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Será Poker um Desporto? – Parte 3

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Ok, pode não comprar a ideia de que o poker é um desporto, para algumas pessoas, desporto será sempre o físico, um teste à resistência humana e às suas limitações. O que não pode ser negado é que o poker é o desporto de espectadores, de facto, pode até ser um dos mais apreciados pelos espectadores.

Desde que conseguimos ver as cartas de um jogador num World Poker Tour, o poker tornou-se um desporto de espectadores. Não só vemos as cartas, como também temos a oportunidade de observar a alma dos jogadores – vemos como reagem sob pressão, vemos como conhecem bem os seus oponentes e vemos como se comportam quando estão a mentir.

O poker televisionado não só introduziu muitos jogadores (De facto, Chris Moneymaker, por si só, deve ser responsável por 50% dos novos jogadores dos últimos 3 anos) mas também ajudou as pessoas que não jogam poker a compreenderem e a aceitarem o jogo. O poker está em todo o lado hoje em dia, patrocina programas de televisão, é representado nos grandes filmes, e mesmo em canais dedicados em exclusivo ao poker. Foi-me fácil explicar a minha vida de jogador de poker à minha família, quando me envolvi no lado dos media, porque os meus familiares reconheceram que o poker "está em todo o lado" e admitiram mesmo ver poker.

A certas horas do dia, assumindo que tem todos os canais de televisão por satélite, pode ver poker em quatro canais simultaneamente. O World Poker Tour tem um show, as World Series of Poker têm um show, pode ver as celebridades a jogarem poker, Se ficar até tarde pode ver perfeitos desconhecidos no canal 4 e depois existe o meu programa favorito por mil e uma razões, o High Stakes Poker.

O poker não é apenas popular na televisão, mas tem tido milhares de cliques no youtube (penso que a maioria dos leitores já viu Phil Hellmuth a disparatar, muito antes dos programas serem transmitidos na televisão).

Estes programas de poker não são transmitidos em horário nobre nas principais cadeias de televisão, passam primeiro nos canais desportivos, tanto na Sky Sports, como na Eurosport, e nos EUA, o poker é um dos programas mais populares da televisão ESPN.

O poker não só domina os canais desportivos, é talvez o único "desporto" em que os espectadores jogam o jogo que vêm. Desportos como o boxe e atletismo são apreciados por muitos, mas participado por poucos, pode tirar o pó à raquete de ténis, mas o poker é facilmente acedido a quem tenha um baralho de cartas ou Internet.

Uma vez que o poker é muito acessível, é o desporto menos descriminado. Não existem as barreiras da idade (quando é adulto), sexo, habilidade física, nem têm os jogadores de estar afastados por causa de lesões.

Os desportistas têm de se reformar quando ainda são jovens, mas Doyle Brunson ainda domina os maiores jogos com os seus 73 anos. Em todos os desportos físicos, as mulheres e os homens não jogam juntos. Dando um estigma aos atletas femininos, mas no poker, jogadoras como Jennifer Harman espalham o medo e intimidam os opositores masculinos. Alguns desportos são direccionados para aqueles que de alguma forma foram abençoados com atributos físicos, enquanto que no poker a condição física não é impeditiva de ser praticado.

Finalmente, o poker é o desporto do espectador, porque este pode tornar-se no desportista. Posso ver o World Poker Tour numa semana e estar a participar nele na seguinte. Poker é o único jogo em que uma estrela pode estar a jogar com um desconhecido de igual para igual. Chris Moneymaker passou como um bulldozer por cima de um enorme número de estrelas de poker e capturou a imaginação de milhões de jogadores de poker amadores que desejavam fazer o mesmo, o que levou a que hoje em dia as mesas finais estejam inundadas por perfeitos desconhecidos.

As audiências televisivas têm descido abruptamente, mas não para os programas de poker. Desde que os canais de desporto continuem a exibir poker, temos um caso em que podemos afirmar que o poker é um desporto.

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