bons jogadores que me aconselhavam, diziam sempre que Mr.X abria melhor do que eu, e que seria muito difícil ultrapassar isso. Os três pensavam que ele devia de por a 8 e 9 encostadas ao pano para tornar o jogo mais justo, mas eu disse, 'Eu é que ponho a 8 e 9 encostadas ao pano, se for preciso, para continuar a jogar com ele!' Eu vou até ao fim com ele, mesmo que fique liso. Claro que, apostar tudo o que tinha era a única parte em que estava a falar a sério, mas estava a brincar sobre encostar a 8 e 9 ao pano. Só queria que o meu parceiro de bilhar soubesse que estava determinado em jogar, acontecesse o que acontecesse."

"Esta discussão no estacionamento foi um momento decisivo para mim. O meu parceiro pensava que estava louco e queria sair de quaisquer negócios futuros. Ele queria ficar com o dinheiro que tinha ganho até então. Ele pensava que eu estava acabado se continuasse a jogar. Ele foi comigo até ao cashier do Horseshoe. Nós tiramos $1,000,000 das caixas de dinheiro e deixamos o pessoal do Horseshoe contar $740,000. Por volta dessa altura, Jack Binion passou e parou ao reparar na grande transição de dinheiro que se passava ali. Ele deu um sorriso e disse 'Quê que se passa aqui?' Eu disse, 'Bem, perdemos um pouco de dinheiro a jogar bilhar ontem à noite.' Com isso, Jack deu uma gargalhada, deu-nos boa sorte, e continuou com o seu trabalho de controlar o hotel.

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Archie 'The Greek' Karas

Depois do pagamento, o meu parceiro ainda estava muito chateado e disse-me que a nossa parceria tinha acabado, e que estaria sozinho se fosse louco o suficiente para jogar com o Mr.X outra vez. Ele levou o que lhe sobrava e deixou-me pendurado, depois de me dizer novamente que eu ia ficar liso se jogasse outra vez com o Mr.X."

"O meu agora Ex-parceiro e dois bons jogadores amigos, que me estavam a avisar para desistir, tinham razão em dizer que se eu falhasse no próximo encontro, iria ser rapidamente limpo. Mas, na minha cabeça, estava aqui um homem disposto a apostar quantias altas a jogar 9-ball, e eu acreditava que iria encontrar uma maneira de o bater. Eu sabia que esta era a minha grande oportunidade de ganhar muito dinheiro, e estava contente, já que agora tinha 100% da acção para mim em acções futuras. Foi verdade que estava na corda bamba com uma bankroll mais pequena, e sabia que tinha de ganhar nas próximas duas sessões, ou estava acabado. Eu estava a procurar arriscar."

"Agora estava mesmo por minha conta, com cerca de $500,000, $600,000 na minha banca de poker e bilhar. Eu descansei bastante, o que é importante antes de jogar bilhar, e encontrei-me com Mr.X uns dias depois para continuar a nossa batalha. Da seguinte vez que jogamos, eu joguei bem e ganhei bastante dinheiro, tendo subido até aos $1,500,000 após várias sessões. O meu ex-parceiro queria novamente fazer sociedade, mas claro que lhe disse, 'Não podes saltar para dentro e para fora como te convém… ou estás dentro ou estás fora.' Ele era um tipo duro, mas ele entendeu, respeitou e aceitou."

Archie continuou com a sua história. "O meu ex-parceiro continuou a ir aos encontros, apesar de já não ter nada investido. Ele estava curioso para ver se eu ficaria liso!" Archie começou a rir quando se lembrou de uma vez que o seu ex-parceiro estava a alguma distância no bar, no escuro. Archie disse, "De todas as vezes que olhava na sua direcção, só conseguia ver os seus olhos brancos a brilhar. E quanto mais ganhava do Mr.X, maiores ficavam os seus olhos, ao se aperceber de todo o dinheiro que ele não estava a ganhar, enquanto eu continuava a ganhar bastante."

"Eu estava entusiasmado e sentia-me invencível. Depois o meu adversário fez algo inacreditável que parecia impossível: Em cerca de dez jogos, ele meteu a bola 9 ao abrir 8 vezes."

"Quanto é isso a $40,000 por jogo, Tommy?" Perguntei. "Com a 9 a entrar em oito vezes, deves ter perdido $320,000 em cerca de 40 segundos entre esses jogos…wow!"

Archie disse, "Consegues imaginar como me senti ali a segurar no meu taco, a ver esta sorte que ele teve contra mim? Ele fez 3 aberturas seguidas a meter a 9, depois falhou uma antes de conseguir mais 3 seguidas. Depois de falhar mais um, Mr.X meteu mais duas seguidas. Estava estupefacto!"

"Eu normalmente não fico irritado, mas aquilo irritou-me, porque nem joguei uma única vez naqueles jogos. É difícil de ultrapassar, acredita. Parecia que estava a jogar $40,000 de cada vez pela janela do carro fora em segundos, uma vez atrás da outra, e o dinheiro pelo qual trabalhei tanto, estava a voar com o vento."

