Campeonato de Poker da Irlanda do Norte Embargado pela Polícia

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Na sexta-feira dia 16 Março, o Campeonato de Poker da Irlanda do Norte, foi embargado pela Gardi, (Força Policial Irlandesa), o que poderá trazer sérias implicações para o futuro de grandes torneios de poker na Irlanda.

Os organizadores do festival, JPC Poker, já alteraram o local devido à incerteza da legalidade dos torneios de poker no Norte. O evento foi mudado para o Sul, para o City North Hotel, Gormasnton, Co. Meath, a apenas 10 minutos a Norte do Aeroporto de Dublin e a apenas ½ hora de carro do Burlington hotel, onde o 2007 Irish Open terá lugar daqui a menos de três semanas. Este torneio será também o anfitrião do Green Joker Poker Festival em Maio.

Os torneios calendarizados eram: Main Event de £1,000 de 3 dias que começava a 16 Março, com £100,000 Garantidos, £500 freeze-out no Sábado e outro de £250 no Domingo. Um jogo de caridade na Quinta-feira, que fazia parte do plano original, foi canelado e os organizadores decidiram fazer uma doação para a Simon Foundation.

Às 7PM de Sexta-feira, dia 16 Março, apenas uma hora antes da hora prevista do arranque do torneio, a Gardi chegou ao lobby do hotel e informou a gerência que se deixassem usar a propriedade para a realização do festival, poderia resultar na perca da licença por parte do hotel. Ameaçaram também voltar na manhã seguinte com um mandato.

Sem outro local alternativo disponível, num tão curto espaço de tempo de aviso, os organizadores foram forçados a abandonar o jogo. Devolveram €1,100 a todos os jogadores registados, incluindo o fee de registo e adicionando £100 que garantiria a diferença para os prémios garantidos do torneio. Os organizadores ainda tentaram que a Gardai voltasse atrás nos sues intentos, oferecendo dinheiro para ser doado a instituições de caridade, mas nem com estas ofertas foi possível demover a Gardia, não permitindo esta a realização do festival.

Alguns jogadores de poker ficaram naturalmente furiosos devido às despesas de viagem e alojamento que tiveram de despender, vindo a maioria dos jogadores de Inglaterra e alguns até da Polónia e da Áustria.

Foi especulado que este festival estava marcado pela PSNI (Serviços Policiais da Irlanda do Norte) que contactaram os seus colegas do Sul para prevenir a realização do torneio. Em Janeiro de 2006, a Polícia da Irlanda do Norte entrou no The Cavendish Club em Belfast e confiscou £20,000 das entradas dos clientes bem como todo o equipamento de poker. Contudo, esta foi a primeira vez que um evento de poker foi anulado pela polícia na República, onde já se realizaram torneios em pubs e hotéis por todo o país durante anos, sem qualquer tipo de distúrbio.

Segundo a legislação em vigor, realizar um torneio de poker com um buy-in é perfeitamente legal, mas os organizadores de torneios têm de ter preocupações quanto ao futuro dos seus negócios, e existirá uma posição de esclarecimento por parte das autoridades quanto à não autorização da realização deste evento.

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