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O poker é prejudicial para a tua saúde? - Parte 6

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O meu poker está a acabar por este ano, o que até é uma coisa boa porque neste momento estou a sangrar fichas. Pelo fim da semana, as cartas serão substituídas por, tartes, vinho do porto e Guiness. È a altura do ano em que todos nós vamos curar umas ressacas, por isso que melhor altura para eu discutir álcool e outros vícios, e o seu impacto no jogador de poker.

Agora tenho a esperança que não comece uma das suas sessões a jogar poker, depois de tirar 4 cervejas do frigorífico, mas no casino o ambiente até encoraja a que tomemos uns copinhos. E na realidade, quanto pior o jogador, melhor. Muitos casinos ainda permitem fumar, e todos eles dão-nos acesso ao vício número um do mundo, a cafeína.

Eu nunca bebo quando jogo poker, aconteceu uma vez que cheguei a casa às duas da manhã, carreguei a minha conta do Pacific Poker, e quando acordei na manhã seguinte vi que não tinha nada. Não é preciso ser estudante de medicina para saber que bebida e jogos de inteligência, não se misturam bem, mas no entanto vemos muitos jogadores a beber, antes e durante um torneio. Eu começo sempre as esfregar as mãos de felicidade quando vejo algum jogador da minha mesa a beber, mas muitos pensam que é bom para tirar aquela ponta de nervosismo.

Álcool é uma das muitas substâncias que podemos encontrar numa mesa de poker, que afectará profundamente a nossa maneira de jogar. Cafeína e cigarros, são provavelmente as outras duas mais comuns. Se formos a ver o lado mais escuro das drogas de casino, como speed e cocaína que são usadas para melhorar a performance no poker, mas quanto muito ajudou a destruir uma grande estrela de poker.

Por razões de responsabilidades sociais, eu não vou falar sobre substâncias ilegais e os seus efeitos nas mesas de jogo, porque não quero estar a dar ideias parvas a ninguém e porque na maioria dos lugares onde é permitido jogar, qualquer pessoa que seja apanhada com drogas será expulsa. Hoje irei discutir os vícios socialmente aceites, álcool, tabaco e cafeína, todos sempre presentes no ambiente do casino.

Álcool

Álcool é muitas vezes incorrectamente considerado (especialmente por jogadores) como um estimulante. O aumento de confiança e a diminuição da inibição são alguns dos efeitos psicológicos que dão esta ideia errada. Na verdade o álcool é um depressivo, que anestesia o pensamento mental, e não o melhora.

Beber e jogar poker nem sequer deve ser tomado em conta. O vosso poder de decisão estará danificado e estarão com uma disposição agressiva. Estes dois podem fazer com que percam todas as vossas fichas num momento de loucura. Não há espanto nenhum porquê a maioria dos casinos vende bebida a preços baixos e alguns até oferecem, porque quanto menos poder de decisão tiverem, mais vão gastar na roleta a apostar no vosso número da sorte.

Ficar sóbrio quando o resto está bêbado, deverá dar-lhe uma vantagem nas mesas; deverão ficar contentes com isto porque eles estão prontos a dar-nos as suas fichas com más decisões.

Nicotina

Qualquer pessoa que fuma poderá dizer-vos que uma passa grande lhes dá uma sessão de energia repentina, que lhes faz sentir em alerta e concentrados, de certeza que isto é uma vantagem para os jogadores de poker que fumam? Bem, nem por isso, é uma meia verdade.

Nicotina tem mesmo um efeito estimulante, ela aumenta o fluxo do sangue, deixando-nos mais alertas e acordados. O primeiro (de muitos) problema é que essa sensação é curta, dentro de 20 minutos ficará com a impressão que quer ……. Precisa de mais um.

Teria que estar a viver num painel de publicidade dos anos 30, para não aceitar que fumar cria uma dependência, e para ficar "acordado" durante uma sessão de poker, teria que estar a fumar uma quantidade enorme de cigarros por dia. O próximo problema será quando se encontrar num daqueles casinos que não permitem fumar – e felizmente a maioria está a adoptar esta regra. Se fumar ajuda o seu jogo, estará em desvantagem e perderá mãos decisivas quando for ao bar acender um cigarro.

Mas aqui vem a surpresa para os fumadores, os cigarros nem sempre tem um efeito estimulante. Quando fumado com calma e passa longas, o monóxido de carbono realmente relaxa e deixa-o ligeiramente anestesiado. Mas se estiver stressado, e saberá do que eu estou a falar, precisará de um cigarro fumado rapidamente para o acalmar.

Por isso fumar até tem alguns benefícios na mesa de jogo, dê umas passas longas se perdeu uma mão com azar, e dê umas passas rápidas se apenas precisa de "acordar". Mas acho que os minúsculos benéficos de fumar na mesa, não se comparam pelos benefícios de não fumar – afinal de contas, qualquer bom jogador precisa de estar vivo.

Cafeína

Aqui é onde entramos no meu vício, eu sou um prostituto do chá. Normalmente cafeína é de borla em todos os casinos porque a casa gosta de manter os seus jogadores acordados enquanto eles tenham dinheiro nos bolsos. A maioria de nós britânicos gosta de uma boa chávena de chá ou café, e não vou criticar muito, porque desde que seja de uma forma moderada até pode ser benéfico.

Em pequenas doses a cafeína contraria o efeito do cansaço e ajuda na nossa concentração e níveis de energia na mesa. Cafeína dá-nos um pensamento mais limpo, e uma habilidade intelectual acrescida. Começa a trabalhar em menos de uma hora e o seu efeito dura por horas.

A coisa mais importante com a cafeína é tomá-la em doses controladas, não mais que uma chávena de chá/café a cada duas horas, e de preferência menos que isso. Doses grandes podem piorar a sua performance intelectual e aumentar os níveis de ansiedade. Ficará desorientado e inquieto. Muita cafeína tornar-se-á numa dependência e cada chávena trará menos efeitos que a anterior.

Uma chávena de chá/café a cada duas horas durante uma sessão da noite pode ajudar, mas imponha um limite, senão não resolverá os problemas que procura resolver e trará novos. Também irá estar a fazer viagens a casa de banho cada vez que deita uma mão abaixo porque chá e café são diuréticos, o que quer dizer que auxiliam a urinar.

Cafeína ajuda a mantê-lo acordado, o que me leva ao tema do próximo artigo, que será, sono. Quanto tempo deve dormir, quando deve jogar e quando deve parar de jogar e ir deitar-se.

Até lá, Feliz Natal, e não bebam demasiado a não ser que estejam na minha mesa.

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