Eu perguntei, "Archie tens a certeza que ele meteu 8 vezes a bola 9 em dez jogos ao abrir? Porque parece quase impossível."

"Tommy, a diferença era o tamanho da mesa em que estávamos a jogar. Neste bar, era mais pequeno do que uma mesa normal. Não é fácil de meter a 9 ao abrir o bilhar, mas uma mesa pequena faz uma diferença enorme. A bola move-se muito mais depressa ao partir. Já jogo bilhar há 40 anos, e já vi 3 ou 4 vezes seguidas, mas nunca 8 em dez. Eu disse-te antes que os meus conselheiros achavam que o Mr.X tinha uma vantagem ao partir. É como um golfista que manda a primeira tacada a 200 metros contra o seu adversário que bate 300 metros. É uma grande vantagem."

"Já jogaste outra coisa sem ser 9-ball, como bilhar normal?" Questionei-me.

"Não, isso demora muito…Sou louco por acção, gosto de rápido e perigoso. Sou assim. No entanto, essa noite foi a última estirada. Não podia aguentar mais a sorte do abrir de Mr.X, e eu sabia disso. Esta foi a noite em que pus o meu taco na mesa, e disse 'Acabou-se, não consigo jogar assim. Se queres apostas comigo, vamos jogar poker."

Perguntei a Archie, depois disto tudo, "qual era o resultado final dos jogos de bilhar com Mr.X?"

Archie disse, "Depois disso, ainda estava a ganhar cerca de $1,200,000. Tinha conseguido recuperar aqueles $740,000 e ainda tinha dinheiro para jogar poker heads up em níveis altos. Não há ninguém no mundo que me consiga bater a jogar heads-up. Comecei com Mr.X, que já foi campeão do mundo de poker, e peguei em $1,000,000 e cheguei aos $3,000,000 em apenas alguns dias. Começamos a jogar $4,000/$8,000 limit, seven card stud, e rapidamente fomos para $8,000/$16,000 limit, o que não se via naqueles dias."

Olhando para trás aos jogos de bilhar com Mr.X, Archie tem a certeza que foi a base do dinheiro que ele precisava para jogar high stakes poker e dados. Lembrem-se que os amigos de Archie que jogavam bem bilhar tinham-no aconselhado a não jogar com Mr.X porque era muito bom. Mas Archie lá encontrou maneira de o ganhar.

Archie parecia saber o que estava a fazer, como Muhammad Ali com a sua estratégia rope-a-dope que funcionou contra George Foreman em 1974. Todos no canto de Ali estavam a ficar malucos, e a implorá-lo para sair das cordas. Eles pensavam que o seu homem ia morrer com aquela táctica. Ali não deu ouvidos aos seus conselheiros, porque a sua estratégia era de desgastar o seu adversário maior e mais forte, e no momento certo, atacar. Ali ganhou a George Foreman com um knockout nessa noite em Zaire, no oitavo round, o que foi o maior momento de Ali na sua carreira. Para Archie o momento importante foi ele a apostar alto com Mr.X. Os seus conselheiros tinham-no avisado para não o fazer, mas Archie em vez disso ganhou muito dinheiro que foi o trampolim para a exibição incrível que ainda está para vir.

Eu perguntei a Archie, "Alguma vez jogaste por mais de $40,000 num jogo de bilhar com alguém?"

Archie disse, "Só uma vez, e foi muito mais tarde, dois anos depois do meu encontro com Mr.X. Eu mais tarde joguei com um grande jogador chamado Tobey, jogamos one pocket pool. Ele era um jogador de classe mundial e ofereceu-me 12 para 5, o que queria dizer que ele tinha de meter 12 bolas no seu buraco e eu tinha de meter 5 no meu.

"Jogamos por $40,000 cada jogo, mas estavam 3 ou 4 jogadores de poker de fora que faziam apostas de $35,000 em todos os jogos. O que significava que estava a jogar por $75,000 em cada jogo. O mais engraçado era que queria apostar $150,000 por jogo mas eles não queriam. Alguns desses jogadores eram Howard Lederer, Steve Zolotow, e talvez alguém a representar Chip e Doyle. O que aconteceu foi que perdi. Acabei por perder cerca de $700,000 em três dias."

Olhando para trás parece ter sido Archie "The Greek" Karas contra todos os espertalhões e jogadores de poker de classe mundial na cidade. Ele era o único homem no seu exército e sozinho ganhava a batalhões de jogadores de poker de classe mundial, como irão ver em futuras colunas.

Quando se pensa que Archie começou com literalmente nada quando chegou à cidade em Dezembro de 1992, e estava agora em posição de poder fazer tudo aquilo que ele alguma vez quis e desejou, ser o maior gambler do mundo, a sua história é realmente de ficar de boca aberta. Fique ligado para mais histórias de Archie na Parte 3.

O táxi já estacionou,

Tom Sexton

Nota Ed: E estacionou à frente da Everest Poker!

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