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Sex Appeal e Novo Talento, Catgirl Encontra Shannon Elizabeth

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Apesar de todos nos queixarmos que o poker que passa na TV não presta, esteja chuva ou sol nós queremos é ver mais. O que estou a tentar dizer é que poker é o único jogo televisionado onde se pode aprender exactamente como jogar, seja quem for o teu mestre. As boas notícias é que com tantos jogadores e tantos torneios, há muito por onde aprender.

Para a indústria do poker, isto nunca é demais, a TV pode ser a forma mais poderosa de fazer publicidade, e podemos esperar ver ainda mais. Actualmente os líderes de produção de poker na TV são a PARTY POKER e a Matchroom. Parece que a Party Poker tem maior parte do ano agendado com a Matchroom, filmando eventos desde $3,000 até $50,000 de buy-in, muitos deles vão para o ar em canais públicos. Incrível, se considerarmos que 2 anos atrás não conseguíamos ver poker se não fosse na Challenge ou na Bravo.

Por isso, numa aposta para tornar isto tudo mais excitante, eu levei alguns dos novos talentos até ao Open Feminino da PARTY POKER para um torneio $3,000 de buy-in, na semana passada. "Catgirl" é uma fabulosa rapariga de 22 anos da Letónia, a quem ensinei a jogar poker há uns anos atrás numa escola para principiantes, e isto era a sua primeira aparição na TV sendo patrocinada.

Catgirl é uma ex-ginasta e uma jogadora de high stakes. Ao contrário de maioria da oposição, ela estava concentrada e pronta para lutar num torneio sprint '6 seat shoot out'. Neste torneio apenas a vencedora de cada mesa avançava para a próxima ronda; chegar à mesa final estava só a distância de um jogo.

O talento na mesa de Catgirl tomava forma em profissionais como "Bad Girl" Pham, Katherine Hartree, Shelley Rubenstein, a jornalista, celebridade Kara Scott e a fabulosa Marina Milosevska do Gutshot.

Lá estava eu sentado na sala verde a 'javardar' numa sandes de queijo e cebola que o meu amigo Eddie Hearn tinha arranjado, quando Jessie May anunciou, "Catgirl é uma protégé do famoso Catman!" Excelente, agora tudo o que ela fizesse seria analisado e seria reflectido de volta para mim. Mas estamos preparados, tendo gasto muitos anos da minha juventude trabalhando numa entrada de uma discoteca, aprendi que é preciso conseguir percorrer o caminho, e não saber apenas falar. Catgirl ruge e anda como uma leoa, por isso estava cheio de fé.

Poker continua a ser um mundo dos homens pelo simples facto de não haver assim tantas mulheres a jogar. Conseguia dizer o nome de 20 mais ou menos, mas isso é o meu trabalho, por isso a boa notícia para as senhoras é que existem muitos "olheiros" caso estas tenham talento; o céu é o limite.

Warren Lush, porta-voz da PARTY POKER explicou-me que "tivemos um torneio só para mulheres, mas no poker se tens talento podes ter sucesso independentemente do sexo".

Então lá estava eu sentado, totalmente concentrado, a ver todas as jogadas da Catgirl, enquanto os 20 e poucos corpos vigiavam todos os movimentos. O jogo continuou com excelentes demonstrações de poker, vindos principalmente da celebridade que venceu a sua mesa, Kara Scott, que fez muitas jogadas, com ajuda das cartas. Catgirl jogou um jogo que encantará todos os futuros patrocinadores e ficou num forte segundo lugar quando ficou curta depois de uma jogada interessante de Katherine Hartree, a favorita para este torneio. Mas, poker é poker e, para uma profissional em ascensão como a Catgirl, o tempo de antena é quase tão importante como a vitória, mas ela foi demais e encheu de orgulho os seus patrocinadores.

Um rodapé para Eddie Hearn; Exposição a mais e pensar sobre os decotes da Catgirl será tolerado, talvez tenha sido por isso que ela usou aquele vestido curto.

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Atrás do microfone, Jessie May estava acompanhada por outra lenda, Shannon "American Pie" Elizabeth. Shannon é enorme, é patrocinada pela POKER STARS e claro existe uma grande procura. Merecidamente, ela é um ícone de fantasia sexual depois de aparecer como Nadia em "American Pie" em 1999. Mena Suvari também entrou num filme antes de American Beauty, por isso sem estar a ser sexista, nós temos as duas mulheres mais sexys do mundo a jogar poker. Isto deixará de ser relevante quando a ouvires falar no microfone, ela está excelentemente informada, muito conhecedora e não guarda isso para ela. Consegui sobreviver ao stress do jogo até ao intervalo e depois lá entrou a deusa Shannon. Agarrei-a para umas fotos e algumas palavras. "Shannon, os teus comentários e conhecimento são excelentes, só espero que consigas jogar melhor do que Phil Hellmuth" disse-lhe eu.

Shannon foi a primeira a ser eliminada na sua mesa, o seu comentário foi sensacional mas as palavras "push, push" têm de ser associadas com as palavras "controlo, controlo". Shannon é uma ferramenta poderosa para vender este formato de TV e gostarás cada segundo do seu comentário hiper-agressivo. É demasiado fácil criticar quando estás a ver as cartas. Lembra-te, se tiveres a oportunidade de jogar na TV, aprecia cada segundo, estrelato está só a um jogo de distância.

Esta semana vou poder ir almoçar com a equipa das WSOPE, o que é bom, ainda estou a pensar em como convencê-los de me por no torneio H.O.R.S.E., mas ao menos vamos ter um bom almoço e um jogo de poker no The Empire!

Finalmente, esta semana vê o início da National Poker League no Loose Cannon Sports Bar e no VC Player Lounge, o que parece estar a trazer várias estrelas norte-americanas. Aliás, parece que maior parte dos nossos heróis vão chegar cá cedo e ficar para as WSOPE. A NPL começou domingo dia 12 de Agosto, com o Main Event - £2,500 freezeout de 2 dias – a começar dia 17 de Agosto. Trabalhei durante algum tempo a promover o sítio onde se realizará e é verdadeiramente um lugar magnífico. Com a gerência de Roy Houghton, Sonny Osman e Robert Carlisle, de certeza merece uma visita.

Nota Ed: Joga com Shannon Elizabeth na POKER STARS na maior sala de poker da internet.

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